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Tierra de incienso
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Tierra de incienso

Entrada gratuita

Desde el apogeo de la antigua Grecia y Egipto, hasta la Edad del Hierro y el Islam y durante gran parte del siglo XVII, el comercio de incienso prosperó en toda la Península Arábiga, África del Norte, el Mediterráneo, India y China. Las caravanas, o grupos de comerciantes ambulantes, recorrían la Ruta de la Seda a lo largo de estas áreas y formaban asentamientos improvisados cerca de sus productos más valiosos; pocos eran más lucrativos para comerciar que el incienso.

Una resina aromática utilizada como incienso en ceremonias religiosas y hogares privados, el incienso se cosecha pelando la corteza de su robusto árbol homónimo (también conocido como Boswellia sacra), que puede crecer en cualquier lugar, incluso en roca sólida. Técnicamente llamada olibanum, y especialmente sagrada para los judíos por su aparición en la Torá, la resina recibió su nombre más común cuando los cruzados francos la llevaron consigo a Europa.

En la provincia de Dhofar, en el sur de Omán, el sitio del Patrimonio Mundial está compuesto por los antiguos árboles de incienso en Wadi Dawkah, los restos del asentamiento de caravanas de Shisr y Wubar y los puertos comerciales de Khor Rori y Al-Baleed, que bordean el Mar Arábigo. . Esta área es una de las mayores fuentes de evidencia del comercio de incienso de influencia cultural y ofrece ejemplos bien conservados de la arquitectura árabe de la era medieval.

En estos días, el incienso sigue siendo un gran negocio en Omán y se puede comprar a comerciantes dedicados en los mercados de todo el país.

Más información

The Basics

The Land of Frankincense trail showcases the Dhofari frankincense trade whose network extended across Arabia, Asia, and Africa in ancient and medieval times. Its sites span the frankincense trees of Wadi Dawkah; the remains of a caravan oasis at Shisr; the Al-Baleed archaeological site and Museum of Frankincense Land; and Khor Rori, once an ancient frankincense port.

Many Salalah tours feature a selection of sites, letting you chart the trade with a guide and convenient door-to-door transport. Most city round-ups visit Al-Baleed; while others showcase Khor Rori’s lagoon and its relics of the frankincense seaport, Sumharum. Alternatively, combine desert adventure and history with trips to Oman’s Empty Quarter desert that stop at Shisr—site of the Lost City of Ubar—and Wadi Dawkah on route.

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Things to Know Before You Go

  • The Land of Frankincense trail will interest history, archaeological, and outdoor enthusiasts.
  • Skip self-drive hassles by booking tours with round-trip transport and guiding.
  • Parts of each site are wheelchair-accessible, while the Frankincense Museum is fully wheelchair-friendly.
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How to Get There

Al Baleed and its museum lie in Salalah’s Al-Haffa area and are easily reached by cab or rental car, as is Khor Rori, a 35-minute drive along the coast. Wadi Dawkah sits 25 miles (40 kilometers) to the north, off the Salalah-Muscat highway. Most distant is Shisr—accessible via highway 43 from Thumrait, 50 miles (81 kilometers) north of Salalah.

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When to Get There

Al-Abeed typically opens daily from 8am-8pm and its Frankincense Museum from 9am-9pm Sunday-Thursday, and 3pm-9pm Friday-Saturday. Wadi Dawkah and Shisr are usually accessible during the main part of the day. The sites are never crowded, but because most are outdoors, they’re best visited in the cooler November-March season.

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Exploring the Four Frankincense Sites

Al Baleed was a major medieval port exporting frankincense to India and beyond. Its ruins include mosque pillars, walls, and tombstones; and its museum displays pottery, coins, and artifacts. Khor Rori features remnants of the ancient port of Sumharum; while Wadi Dawkah is a working reserve of Boswellia sacra trees, which produce top-quality frankincense. Shisr edges Oman’s vast Empty Quarter, and boasts the relics of what might be the Lost City of Ubar, a crossroads on the ancient frankincense route said to be 3,000 years old.

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