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Édimbourg attractions

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Edinburgh Old Town
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96 excursions et activités

Old Town, le cœur historique d'Édimbourg, abrite la plupart des attractions touristiques les plus populaires de la ville. Le quartier pittoresque a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1995.

Dominé par le château d'Édimbourg, la vieille ville est célèbre pour son boulevard central qui s’étend entre le château fort et le palais royal de Holyrood, et qui est composé de quatre rues connues sous le nom de Royal Mile. C’est le point de départ principal pour visiter la ville et il regorge de bâtiments historiques.

On trouve dans le quartier la cathédrale Saint Giles du 12ème siècle, le musée national d’Ecosse, la maison John Knox, les rues souterraines de Mary King’s Close ainsi que de nombreuses boutiques de souvenirs, des pubs et des cafés historiques. Canongate, la dernière section du Royal Mile, a une architecture variée, avec le Canongate Tollbooth du 16ème siècle, Canongate Kirk, le Parlement écossais et l'immeuble loufoque « Our Dynamic Earth ».

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Scotch Whisky Experience
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10 excursions et activités
Déguster un whisky écossais est une expérience subtile. Où trouver le meilleur whisky ? C’est dans la maison présentant la plus grande collection de whisky écossais au monde, une palette incroyable de quelques 3500 bouteilles, représentant 300 variétés. The Scotch Whisky Experience mérite son nom en proposant à ses invités un voyage à travers la fabrication du whisky, une visite guidée et une dégustation à Castlehill, demeure historique.

Plusieurs visites sont proposées et chacune commence par les caves et les tonneaux, puis les lieux de production et les salles où vous découvrirez les différentes odeurs. Des guides vous révèleront l'art de la distillation, avant de vous diriger vers la légendaire Whisky Vault pour une dégustation.

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Grassmarket
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46 excursions et activités
Le Grassmarket, situé sous le château d'Édimbourg, est une zone historique animée où les visiteurs peuvent profiter de l'atmosphère médiévale tout en admirant l'une des vues les plus emblématiques de la ville: le superbe château d'Édimbourg.

Une balade sur le pont George IV mène à la statue de Greyfriars Bobby et à travers certaines des plus belles et des plus anciennes rues de la ville dont Candlemaker Row, Victoria Street et West Port.

Le Grassmarket était à l'origine un point de rencontre pour les marchands et les bergers, il fut également une place d'exécution publique; un mémorial fut créé près du site de l'ancienne potence afin de commémorer les 100 personnes et plus qui furent exécutées ici pendant une période connue comme la "période des mises à mort".

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Royal Mile
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86 excursions et activités

Partant du château d'Edimbourg pour rejoindre la Palais de Holyrood, le Royal Mile (dont la longueur équivaut à un peu plus d’un mile écossais) est le grand centre de la vieille ville d'Édimbourg.

Le Royal Mile, qui est l’artère principale de la ville, est dominé par du granit ce qui lui donne une ambiance gothique sombre. Il est bordé de bâtiments majestueux comme des banques, des églises et le palais de justice. Il a été créé au 12ème siècle et fut à l’époque nommé « Via Regis » (la voie du roi). Il n’y a pas beaucoup d’avenues qui peuvent se vanter d’avoir été conçues par un glacier !

Même si de nos jours c’est un endroit très touristique qui est plein à craquer pendant le festival d'Edimbourg, les lieux réussissent encore à maintenir ce sentiment de splendeur de son époque originale. Du Royal Mile, vous aurez accès à de nombreux sites touristiques de la ville.

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Edinburgh Castle
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108 excursions et activités

Peu importe où vous regardez dans la ville d’Edimbourg, votre regard s’arrêtera sur le château d'Edimbourg, semblant sortir de volcan froid noirci qui constitue son socle. On a retrouvé des preuves d’une habitation humaine à cet endroit remontant à 900 avant JC, et depuis le Moyen-Age, le château est une forteresse royale.

Le lieu est chargé d'histoire. On y trouve des trésors honorifiques de l'Ecosse dont les plus anciens joyaux de la couronne du Royaume-Uni, la pierre du Destin et le siège servant au couronnement des anciens rois. La chapelle de Sainte-Marguerite est la plus ancienne construction d'Édimbourg et il y a aussi de nombreux musées militaires à visiter dans la ville. Vous pouvez réservez des visites guidées pour en apprendre plus sur l’histoire et voir des reconstitutions de la vie de château par des interprétations théâtrales avec des acteurs en costumes d’époque.

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St. Giles Cathedral
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58 excursions et activités

Avec sa célèbre flèche imposante qui domine le Royal Mile dans la vieille ville d'Édimbourg, et une histoire qui s’étend sur 1000 ans, la cathédrale Saint Giles est l'un des édifices religieux les plus acclamés de la ville.

Fondée dans les années 1120, la cathédrale a une histoire longue et illustre et domine le culte catholique écossais. Après avoir été saccagée et brûlée par les troupes anglaises sous le roi Richard II, elle a accueilli la fameuse réforme de John Knox en 1559 (une statue en l'honneur de Knox qui se situe maintenant dans la nef).

Aujourd'hui, la plupart de la structure gothique de la cathédrale date du 19ème siècle. Ses vitraux sont exquis et certains font partis des meilleurs trouvés en Ecosse. On trouve aussi la légendaire chapelle Thistle qui fut autrefois la maison des Chevaliers de l'Ordre du Chardon. Les services sont réguliers ; la cathédrale Saint Giles est réputée pour ses récitals de chorales et son grand orgue Rieger.

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National Museum of Scotland
35 excursions et activités

Après avoir subi une vaste rénovation en 2011, le musée national d’Ecosse (National Museum of Scotland) compte désormais 16 galeries et des milliers d'objets supplémentaires jamais vus avant. Avant cela il était composé de deux musées distincts : le musée royal construit en 1861, et le musée d'art moderne d'Ecosse. Le musée national a été inauguré en 2008 et est aujourd'hui l'une des attractions les plus populaires d'Édimbourg.

Dans le musée il y a plus de 20000 œuvres réparties dans 36 galeries, donnant vie à l'histoire colorée de l'Ecosse et éduquant les visiteurs sur l'art, la science, l'histoire naturelle et l'espace. Les galeries thématiques sont innovantes et les installations ont une conception unique. Parmi les plus belles œuvres, on peut voir dans la galerie du monde naturel un énorme squelette de Tyrannosaure Rex. La grande galerie victorienne est réputée pour son architecture spectaculaire. Ne manquez pas la brebis empaillée Dolly, le premier mammifère cloné.

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Calton Hill
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41 excursions et activités
Surplombant le Royal Mile et Princes Street, la colline Calton est l'une des 7 célèbres collines d'Édimbourg et une partie de la vieille ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les locaux y viennent souvent pique-niquer mais pour les visiteurs c'est surtout un superbe site pour observer la ville: une vue panoramique couvre le château d'Édimbourg, Arthur’s Seat et le château Holyrood aussi loin que Leith et le Firth of Forth.

La colline Calton abrite également de nombreux sites importants de la ville incluant le monument de Nelson, le monument Dugal Stewart, l'observatoire et le monument national d'Écosse, un hommage aux militaires écossais inspiré du Parthénon d'Athènes.

La colline est aussi le coeur des festivités lors du festival annuel du feu de Beltane en avril et accueille de nombreux festivals d'été et d'évènements.

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The Canongate
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17 excursions et activités

La rue historique de Canongate constitue la partie est du Royal Mile, menant du palais de Holyrood à un grand nombre des principales attractions de la vieille ville d'Édimbourg. Tenant son nom de chanoines de l'abbaye voisine de Holyrood, la rue moderne de Canongate est l'une des sections de la vieille ville les plus diverses architecturalement. La construction étonnamment moderne du parlement écossais contraste avec le grand palais de Holyrood et la structure futuriste en forme de tente qui abrite l’exposition « Our Dynamic Earth ».

Le Canongate a aussi de nombreux bâtiments importants des 16ème et 17ème siècles comme le Canongate Tolbooth soigneusement préservé et datant de 1591 et des maisons de ville du 17ème siècle comme celles de Russel et Queensbury.

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Palace of Holyroodhouse
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8
67 excursions et activités

Le palais des maisons Holyrood, plus souvent appelé le palais Holyrood, fait face au château d'Édimbourg le long du Royal Mile. Comme son compagnon majestueux, il possède les traces de l'histoire la plus puissante de l'Ecosse.

L'abbaye située sur le terrain a été fondée en 1128 et le palais est lui-même conçu en style baroque. Aujourd’hui, le palais Holyrood est la résidence écossaise de la reine Elizabeth II, mais il est probablement mieux connu pour son association avec un autre personnage royal, la Reine Mary d’Ecosse. C’est ici qu’elle s’est mariée, qu’elle a vécu et c’est également là que son secrétaire a été assassiné.

Comme on peut s'y attendre, les appartements sont richement décorées et la collection de tapisseries et de peintures est de très haut de gamme. Baladez-vous dans les magnifiques jardins et prenez-vous l’espace d’un instant, pour un monarque. De nombreuses visites guidées sont disponibles pour ceux qui veulent découvrir l’histoire du château.

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Plus d'activités à Édimbourg

Arthur's Seat

Arthur’s Seat

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38 excursions et activités

Arthur’s Seat est une colline formant, avec Calton Hill et Castle Rock, les contours de la crête des volcans qui donnent ce paysage magnifique à la ville d’Edimbourg. La colline se trouve dans le parc de 260 hectares de Holyrood, qui est à une courte distance de marche du Royal Mile.

Vous pouvez donc d’un côté, faire du shopping et visiter les beaux bâtiments de la ville, ou partir autour des lacs et de la lande. Vu d’un certain angle, la montagne d’Arthur’s Seat ressemble à un lion endormi. C’est encore plus beau à observer à la lumière du soleil couchant.

Arthur’s Seat n’est pas aussi haut que l’Everest donc n’hésitez pas à faire une randonnée sur ses flancs. Si vous êtes en bonne condition physique, vous pouvez faire l’ascension en une demi-heure, mais même si vous êtes moins en forme et que vous voulez admirer les paysages, vous rejoindrez le sommet en une heure. Soyez prudent les jours de pluie, les roches peuvent être glissantes.

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Scottish Parliament

Parlement écossais

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34 excursions et activités

Situé à l'extrémité du célèbre Royal Mile, le bâtiment frappant du Parlement écossais se tient au milieu de monuments à l'architecture la plus dynamique de la vieille ville. On peut trouver à proximité le grand palais de Holyrood, l'élégante galerie de la Reine et le fantastique Dynamic Earth.

Ce complexe de bâtiments innovants a ouvert en 2004 avec une conception originale inspirée de la campagne environnante. Son architecte espagnol Enric Miralles décrit sa vision de la création d'une structure qui « semble se développer hors de terre ». Le plus impressionnant est la façade unique du bureau des députés avec ses fenêtres de formes emblématiques conçues pour évoquer le célèbre tableau de Raeburn du révérend Robert Walker faisant du patin à glace. Le mur de Canongate a été conçu par Sora Smithson et on y trouve 26 citations d'écrivains écossais célèbres.

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Scott Monument

Monument Scott

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25 excursions et activités
C’est une imposante tour gothique qui est dédiée au célèbre poète écossais Sir Walter Scott. Cet imposant monument domine la silhouette de la ville nouvelle ville. Conçu par George Meikle Kemp, qui remporta le concours national d'architecture, le monument fut construit entre 1840 et 1844, et s’élève à 60 mètres au-dessus du quartier commerçant de Princes Street.

Sous l'arche centrale, un socle surélevé soutient la statue de Sir Walter Scott, assis avec son chien fidèle, Maida, et lisant un livre. Sculptée dans un bloc de marbre de Carrare, la sculpture est le chef d'œuvre de Sir John Steell. Devenue tellement célèbre qu'une réplique en bronze a depuis été érigée dans Central Park à New York. C’est également un point d'observation réputé, avec un escalier à vis et 287 marches menant à la pointe de sa flèche.

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Scottish National Gallery

Galerie nationale d'Écosse

15 excursions et activités
Le bâtiment de la Galerie nationale d'Écosse est assez imposant, c’est un mastodonte néoclassique s’étendant sur le Mound mais ce qui est à l'intérieur est vraiment surprenant. C’est la plus impressionnante collection d'art d'Ecosse, et bien qu’elle n’égale pas le Met ou la Tate, elle renferme beaucoup de trésors en haut des escaliers d’acier et de verre.

La collection s’étend de la Renaissance au 19e siècle, elle contient des noms prestigieux. Vous verrez des œuvres du Titien et Raphaël, Rembrandt et Vélasquez. Dans la section du 19e siècle, posez vos yeux sur les tableaux de Van Gogh, Cézanne, Monet, Degas et Gauguin, et régalez-vous.

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Princes Street

Princes Street

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12 excursions et activités
L’élégante Princes Street, d’une longueur spectaculaire, ses jardins, ses boutiques de luxe, et ses vues étonnante, est le cœur d'Edimbourg. C’est l'une des plus grandes artères d'Europe. C’est là que se tient le fameux Hogmanay, réputé dans le monde entier ou fête de la Saint-Sylvestre, qui se transforme en une énorme fête de rue. Si vous venez d’arriver à Edimbourg, une promenade dans cette rue vous permettra de vous orienter facilement.

A qui Princes Street doit-elle son nom ? Aux deux fils du Roi George III. La rue fut tracée lors des aménagements de la ville nouvelle au 18e siècle. Le Loch Nor, qui servait autrefois de défense pour le château, a été drainé pour aménager les jardins.

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Royal Yacht Britannia (HMY Britannia)

Yacht Royal Britannique

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12 excursions et activités

Le Yacht royal britannique a touché la mer pour la première fois en 1953 et n’a cessé depuis de transporter la famille royale britannique à travers le monde jusqu’en 1997 lorsqu’il a été décommissionné. Il appartenait à Charles II dans les années 1600.

Peu de yachts peuvent se vanter d'une telle carrière. Il a navigué des milliers de kilomètres pour des centaines de visites officielles. Depuis son retrait du service, le navire de luxe est en permanence amarré à l’historique port de Leith à Édimbourg, à côté du centre commercial Ocean Terminal, et il sert de musée sur la vie royale en mer et pour organiser des événements d'élite dans la grande salle à manger.

Explorer le yacht royal offre un aperçu unique de la vie et des déplacements de la famille royale et vous serez en bonne compagnie si vous choisissez de monter à bord. Winston Churchill, Nelson Mandela et Rajiv Gandhi sont parmi les nombreuses figures emblématiques qui ont été accueilli sur le pont.

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Greyfriars Kirk

Eglise Greyfriars

10 excursions et activités

Ouverte pour les célébrations du jour de Noël en 1620, l’église Greyfriars Kirk est mieux connue pour héberger Greyfriars Bobby, le chien fidèle qui est devenu célèbre au 19ème siècle à Edimbourg car il a veillé sur la tombe de son maître jusqu'à sa mort quatorze ans plus tard. L'histoire a été retranscrite dans un film de Disney dans les années 1960 et depuis, la statue commémorative du petit terrier fidèle est située juste à l'extérieur du cimetière. C’est un endroit populaire pour les photos.

Certaines des figures les plus célèbres d'Édimbourg sont enterrées dans la cour de l’église Greyfriars dont le poète Allan Ramsay, la philanthrope Mary Erskine et l'architecte William Adam. Il y a aussi un musée populaire sur le site qui raconte l'histoire de l'église. L’église Greyfriars continue de jouer un rôle important dans la communauté locale. Il y a des messes régulières en anglais et en gaélique ainsi que des récitals d'orgue gratuits.

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Royal Botanic Garden Edinburgh

Jardin Botanique Royal

8 excursions et activités

Le Jardin Botanique Royal d'Edimbourg est l'un des jardins botaniques les plus magnifiques et l'un des plus anciens de la terre.

A l’origine, il a été planté en 1670 près du palais de Holyrood pour être un jardin médicinal. Seulement les jardins d’Oxford lui sont antérieurs dans toutes les îles britanniques. Son emplacement actuel est à environ un peu plus d’un kilomètre de la ville et il date du 19ème siècle.

Aujourd'hui, le Jardin Botanique Royal (Royal Botanic Garden) s’étend sur plusieurs hectares et offre une vue splendide sur la ville. Il a la plus grande collection de plantes sauvages chinoises hors de Chine. Vous trouverez également un jardin de bruyères écossaises planté au milieu de spécimens des hauts plateaux, un jardin de rocaille qui scintille avec plus de 500 plantes alpines et une bordure herbacée soutenue par une haie de hêtres vieux de 100 ans.

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Real Mary King's Close

Véritable ruelle de Mary King

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7 excursions et activités
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Museum of Edinburgh (Huntly House)

Musée d'Edimbourg (Huntly House)

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8 excursions et activités

Ce n’est peut-être pas le musée le plus envoûtant de la ville, mais les sentimentaux aimeront le musée d'Edimbourg (ou Huntly House) parce qu'il abrite le collier et la gamelle de Greyfriars Bobby, ce petit terrier célèbre qui est resté assis des années sur la tombe de son maître.

Une fois que vous avez rendu hommage à ces reliques, parcourez les maisons de ville restaurées des 16ème et du 17ème siècles qui retracent l'histoire d'Edimbourg, de ses débuts de village préhistorique à son occupation romaine et son artisanat médiéval. Les arts décoratifs, le verre, la céramique et les horloges sont un vrai régal. Un des objets les plus précieux est le pacte national, une pétition pour la liberté datant du 17ème siècle. Le musée abrite également les plans originaux de la ville géorgienne et les expositions vont jusqu'à l'époque contemporaine.

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Gladstone’s Land

Gladstone’s Land

7 excursions et activités

Niché entre les nombreuses attractions du Royal Mile, l'immeuble d'habitation connu sous le nom de Gladstone’s Land passe facilement inaperçu. Mais derrière sa façade discrète, se cache l'un des joyaux historiques les plus fascinants de la capitale.

Le complexe de six étages a été développé par le riche marchand local Thomas Gledstanes en 1617. Ce fut l'un des premiers bâtiments hauts de son temps. Préservé aujourd’hui par le National Trust, le Gladstone’s Land a été restauré pour retrouver son ancienne gloire. Il offre aux visiteurs la chance de remonter dans le temps, au 17 siècle d’Edimbourg. Vous pourrez admirer les plafonds et les poutres originaux peints et une impressionnante collection de meubles anciens. Il y a aussi un magasin traditionnel « Luckenbooth », une cuisine du 16ème siècle, une épinette et une sélection de vieilles cartes et photographies d'Edimbourg.

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Edinburgh Dungeon

Dungeon d’Edimbourg

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3 excursions et activités

Si vous aimez le kitsch fantasmagorique, vous avez découvert votre Mecque ! Les histoires sur lesquelles sont basées les attractions horribles du Dungeon d’Edinburgh Dungeon, comme les pendaisons du Grassmarket et les pestiférés abandonnés à mourir, sont peut être vraies mais rassurez-vous, les reconstitutions ne sont que des pièces de théâtre.

Descendez dans les entrailles de la place pour être confronté aux fantômes, aux pilleurs de tombes et aux cannibales ; soyez témoin de l'écartèlement de William Wallace et glissez-vous dans une salle d'autopsie du 19ème siècle avec ses cadavres frais empilés.

On vous promet que vous pourrez même sentir le frisson de votre propre pendaison ! Les adolescents vont adorer mais gardez les plus petits à la maison. Cet endroit est cauchemardesque. Pour plus de frissons, enchaînez par une visite nocturne des voûtes souterraines historiques de la ville.

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Scottish National Gallery of Modern Art (Modern One)

Scottish National Gallery of Modern Art One

3 excursions et activités
La collection d'art moderne et d’art contemporain est si importante qu’elle occupe deux énormes bâtiments, platement nommés Modern One et Modern Two, séparés par un grand parc paysager. L’étonnante façade de Modern One se caractérise par sa bannière qui nous interpelle « Tout va bien se passer », œuvre de l'artiste Martin Creed, qui fait face au parc créé par Charles Jencks.

A l'intérieur, la vaste collection permanente comprend un ensemble impressionnant d’œuvres d'art du 20e siècle, avec un accent particulier pour les œuvres cubistes et expressionnistes et un certain nombre de salles consacrées à l'art du 21e siècle. Les œuvres les plus marquantes sont de peintres tels que Picasso, Matisse, Francis Bacon et Andy Warhol, ainsi que des chefs-d'œuvre plus récents dus à des sommités telles que Damien Hirst, Tracey Emin, Gilbert & George et Antony Gormley.

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Nelson Monument

Monument Nelson

1 excursion et activité
Une énorme tour en forme de longue-vue, 140 mètres au-dessus de la mer au sommet de Calton Hill ; le Monument Nelson est l'un des points les plus reconnaissables d'Édimbourg, à la mémoire de cet amiral vénéré. Conçu par Robert Graver pour ressembler à la longue-vue de Nelson, ce monument de 32 mètres fut construit en 1816 et commémore sa victoire et sa mort à la bataille de Trafalgar en 1805. Au sommet les visiteurs découvrent des vues spectaculaires sur la ville. L’escalier à vis compte 170 marches et une petite trappe menant à la terrasse d'observation. C’est un exploit pour ceux suffisamment en forme.

La tour est non seulement monumentale, elle fut conçue dans un double propos : un mât de signalisation pour les navires entrant dans le port de Leith et en 1852 une horloge de 762 kg a été installée pour aider les capitaines de navires à régler leurs chronomètres. Aujourd’hui, à 13 heures, l’horloge sonne en même temps que le tir du canon depuis le château d'Édimbourg.

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