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Highlands écossais attractions

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Inverness Cathedral (St. Andrew's Cathedral)
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21 excursions et activités

Avec sa façade gothique imposante sur la rive ouest de la rivière Ness, la cathédrale Saint-André (appelée St Andrew) est l'une des églises les plus frappantes de la ville d’Inverness. Construite au 19ème siècle, sa conception a été réalisée par l'architecte local Alexander Toss. Elle est le siège des évêques de Moray, Ross et Caithness et reste l'un des principaux lieux de culte de la ville avec des services réguliers qui ont lieu le dimanche.

La conception de la cathédrale est caractérisée par son grès rose accrocheur dominé par une paire de tours gothiques carrées à son entrée, ce qui a attiré l’attention du public, nombreux trouvant que la cathédrale manquait de flèches. Cela n’a pas pu se faire à cause du manque de fonds nécessaire à l’ouvrage.

Malgré cela, la cathédrale possède un certain nombre de caractéristiques notables dont une série de vitraux exquis et un choeur magnifique fabriqué en chêne provenant d’Autriche.

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Caledonian Canal
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8 excursions et activités

Le canal calédonien est une voie navigable qui s’étend sur près de 100 kilomètres à travers le Great Glen d’Ecosse, reliant Fort William dans le sud-ouest d’Inverness au nord. Ce cours d’eau relie plusieurs lacs (ou lochs), et 35 kilomètres du canal calédonien ont été construits par l’homme pour relier le Loch Lochy, le Loch Oich, le Loch Dochfour et le célèbre Loch Ness. Il a ouvert en 1822 pour les navires commerciaux pour éviter la côte ouest plus dangereuse. Au moment où il a ouvert, les bateaux du canal ont remplacé les bateaux à vapeur qui étaient trop gros pour passer.

Aujourd'hui, le canal est une zone de loisirs populaire. Les bateaux de plaisance et les croisiéristes naviguent de haut en bas du canal à travers les lochs. Vous pouvez aussi voir quelques-unes des 29 écluses, aller à la pêche et nager. Pour les visiteurs qui préfèrent la terre ferme, il y a des sentiers de randonnée et de cyclisme incluant les 114 kilomètres de la Great Glen Way.

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Inverness Castle
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28 excursions et activités

Le château d’Inverness dont l’histoire remonte au 11ème siècle, est surtout connu pour son rôle dans la légendaire tragédie de Macbeth de Shakespeare où a été assassiné Duncan. Surplombant le centre-ville, le château est l'un des monuments les plus importants de la ville. Il est situé sur une colline qui domine la rivière Ness.

La structure d’aujourd’hui du château remonte à 1836. C’est une imposante forteresse néo-normande faite de pierres rouges et conçue par l'architecte William Burn. Elle est toujours entourée de ses murs d'origine.

Aujourd'hui, le château abrite le palais de justice d’Inverness et le County Hall. Bien que les bureaux ne soient pas ouverts au public, vous pourrez explorer le parc du château. C’est une activité populaire pour les habitants et les touristes car il offre des vues imprenables sur les plus beaux sites de la ville et sur la rivière Ness .

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River Ness (Abhainn Nis)
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3 excursions et activités

La rivière Ness n’est pas aussi célèbre que le Loch Ness situé à proximité avec son monstre, mais elle vaut tout de même le détour. La grande majorité des principales attractions d’Inverness sont situés le long de ses rives et on peut voir le château d'Inverness, le Whin Park, le théâtre d’Eden Court et la cathédrale Saint Andrew. La rivière Ness abrite également les îles Ness qui sont des retraites naturelles extrêmement populaires pour les habitants d’Inverness.

La rivière Ness s’étend sur 20 kilomètres. Elle part du Loch Ness pour se jeter dans Beauly Firth. Ce fait est peu connu mais c’est en fait dans la rivière qu’est apparu pour la première fois le fameux monstre, et non pas dans le Loch Ness.

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Inverness Botanic Gardens (Floral Hall)
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16
3 excursions et activités

Les pauses café ne peuvent pas avoir une toile de fond plus pittoresque qu’au Floral Hall d’Inverness. C’est l'une des attractions les plus uniques de la ville. Ouvert par le prince Édouard en 1993, le Floral Hall comprend une série de jardins ornementaux, des serres subtropicales, des étangs créatifs remplis de poissons tropicaux, le tout réparti autour d'un café populaire. La Cactus House a la plus grande collection de cactus des Highlands. Les arrangements floraux saisonniers sont légendaires. La pièce maîtresse des jardins est le jardin de la mémoire nouvellement ouvert, qui abrite l’arbre de la Sérénité, une sculpture poignante créée par l'organisme de bienfaisance SIMBA en faveur des femmes qui ont avorté ou perdu un bébé. Chaque feuille est gravée par le deuil.

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Old High Church (Old High St. Stephen’s)
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3 excursions et activités

Lorsque l’on regarde la ville du haut du mont Saint Michael, on aperçoit sur les rives de la rivière Ness, la vieille église nommée Old High Church. C’est la plus ancienne église d’Inverness et elle est célèbre pour avoir été le siège de la première congrégation d’Inverness dont les racines remontent à l'époque celtique. La légende raconte que Saint Columba d'Iona, le moine irlandais qui a introduit le christianisme à Inverness, a autrefois prêché sur la colline à l'endroit même où l'église se trouve aujourd'hui.

Malgré ses racines celtiques, le bâtiment actuel de l'église date principalement du 18ème siècle bien que certaines parties de la tour de Bell datent du 14ème siècle et elle est connue pour son orgue Willis et son sanctuaire en marbre.

Pendant sa longue histoire, l'église a également été utilisée comme une prison et un lieu d’exécution après la bataille de Culloden en 1746. Les services du dimanche sont réguliers dans l’église.

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Eden Court Theatre and Cinema
3 excursions et activités

Le théâtre Eden Court est un bijou moderne qui héberge des performances artistiques impliquant de la musique, du théâtre, de l'opéra, du ballet et de la danse et des films. Pour répondre à toutes ces performances à grande échelle et aux studios qui donnent des cours d'art, un nouveau bâtiment a été construit en 1976 à côté de la rivière Ness. Avec ses angles vifs et son enveloppe en métal et en verre, le théâtre arbore maintenant un look futuriste un peu rétro. Il fournit un contraste frappant avec le manoir gothique qui est situé juste à côté qui est la résidence officielle des évêques de Moray. Mais ce petit palais d’un autre siècle a été intégré avec succès dans le paysage du théâtre moderne et abrite aujourd'hui des vestiaires, des bureaux et un petit cinéma.

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Merkinch Local Nature Reserve
2 excursions et activités

La réserve naturelle de Merkinch est un peu un trésor caché. Elle est située à seulement 2 kilomètres à l'extérieur d'Inverness, le long de la rive du Beauly Firth. Vu que c’est la seule réserve naturelle des montagnes, d’est l'endroit idéal pour observer la faune diversifiée de cette région peu peuplée et profiter d'une journée en plein air. Il y a un centre d'accueil qui servait autrefois de bureau pour acheter des tickets pour le ferry. Vous y trouverez des expositions et des cartes de la région et vous pourrez faire appel à un guide pour visiter la réserve. Il y a aussi un livre détaillant tous les animaux que vous pouvez observer dans la montagne.

De la rive de Beauly Firth, vous pourrez regarder les hirondelles attraper des insectes, les buses s’assoir au haut sommet des arbres, les faisans au plumage brun, les courlis timides sonder les eaux pour attraper des crabes avec leurs becs longs et incurvés et les grands hérons cendrés traquer leur proie.

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Loch Ness
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10
109 excursions et activités

Le monstre du Loch Ness : fait ou fiction ? Découvrez-le par vous-même en vous rendant dans ce célèbre lac écossais! Cette sortie d'une journée au départ d'Édimbourg vous emmène au lac en passant par les superbes Highlands d'Écosse, vous permettant ainsi de faire du tourisme et de prendre de très belles photos des châteaux et de la campagne avoisinante. Une fois au Loch Ness, admirez le panorama des rives ou prenez le bateau à la recherche du fameux monstre du Loch Ness.

La légende du monstre du Loch Ness est souvent considérée comme un mythe, malgré les nombreuses personnes ayant rapporté qu’elles y avaient vu un gros serpent de mer ou un dragon géant. La première photo du monstre a été publiée en 1933, et des sonars en 1954 ont confirmé la présence d'une sorte de créature sous-marine. En 2003, la BBC équipées de 60 sonars et traqueurs satellites semble confirmer que la bête est bien là. A vous de mener l’enquête !

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Plus d'activités à Highlands écossais

Eilean Donan Castle

Château d'Eilean Donan

75 excursions et activités

Originally built in the 13th century as a defense against Vikings, Eilean Donan Castle is one of Scotland’s best-known architectural treasures. It last played a historical role during the 18th century Jacobite uprisings, and was subsequently left in ruins until it was rediscovered and lovingly restored in the early 20th century.

The castle sits proudly on a peninsula in Loch Duich, ringed by rugged hills, and you can immediately see why this is one of the most-photographed sites in Scotland. Walk the shore of the loch to find your own vantage point and then explore the castle itself, where you can visit the banqueting hall, kitchens and bedrooms.

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Isle of Skye

L'île de Skye

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47 excursions et activités
La plupart des visiteurs de l'île de Skye ont tendance à rester sur les sentiers battus, mais l'exploration de vos coins préférés de ce paradis ne vous prendra guère de temps. Par temps ensoleillé, Skye est un enchantement : lochs d'un bleu éclatant, mer scintillant dans la lumière et roches escarpées aux reflets verts. Lorsqu'il pleut, Skye dégage une beauté mystérieuse, à contempler depuis l'intérieur d'un joli pub confortable.
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Inveraray Castle

Château d'Inveraray

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583
21 excursions et activités
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Ben Nevis

Ben Nevis

42 excursions et activités
À 1.344 mètres d'altitude, le Ben Nevis est le plus haut sommet des îles britanniques, en faisant ainsi une destination prisée par les grimpeurs. La route la plus fréquente vers le sommet est par le sentier Pony qui débute à Achintee, juste à la sortie de Fort William et elle prend 9 heures aller-retour et n'est pas recommandée aux débutants.

Le site propose également des activités plus relaxantes comme la pêche, le golf, le VTT, le poney, le kayak et bien d'autres. Partez en compagnie d'un guide sur l'un des nombreux sentiers bien balisés, la plupart desquels offre de splendides vues sur le Ben Nevis. Vous trouverez également une célèbre piste cyclable le long du canal calédonien.

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Culloden Battlefield

Champ de bataille de Culloden

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86 excursions et activités

A Seulement 8 kilomètres d’Inverness, le champ de bataille historique de Culloden est l'un des sites de bataille les plus importants d'Ecosse. On y trouve un lieu de commémoration au centre d’accueil du champ de bataille de Culloden et il est protégé par le National Trust écossais. C’est ici que Bonnie Prince Charlie et une armée de 5000 highlanders jacobites se sont affrontés contre le duc de Cumberland et ses 9000 soldats de la troupe gouvernementale hanovrienne le 16 avril 1746. Ce fut l'une des batailles les plus importantes de Grande-Bretagne et la dernière a avoir eut lieu sur le sol britannique.

Aujourd'hui, le centre d'accueil est dédié à ces événements et le champ de bataille a été reconstruit en mémoire de la défaite des jacobites.

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Clava Cairns

Pierres de Clava

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57 excursions et activités
Un des plus anciens et des plus insolites sites historiques d’Inverness, les Clava Cairns ou "Pierres de Clava", sont une série de chambres de pierres datant très probablement du début de l'âge de Bronze (2.000 avant JC).

Ce site unique comprend trois importants cairns, le plus grand mesurant 31 mètres de diamètre, comportant chacun une bordure extérieure entourant une chambre intérieure de pierres plus imposantes.

Situé à proximité du champ de bataille de Culloden, les Clava Cairns s’étendent dans un cadre pittoresque entouré de forêts et à proximité de la rivière Nairn. Une série de 15 piles de pierre semblables sont également disséminées dans la vallée de Nairn.

Les Cairns, probablement étroitement liés à d'autres cercles de pierres préhistoriques trouvés dans les îles britanniques, ont certainement été des lieux de sépulture car un certain nombre d'os furent trouvés lorsque les cairns furent mis à jour en 1828.

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Portree

Portree

32 excursions et activités
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Fort Augustus

Fort Augustus

33 excursions et activités

On the southwestern shore of Loch Ness, Fort Augustus is a picturesque village of 600 that gets packed with visitors during the summer months. Originally an 18th-century garrison, Fort August lies at the junction of four old military roads.

Surrounded by heather hills and cut in two by the Caledonian Canal, Fort Augustus serves as a spot for day-trippers to relax and watch the boats master the longest lock system on the canal. Running from coast to coast, the Caledonian Canal was designed in 1822 to give merchant skippers a shortcut across the country and to help keep boats out of harm’s way. At the time, pesky French pirates were prone to scouring the open seas! Those interested in the canal can find out more at the Caledonian Canal Heritage Centre. Also of interest is the Clansman Centre, which provides insight into 17th-century Highland life.

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Glencoe (Glen Coe)

Glencoe

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47 excursions et activités
Glencoe abrite certains des plus beaux paysages d’Ecosse, et sûrement même, de l'ensemble du Royaume-Uni, avec ses superbes montagnes descendant vers les Glens (vallées) jusqu'à ce qu’elles rencontrent les eaux de mauvaise humeur des lochs.

Bien que ce soit un site d'importance historique en raison du massacre de Glencoe en 1692, l’intérêt principal est la magnifique nature environnante. Il y a de nombreuses promenades bien balisées dans la région et c’est aussi un populaire site auprès des grimpeurs. Glencoe est l'un des meilleurs domaines de ski de Grande-Bretagne en hiver et le télésiège fonctionne toute l'année pour offrir les meilleures vues de la région.

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Rannoch Moor

Rannoch Moor

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3 excursions et activités
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Dalwhinnie Distillery

Distillerie Dalwhinnie

28 excursions et activités
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Bannockburn

Bannockburn

22 excursions et activités
Tous les écossais le savent, Bannockburn est la ville où le roi Robert Bruce mena ses troupes à la victoire contre des troupes anglaises bien plus importantes menées par le roi Édouard II d'Angleterre, en 1314. Les cinéphiles se souviendront de la bataille finale du film Braveheart.

Cet événement fut si déterminant pour la reconnaissance de l'identitié nationale écossaise qu'une imposante statue de Robert à cheval fut construite à Bannockburn d'où vous pouvez apercevoir toute la campagne environnante. Il y a également un monument plus moderne construit sur le site de campement des soldats la dernière nuit précédent la bataille.

Le Centre du patrimoine de Bannockburn raconte l'importance de ce conflit et la relation tendue entre l'Écosse et les "sassenachs" du sud.

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Fairy Glen (Faerie Glen)

Faerie Glen

16 excursions et activités
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Kilchurn Castle

Château de Kilchurn

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14 excursions et activités

Situé sur une petite péninsule à la pointe nord de Loch Awe entouré de vallons, le Château de Kilchurn est l'un des endroits les plus photographiés en Écosse. Étant un château de 1000 ans, Kilchurn a eu de nombreuses utilisations : il fut le centre du pouvoir du clan Campbell en 1440, avant d’être plus tard utilisé comme caserne capable d'accueillir jusqu'à 200 troupes pendant la rébellion jacobite. Dans les années 1750, un énorme feu causé par la foudre a décimé le château et ses ruines ont depuis été abandonnées.

Kilchurn est pour quelqu'un qui a toujours rêvé d'avoir un château écossais en ruine pour soi, sans magasins touristiques autour. Il n'y a même pas de préposé à la porte de cette ruine pittoresque, mais vous trouverez beaucoup de panneaux d'information dans le château. Grimpez au sommet de sa tour de quatre étages pour une vue sur le loch et les collines environnantes et saluez les moutons en partant !

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