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Sicile attractions

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Palermo Cathedral (Cattedrale di Palermo)
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85 excursions et activités

Vous avez peut-être entendu parler des différentes cultures qui ont gouverné la Sicile au cours des siècles. Lorsque vous regardez la cathédrale de Palerme, vous pouvez voir chacune d'entre elles dans cet assortiment incroyable de styles architecturaux.

La cathédrale de Palerme (officiellement appelé Santa Maria Assunta et parfois connue simplement comme le Duomo) date de la fin du 12ème siècle. Elle a été construite sur le site d'un temple datant de la Rome antique. Comme les conquérants ultérieurs ont pris le relais des bâtisseurs normands d’origine, ils ont imprimé leurs propres styles sur le bâtiment encore en pleine croissance. L'extérieur comprend des exemples d’architecture normande, byzantine, de la Renaissance et des éléments baroques. Ils semblent avoir été rajoutés en couche plutôt que d’avoir été incorporés à la structure. La cathédrale a une apparence de patchwork un peu étrange.

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Taormina Greek Theatre (Teatro Greco)
68 excursions et activités

La ville sicilienne de Taormina a longtemps été connue comme une destination balnéaire, mais ce sont plus que l'eau gazeuse et de longues étendues de sable qui attirent les visiteurs. On y trouve aussi une ancienne ruine spectaculaire : le théâtre grec.

Malgré son nom, le théâtre grec (Teatro Greco en italien) est en fait une ancienne structure romaine. Le design est plus proche de la façon dont les anciens Grecs concevaient leurs théâtres, donc on pense que le théâtre romain a été construit sur un théâtre grec existant. Les ruines que vous voyez aujourd'hui datent essentiellement du IIè siècle, bien que le théâtre ait été commencé au XVIIè siècle avant JC. Le théâtre grec de Taormina se trouve au-dessus des célèbres plages de la ville et les visiteurs qui y grimpent sont récompensés par plus que juste une vue de près sur un ancien monument ; la vue y est une des meilleures de Sicile. Du théâtre, vous pouvez voir la ville de Taormina, les plages en-dessous et l’Etna.

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Ortygia (Ortigia)
68 excursions et activités
La ville de Syracuse sur la côte est de la Sicile est en partie située sur une île nommée Ortygie où la majeure partie de l'histoire de la ville peut être trouvée. L'île s'inscrit dans la mythologie grecque comme étant le site où la déesse Léto donna naissance à Artémis. Il est dit que la soeur de Léto se transforma en caille et devint l'île lorsqu'elle tomba dans la mer.

Deux îles connectent l'île d'Ortygie avec la Sicile et la majeure partie de Syracuse se trouve sur le continent. Parmi les sites historiques intéressants à visiter sur Ortygie, vous trouverez sa cathédrale du VIIème siècle et la Fontaine d'Arethuse.

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Isola Bella
52 excursions et activités

Vous n’avez pas besoin de parler beaucoup italien pour comprendre qu’Isola Bella veut dire la « jolie île ». Elle se situe près de Taormine en Sicile mais ce n’est pas vraiment une île.

Isola Bella est un minuscule affleurement rocheux situé juste à côté de la plage populaire de Lido Mazzarò, dans une petite baie près de Taormine. Il ressemble à une île mais ce rocher est relié au continent par une étroite bande de sable qui est parfois recouverte par la mer, donc parfois, ce rocher ressemble vraiment à une île. Cet îlot a été donné en cadeau à la ville de Taormine en 1806 par le roi de la région, et plus tard il a été acheté par Lady Florence Trevelyan, une écossaise qui a vécu à Taormine dans les années 1800. Lady Trevelyan a construit une maison au sommet d'Isola Bella et elle existe encore aujourd'hui. La maison a changé à plusieurs reprises de propriétaires jusqu'en 1990 où Isola Bella a été vendu aux enchères. C’est maintenant la propriété de la Sicile et le rocher est

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Four Corners (Quattro Canti)
47 excursions et activités

Quelques piazzas italiennes sont des places pittoresques où les habitants se promènent le soir, regardent leurs enfants jouer ou font des commérages avec les voisins. Et parfois, comme c’est le cas de Quattro Canti, ce sont des intersections bien achalandées.

Malgré le fait que Quattro Canti (également connue sous le nom de Piazza Vigilena) soit une intersection qui est souvent pleine de voitures, c’est une attraction populaire de la ville et ceci en grande partie à cause des quatre bâtiments qui sont disposés aux quatre coins de l'intersection. Quattro Canti signifie quatre coins en italien. Les bâtiments baroques datent du début du 17ème siècle. Ils sont presque identiques à quelques détails près.

Chacun des quatre bâtiments est légèrement courbé donnant à la place une forme arrondie, et il y a des statues dans des niches qui représentent les quatre saisons, les quatre rois espagnols de la Sicile et les quatre saints patrons de Palerme.

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Piazza & Fontana Pretoria
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46 excursions et activités

La plus célèbre place de Palerme, la Piazza Pretoria, est à seulement quelques pas de Quattro Canti.

La pièce maîtresse de la Piazza Pretoria est sa fontaine, connue sous le nom de Fontana Pretoria. Elle est énorme et a été conçue dans les années 1550 par un sculpteur de Florence nommé Camilliani. Elle a été commandée à l'origine pour une villa privée de Toscane, mais a été offerte à la ville de Palerme en 1574. Les fonctionnaires municipaux ont rasé plusieurs maisons pour faire place à la grande fontaine. Elle était destinée à montrer l’impressionnante plomberie de la ville mais les habitants n’étaient pas préparés pour ces modifications.

Il y a 16 personnages sur la Fontana Pretoria, qui sont tous entièrement ou partiellement nus. Il n’y a pas un seul côté de la fontaine où vous ne verrez une statue nue, ce que vous pouvez imaginer, a choqué beaucoup de palermitains à la fin du 16ème siècle.

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Corso Umberto I
37 excursions et activités

Corso Umberto I est la rue principale de Taormina, qui va d'un bout à l'autre du centre historique. Cette avenue piétonne est, comme vous pouvez l'imaginer, bordée de boutiques, de restaurants et d’hôtels, accueillant les innombrables touristes qui s’y baladent chaque jour pendant la haute saison. Mais c’est aussi une avenue populaire auprès des habitants qui aussi aiment s’y promener.

Le quartier médiéval de Taormina est l'une des sections les plus belles de la ville, et Corso Umberto I le coupe en plein milieu. La tour de l'horloge qui marque le début du quartier médiéval est en fait dans une tour arquée qui enjambe le Corso Umberto I. La particulièrement pittoresque Piazza Aprile IX se trouve le long de la célèbre rue et est l'un des endroits les plus populaires pour faire une pause et regarder les gens passer. Le point de vue depuis la place sur l'eau est magnifique et la place elle-même est une belle toile de fond pour tout ce qui se passe.

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Ballarò Market (Mercato Ballarò)
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30 excursions et activités
Le marché de la rue Ballarò est l'endroit idéal pour s'immerger dans la culture locale de Palerme. En tant que plus animé marché de rue de la ville et que l'un des plus agréables marchés d'Europe, Ballarò fournit également un aperçu du passé de Palerme en tant que principal centre marchand et port.

Remontant à plus de 1.000 ans, le marché serpente à travers d'étroites ruelles médiévales du quartier Albergheria. Essentiellement un marché alimentaire, vous pourrez aussi y trouver des vêtements et autres produits divers. Écoutez les vendeurs parler un dialecte similaire à l'arabe et profitez des dégustations.

Vous pourrez également combiner un tour à pied à la découverte de la cuisine sicilienne avec un cours de cuisine sicilienne.

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Cefalù Cathedral (Duomo di Cefalù)
28 excursions et activités
Bien que le géant et escarpé La Rocca domine le ciel de Cefalu, la cathédrale de Cefalu entre en compétition sur ce point-là. La construction de l'église de style normand fut lancée en 1131 par, selon la légende, Roger II de Sicile, qui, lors d'un naufrage, jura à Dieu que s'il s'en sortait, il construirait une église sur ce site.

De nos jours, la cathédrale est reconnue pour ses extérieurs de type forteresse et pour ses mosaiques intérieures dont la somptueuse mosaique du Christ pantocrator qui contraste avec la simplicité du reste de l'édifice.

La place emplie de palmiers près de la cathédrale est l'endroit idéal pour une pizza, un café ou une glace, vous payerez peut-être un peu plus cher mais la splendide vue en vaut la peine.

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Vucciria Market (La Vucciria)
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23 excursions et activités

Il y a quelques marchés en plein air à Palerme qui méritent d'être explorés, autant pour leur atmosphère que pour ce qu’on peut y trouver. Le marché de Vucciria est l’un d’entre eux et il est situé dans le centre historique de la ville, dans les rues autour de la Piazza San Domenico. Les étals qui bordent les rues vendent principalement du poisson, de la viande et des produits alimentaires. Bien que ces types de marchés en plein air étaient à l’époque installés dans des endroits où les locaux viennent faire leurs courses, le développement de la ville a fait qu’ils sont beaucoup moins fréquentés aujourd’hui qu’autrefois. Le marché Vucciria est autant une attraction touristique qu’un marché quotidien donc pendant la haute saison, il attire les foules de touristes plus que les vrais acheteurs.

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Plus d'activités à Sicile

Piazza Duomo

Piazza Duomo

23 excursions et activités
La plus connue des places de Catane, Piazza Duomo est le centre animé de la ville et un point de départ stratégique pour toute découverte de la ville.

La place classée au patrimoine mondial de l'UNESCO est entourée de superbes édifices, vision créative d'un architecte local, Vaccarini, et un bel exemple du réputé style baroque sicilien.

Dominant la place depuis le nord, l'orné Palais des éléphants abrite l'hôtel de ville tandis que la palatiale cathédrale de Sainte-Agathe se dresse à l'est entourée de l'élégant Bishop’s Palace et de la Porta Uzeda.

Au centre de la place se trouve son édifice phare, la Fontaine de l'éléphant de l'architecte Giovanni Battista, une fontaine monumentale couronnée par l'emblème de la ville, une statue d'éléphant portant un obélisque, sculptée dans de la roche volcanique en 1736.

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Martorana

La Martorana

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18 excursions et activités

L'église communément connue sous le nom de La Martorana, est un exemple d'architecture de l'évolution des allégeances de la Sicile au cours des siècles. La façade dispose à elle seule de trois styles architecturaux différents.

La Martorana (de son nom officiel Santa Maria dell'Ammiraglio) remonte à 1141. Vous ne pouvez plus voir la façade normande d'origine mais vous pouvez encore admirer le dôme rouge de l'extérieur qui est typique normand. A l'intérieur de l'église, les mosaïques originales du 12ème siècle brillent encore de toute leur gloire byzantine. Ces mosaïques sont le point culminant de la visite et elles sont encore plus belles le matin.

A l’extérieur, vous remarquerez que la vieille façade normande a maintenant une façade baroque et un clocher roman. Après que l'église fut achevée au milieu du 12ème siècle, elle a été donnée à une religieuse bénédictine du nom d’Eloisa Martorana.

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Syracuse Greek Theater (Teatro Greco)

Théâtre grec

17 excursions et activités
Dans les collines, juste en dehors de la ville de Syracuse, se trouve un théâtre grec datant du Vème siècle avant Jésus-Christ. Le théâtre assez bien conservé fut reconstruit durant le IIIème siècle avant Jésus-Christ et de nouveau à l'époque romaine, et, bien que le théâtre original possédait 67 rangées pour les membres du public, en faisant alors l'un des plus grands théâtres du monde grec antique, il en possède moins aujourd’hui, ayant été modifié au cours des siècles.

Il fallut attendre le XIXème siècle pour qu'une véritable fouille du site ait lieu, et le début du XXème siècle pour que le théâtre devienne le site de performances annuelles. Aujourd'hui, il est parfois utilisé au cours de l'été pour des spectacles de musique et de théâtre.

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Corvaja Palace (Palazzo Corvaja)

Palazzo Corvaja

13 excursions et activités

La ville sicilienne de Taormina, comme le reste de la Sicile, a changé de mains plusieurs fois au cours des siècles, comme preuve la diversité de l'architecture de l'île. À Taormina, un bâtiment qui saisi l'histoire de la ville est le Palazzo Corvaja sur la Piazza Badia.

La première partie du Palazzo Corvaja fut la tour construite au Xè siècle par les Arabes qui gouvernaient la région à l'époque. La tour faisait alors partie des fortifications de la ville, et la forme cubique était typique des tours arabes construites à cette époque. Au XIIIè siècle, lorsque les Normands étaient en charge, ils ont ajouté au palais, en faisant la tour plus grande et construisant une nouvelle aile.

Plus tard, au début du XVè siècle, les Espagnols dirigeaient la Sicile et ils ont ajouté encore une autre aile à la construction existante du Palazzo Corvaja. Cette fois, la structure a été conçue pour abriter le Parlement sicilien, formé en 1411.

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Piazza IX Aprile

Piazza IX Aprile

11 excursions et activités

Les places publiques italiennes sont de toutes formes et tailles, et certaines sont nettement plus belles que d'autres. La place principale de Taormina, Piazza IX Aprile, est à la fois populaire et magnifique, et donc le lieu de nombreuses photographies de Taormina.

Une des premières choses que vous y remarquerez est le pavage : la Piazza IX Aprile ressemble un peu à un échiquier géant avec son alternance de carrés surdimensionnés de marbre noir et blanc. L'impact est saisissant, surtout lors d’une journée ensoleillée.

L'église ornée de Saint-Joseph, construite au XVIIè siècle donne sur la place, et sa façade blanche et rose vif brille contre les carrés noirs et blancs. Un autre bâtiment situé sur la place est Saint Augustin, une ancienne église du XVè siècle qui sert maintenant de bibliothèque de Taormina. Le passage dans la tour de l'horloge du XIIè siècle sur un côté de la place mène à la Borgo Medievale, un des plus vieux quartiers de Taormina.

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Church of the Gesù (Chiesa del Gesù)

Église du Gesù

10 excursions et activités
L'église du Gesù est l'une des plus importantes églises baroques de Sicile. Construite par les Jésuites à la fin du XVIème siècle sur les bords du quartier juif de Palerme, l'église prit près de 50 ans à être achevée avec l'aide de nombreux artisans et artistes. L'intérieur est recouvert de fresques colorées, de superbes pierres sculptées et de reliefs en marbre rendant les lieux majestueux pour la réflexion et la prière.

Beaucoup des fresques furent remplacées après avoir été détruites durant la Seconde Guerre mondiale mais restent néanmoins impressionnantes. Admirez les peintures recouvrant la voûte ainsi que celles dans la chapelle de droite. Ne manquez pas non plus les magnifiques reliefs de marbre du XVIIIème siècle sur l'Adoration des Rois mages et sur l'Adoration des Pasteurs.

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Church of the Santissima Annunziata dei Catalani (Chiesa della Santissima Annunziata dei Catalani)

Église Annunziata dei Catalani de Messine

9 excursions et activités
Ce superbe exemple d'architecture religieuse des XIIème et XIIIème siècles est l'un des sites les plus primés de tout Messine et est l'un des rares de la ville à avoir été épargné par le tremblement de terre de 1908.

Depuis l'entrée ouest, les voyageurs trouveront 3 anciennes portes qui décorent une façade remarquablement bien préservée puis à l'intérieur seront accueillis par des colonnes corinthiennes de pierres jaunes, blanches et rouges.

Une emblématique statue de Don Juan d'Autriche avec son pied posé sur la tête d'Ali Bassa, un dirigeant ottoman, est située à l'arrière de l'église.

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Capuchin Catacombs (Catacombe dei Cappuccini)

Catacombes capucines de Palerme

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7 excursions et activités

Les catacombes capucines est l’un des sites les plus célèbres de Palerme même s’il est macabre. Le vaste réseau de catacombes est situé sous le couvent des Capucins et ses cryptes détiennent des milliers de restes momifiés dont certains sont très bien conservés.

Les capucins ont commencé enterrer leurs propres frères dans les cryptes sous le monastère au 16ème siècle et ils ont vite découvert que les conditions uniques des catacombes combinées à leurs propres traditions funéraires, conservaient extrêmement bien les corps. Il ne fallut pas longtemps avant que les siciliens élèvent au statut de symbole, le fait d’être conservé après la mort.

Au total, on trouve plus de 8000 cadavres inhumés dans les catacombes de Palerme. Ils sont dans des états de conservation variable. Il y a des chambres réservés aux prêtres, d’autres aux moines, aux femmes, aux hommes et aux enfants. Certains sont encore enfermés dans des cercueils et d’autres sont debout contre les murs.

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Taormina Piazza Duomo

Piazza Duomo

7 excursions et activités

La Piazza del Duomo est située en face de la cathédrale de Taormina.

Le Duomo et la place sont juste à côté de la rue principale de Taormina, Corso Umberto I. Le Duomo date du XIIIè siècle, bien que la porte principale ait été reconstruite dans les années 1630. C’est aussi lorsque la fontaine de style baroque a été installée au centre de la Piazza del Duomo (en 1635) avec à son plus haut niveau, une sculpture représentant le symbole de la ville de Taormina.

Le symbole de Taormina est un centaure (mi-homme, mi-cheval) mais pour une raison quelconque la statue au sommet de la fontaine de la Piazza del Duomo n’est pas un centaure simple. Non seulement c’est une figure féminine plutôt que de sexe masculin, mais elle aussi seulement deux jambes (les deux arrières) plutôt que quatre. Personne ne sait pourquoi le centaure n’est pas tout à fait « normal », mais les gens de Taormina ont adopté la statue comme le symbole de la ville.

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Ear of Dionysius (Orecchio di Dionisio)

Oreille de Denys

8 excursions et activités
Située dans les collines de la ville sicilienne de Syracuse, se trouve une grande grotte au nom évocateur d’Oreille de Denys. Le nom, Orecchio di Dionisio en italien, fut donné à la grotte au XVIème siècle par le peintre Le Caravage, qui la nomma d’après un très ancien et vicieux dirigeant de Syracuse.

Il est dit qu’il utilisait la grotte comme prison politique, et que l'acoustique incroyable des lieux lui permettait d'espionner ses ennemis. Une autre légende dit qu'il utilisa une fois la grotte comme chambre de torture. Alors que les légendes ne sont probablement pas vraies, le nom est resté. Le meilleur site acoustique dans la grotte n’est plus accessible aux visiteurs en raison de problèmes de sécurité, mais la caverne demeure un spectacle impressionnant.

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Zisa Castle (Castello della Zisa)

La Zisa

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6 excursions et activités

La Zisa est un autre vestige du règne maure en Sicile. Le château normand a été construit au 12ème siècle et il vaut le détour même si l'intérieur a depuis longtemps été débarrassé de sa décoration d'origine.

Le palais de la Zisa a été initialement conçu dans le cadre d'un vaste parc qui servait de résidence d'été royale. Le parc a été doté d’animaux sauvages pour donner à la famille royale quelque chose à chasser. Il est connu sous le nom de Genoard et il comprenait également un autre palais normand qui se trouve toujours à Palerme, La Cuba. Des modifications architecturales ont été faites au 14ème siècle, et au 16ème siècle le bâtiment est tombé en désuétude. Il a même été utilisé pour stocker des objets contaminés par la peste. Dans les années 1970, les responsables de la ville de Palerme l’ont acquis et ont commencé à le restaurer. Ce projet a pris plus de 20 ans. Aujourd'hui, il abrite le musée d'art islamique au deuxième étage.

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Catania Archaeological Park (Parco Archeologico Greco-Romano di Catania)

Parc archéologique gréco-romain de Catane

6 excursions et activités
Bien que ravagées par de multiples éruptions de l’Etna très proche, des traces grecques et romaines de la longue histoire de Catane subsistent, et plus particulièrement les théâtres romains de son parc archéologique gréco-romain.

Datant du IIème siècle après JC, les ruines remarquablement préservées se trouvent juste au centre de la ville moderne, contrastant de façon saisissante avec le château médiéval d’Ursino et les élégants chefs-d'œuvre baroques se trouvant à proximité. Le parc archéologique gréco-romain de Catane abrite trois bâtiments principaux, notamment le théâtre romain, un opulent théâtre de 7.000 places construit dans un mélange de marbre et de pierres de lave noire, et l'amphithéâtre antique, l’un des plus grands de son genre en Sicile pouvant accueillir jusqu'à 15.000 personnes.

D’autres points forts comprennent une série de bains romains et, le plus petit mais néanmoins pas le moins impressionnant, théâtre de l'Odéon.

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Ursino Castle (Castello di Ursino)

Château Ursino

5 excursions et activités
Le vestige médiéval le plus impressionnant de Catane est le formidable château Ursino, construit par l'empereur Frédéric II au début du XIIIème siècle et qui abrite aujourd'hui le Musée municipal. Construit à l'origine sur les falaises surplombant la mer pour protéger la côte sicilienne, le château fut encerclé par la lave après les éruptions volcaniques de l’Etna au XVIIème siècle et se trouve maintenant à 500 mètres à l'intérieur des terres, tout près de l’actuel centre-ville.

Aujourd'hui, le château recèle une impressionnante collection d’œuvres d’art et d’artefacts - de nombreuses œuvres ayant été extraites des collections personnelles du Prince de Biscari - et qui comprennent une série de peintures de l'école sicilienne, une statue hellénistique de Polyphème, un relief de gladiateurs romains et des expositions considérables d'armes, de sculptures et de porcelaines.

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