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Tamil Nadu attractions

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Mahabalipuram (Mamallapuram)
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9 excursions et activités

Un complexe de temples en pierre est tout ce qui reste de la dynastie Pallava du VIIIe siècle qui prospéra autrefois à Mahabalipuram (Mamallapuram), sur la côte sud de Chennai. Apprenez l'histoire de ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, visitez la charmante ville et détendez-vous sur une plage de sable fin, le tout accessible lors d'une excursion d'une journée au départ de Chennai.

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Auroville
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1 excursion et activité

Auroville est née à la fin des années 1960 par Mirra Alfassa, connue de ses disciples sous le nom de La Mère, comme une ville universelle où l'unité et la spiritualité seraient célébrées. Aujourd'hui, la ville compte plus de 2 000 habitants de 45 pays différents et de différents groupes d'âge, origines et classes sociales.

Au centre d'Auroville se trouve le Matrimandir, le temple au dôme d'or de la Mère, où les habitants viennent méditer. Le Centre des visiteurs d'Auroville propose une vidéo d'introduction sur le projet, et les voyageurs désireux de passer plus d'une journée peuvent s'inscrire pour participer à des ateliers de méditation, de yoga, de danse, d'arts martiaux et de guérison intérieure. De nombreux projets qui se déroulent dans la ville accueillent des bénévoles, certains pour aussi peu qu'une journée et d'autres pendant une semaine ou un mois à la fois.

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l'église St. marie
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4 excursions et activités

L'église St. Mary, la petite église anglicane située à l'intérieur des murs de Fort St George, est le plus ancien bâtiment en maçonnerie du fort. Consacrée en 1680, l'église serait la première église anglicane d'Asie et la plus ancienne église anglaise restante en Inde. Les travaux ont commencé sur l'église en 1678 le jour de Notre-Dame, lui donnant son nom actuel.

À l'exception d'un nouveau clocher, une grande partie de la structure à l'épreuve des bombes reste dans son état d'origine, y compris le toit et les allées d'arcade. Les 104 pierres tombales de l'église ont été déplacées et utilisées pour poser le trottoir après que les Français aient assiégé Chennai en 1758 et 1759 et utilisées comme plates-formes d'armes à feu lorsque Hyder Ali a envahi la ville en 1782. Depuis lors, elles ont été restaurées dans leurs anciennes positions autour de l'église. Gardez un œil sur la pierre tombale d'Elizabeth Baker, la plus ancienne pierre tombale britannique du pays.

Elihu Yale, fondateur de l'Université de Yale, a été le premier homme à être officiellement marié dans l'église, et trois des filles de Job Charnock, le fondateur de Kolkata (Calcutta), ont été baptisées ici.

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Fort St. George
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6 excursions et activités

La British East India Company a construit sa première forteresse en Inde en 1640 le long d'une bande de sable louée par le Raja, ce qui leur a permis de prendre pied pour l'expansion en Inde. Les murs extérieurs épais de 6 mètres entourent un complexe de structures coloniales blanches, historiquement connues sous le nom de `` ville blanche '', y compris St Mary's, la plus ancienne église anglicane d'Asie.

Jusqu'à récemment, Fort St. George abritait le Secrétariat et l'Assemblée législative du Tamil Nadu, et le Fort Museum reste ouvert au public et est maintenant hébergé dans un ancien échange de la Compagnie des Indes orientales. La collection du musée présente des portraits, des peintures, des photographies, des uniformes du gouvernement britannique et de la porcelaine de la Compagnie des Indes orientales, entre autres reliques du Raj.

Faites attention à la signalisation lors de la visite du complexe, car plusieurs zones et bâtiments sont fermés au public. Si vous souhaitez éviter les foules au contrôle de sécurité, prévoyez quelques heures le dimanche matin pour votre visite.

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Plage de la marina
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5 excursions et activités

S'étendant sur environ 13 kilomètres le long de Chennai, Marina Beach est la plus longue plage urbaine naturelle de l'Inde. Bien que n'étant pas une plage de baignade idéale, Marina Beach est un excellent endroit pour regarder les gens aux heures les plus fraîches du matin et du soir, lorsque le tronçon principal près de Triplicane devient une vague d'activités.

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Fondation Kalakshetra
1 excursion et activité

Fondée en 1936, la Fondation Kalakshetra est la principale académie des arts du Tamil Nadu, dans le sud de l'Inde, avec un accent sur les danses traditionnelles et les styles musicaux de la région. Rukmini Devi Arundale, le fondateur de l'école, a étudié la danse avec la ballerine russe Anna Pavlova. Le mot «kalakshetra» signifie «lieu saint des arts».

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Temple de Kapaleeshwarar
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6 excursions et activités

Près de la cathédrale San Thome, dans la capitale du Tamil Nadu, Chennai, se trouve le temple Kapaleeshwarar. Le temple le plus impressionnant de la ville, de loin, Kapaleeshwarar honore le dieu Shiva avec des sanctuaires dédiés à de nombreuses autres divinités du panthéon du sud de l'Inde.

Le temple en activité offre un bon exemple de l'architecture dravidienne classique, avec un dessin de pyramide à gradins recouvert de statues colorées de dieux, de démons, de guerriers et de royauté. Les détails rendent l'extérieur du temple occupé au point que vous ne savez pas trop où reposer vos yeux, mais la structure est assez photogénique.

Vous verrez probablement beaucoup plus de fidèles que de touristes au temple, vous aurez donc un aperçu réaliste de ce à quoi ressemble le culte moderne du temple, en particulier pendant les services de culte hebdomadaires du vendredi. Pour éviter la foule, présentez-vous à 6h du matin lorsque le temple ouvre pour la première fois. Si vous voulez voir le temple à son plus festif, planifiez votre voyage pour coïncider avec le festival Arupathumoovar début mars.

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Kanchipuram
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4 excursions et activités

Surnommée la «ville dorée aux 1 000 temples», Kanchipuram était la capitale de la dynastie Pallava dans le Tamil Nadu et possède de nombreux sanctuaires finement sculptés, les plus dédiés à Vishnu ou Shiva. Les bâtiments de la ville offrent également une excellente occasion d'admirer des exemples d'architecture dravidienne.

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Musée DakshinaChitra
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3 excursions et activités

Le village patrimonial de DakshinaChitra, qui signifie «une image du sud», a été créé pour aider à préserver l'art populaire et les traditions culturelles du sud de l'Inde, en particulier du Tamil Nadu, du Kerala, de l'Andhra Pradesh et du Karnataka.

Des artisans formés aux techniques traditionnelles travaillent dans les 17 maisons patrimoniales et les tableaux du village sur les 10 acres (quatre hectares) de terres rurales juste au sud de Chennai. De nombreux pots, paniers, pièces de soie tissée, marionnettes et sculptures sur pierre que vous voyez être fabriqués peuvent être achetés directement auprès des artistes ou dans la boutique de cadeaux; et les objets de ces artistes sont à la fois authentiques et de grande qualité. Danseurs, musiciens, diseurs de bonne aventure traditionnels et marionnettistes se produisent tout au long de la journée dans la salle en plein air.

Le parc du musée DakshinaChitra abrite un restaurant du sud de l'Inde et une petite maison d'hôtes avec des chambres privées et des dortoirs. Alors que quelques heures devraient suffire pour voir tous les sites touristiques, une nuitée constitue une belle évasion du centre-ville animé, en particulier si vous voyagez avec des enfants. Malgré le trafic parfois intense sur le chemin de Chennai, le centre culturel bien entretenu vaut bien une visite.

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Cathédrale San Thome
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6 excursions et activités

Saint Thomas l'Apôtre, ou «Douter de Thomas», comme on l'appelait plus tard, est venu en Inde en 52 après JC où il aurait vécu le reste de ses jours. La cathédrale Sao Thome du XVIe siècle, construite par les Portugais catholiques romains et reconstruite plus tard par les Britanniques, abrite les restes corporels de Saint Thomas dans une tombe sous la structure néo-gothique blanche.

Une série de vitraux à l'intérieur de la basilique représentent des scènes de la vie de saint Thomas et des panneaux de bois sculptés racontent les derniers jours de la vie de Jésus, de sa dernière tentation à la crucifixion. En tant que cathédrale en activité, les visiteurs sont invités à s'arrêter pour la messe (en anglais et en tamoul), bien que l'église attire de plus grandes foules pour la messe.

Après avoir visité la cathédrale principale, admirez le tombeau de Saint Thomas dans la chapelle souterraine du tombeau, accessible de l'extérieur de la structure principale de l'église. Une autre structure sur le terrain abrite un petit musée contenant des artefacts liés à Saint Thomas et un théâtre montrant une vidéo sur sa vie.

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Haute Cour de Madras

Haute Cour de Madras

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3 excursions et activités

Inaugurée en juillet 1892, la Haute Cour de Madras est l'une des trois seules (avec Mumbai et Kolkata) de l'Inde moderne à avoir été établie par charte royale sous la reine Victoria. Sur le plan architectural, c'est l'un des exemples les plus étonnants de l'esthétique indo-sarrasine de la ville, affichant des éléments mauresques, européens, islamiques et hindous dans sa façade en grès rouge.

Les dômes, les minarets et les autres éléments décoratifs de l'extérieur du bâtiment se conjuguent en grandeur à l'intérieur, où des visites guidées emmènent les visiteurs à travers les différentes salles d'audience, dont beaucoup sont équipées de vitraux et d'exquises œuvres d'art.

Une note intéressante: la Haute Cour de Madras est l'un des rares bâtiments en Inde à avoir été endommagé par une attaque allemande au cours des premières années de la Première Guerre mondiale.

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Plage d'Elliot (plage de Besant Nagar)

Plage d'Elliot (plage de Besant Nagar)

Connue alternativement sous le nom de Besant Nagar Beach, ou «Bessie» en abrégé, Elliot's Beach se trouve à l'extrémité sud de la côte de Marina Beach. Ancienne enclave d'expatriés à l'époque coloniale de Chennai, la plage attire aujourd'hui des foules de vingt-cinq ans, ainsi que des familles qui cherchent à éviter la foule sur la plus populaire Marina Beach.

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Musée du gouvernement

Musée du gouvernement

star-4.5
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5 excursions et activités

Government Museum est un peu un abus de langage, car le complexe de 6 structures et 46 galeries abrite la meilleure collection d'artefacts scientifiques et artistiques de Chennai. Cela comprend la collection la plus impressionnante de sculptures en bronze Pallava et Chola (datant des Xe et XIIIe siècles) partout dans le monde. Le Chola Nataraj représente le dieu Shiva dansant dans un cercle de feu cosmique. Certaines des expositions et des pancartes d'information sont un peu datées, mais pour ceux qui s'intéressent même légèrement à l'art indien, le musée du gouvernement vaut certainement un arrêt.

Venez le matin à l'ouverture du musée pour éviter les foules de bus de tournée. Prenez le temps de vous promener sur le terrain et de découvrir les détails des structures elles-mêmes, en particulier le théâtre du musée récemment rénové. Plusieurs sculptures et vieux canons peuvent être trouvés dispersés entre et autour des bâtiments principaux. Si vous chronométrez correctement votre visite, vous pouvez assister à une représentation dans le théâtre du musée.

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Little Mount & St Thomas Mount (Chinnamalai et Parangi Malai)

Little Mount & St Thomas Mount (Chinnamalai et Parangi Malai)

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2 excursions et activités

Selon la légende, saint Thomas, un disciple du Christ, a vécu le reste de ses jours dans une grotte rocheuse, connue sous le nom de Little Mount (Chinnamalai). Une petite ouverture près de la grotte est censée être la sortie du tunnel à laquelle St Thomas s'est échappé en fuyant ses assaillants. Il a fui vers le mont St Thomas (Parangi Malai), à un peu moins de 3 kilomètres de Little Mount, où il a ensuite été martyrisé alors qu'il priait au sommet de la colline en 72 après JC.

Aujourd'hui, Little Mount abrite une église portugaise datant de 1551, ainsi qu'un petit autel à Saint Thomas dans l'ouverture de la grotte rocheuse et une empreinte de palmier que certains pensent avoir été laissée par Thomas lui-même alors qu'il s'enfuyait. Pour atteindre l'église Notre-Dame de l'Espérance, construite en 1523 sur le mont Saint-Thomas, il faut monter 135 marches avec le chemin de croix le long du chemin. Une croix de pierre qui a été fouillée par les Portugais en 1547 a été incrustée dans le mur de l'autel de l'église.

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Mylapore

Mylapore

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Au cœur de la vie culturelle de Chennai, Mylapore est un quartier charmant caractérisé par de larges rues bordées d'arbres couplées à des routes étroites et une myriade de temples, d'églises et de restaurants. Son attraction vedette est le temple de Kapaleeshwarar, bien qu'il abrite également la basilique San Thome, qui abrite le tombeau de l'apôtre Thomas.

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Bâtiment Ripon

Bâtiment Ripon

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3 excursions et activités

Construit dans le style architectural indo-sarrasin, le Ripon Building sert de siège à la Corporation of Chennai, le plus ancien corps municipal du Commonwealth en dehors de la Grande-Bretagne. Le point culminant de la structure est l'horloge de 8 pieds (2,5 mètres), connue sous le nom d'horloge à carillon de Westminster, sur la tour centrale du bâtiment.

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Parc zoologique d'Arignar Anna (zoo de Vandalur)

Parc zoologique d'Arignar Anna (zoo de Vandalur)

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1 excursion et activité

Créé en 1885, le parc zoologique Arignar Anna (zoo de Vandalur) est le plus ancien zoo public d'Inde. Il a été transformé et déplacé au fil des ans, et aujourd'hui le zoo se trouve à Vandalu, à un peu plus de 30 kilomètres de Chennai. Il abrite des centaines d'espèces d'animaux sauvages, dont beaucoup sont considérés comme en voie de disparition, et sert de sanctuaire faunique et de centre de réhabilitation des animaux sauvés.

Le parc zoologique Arignar Anna est un grand espace bien entretenu avec beaucoup de plantes et d'animaux sauvages à l'air libre. Les visiteurs peuvent visiter le vaste terrain à vélo ou en utilisant l'un des véhicules électriques du zoo pour se déplacer. La plupart des principales attractions sont situées le long des sentiers intérieurs du parc, où vivent les grands animaux tels que les tigres, les panthères et les éléphants. Il y a une foule d'autres mammifères, reptiles, oiseaux, poissons et papillons à visiter dans le reste du parc.

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Galerie nationale d'art

Galerie nationale d'art

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4 excursions et activités

La National Art Gallery, l'un des six musées individuels qui composent le Musée du gouvernement de Chennai, est l'une des plus anciennes galeries d'art du pays. Le bâtiment indo-sarasénique en grès rouge a été conçu par l'architecte Henry Irwin et achevé en 1906 dans le cadre du jubilé d'or de la reine Victoria. La galerie a été fermée en 2002 lorsque son état de détérioration menaçait à la fois la sécurité des visiteurs et l'art, mais après une rénovation complète en 2013, la galerie a rouvert ses portes au public.

La National Art Gallery est subdivisée en quatre galeries plus petites: la Tanjore Painting Gallery, la Decorative Art Gallery, la Indian Traditional Art Gallery et la Ravi Varma Painting Gallery. Outre des peintures de divers médiums, la galerie présente également une petite collection de sculptures en bois de santal.

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Église arménienne

Église arménienne

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2 excursions et activités

Construite pour les commerçants arméniens en Inde en 1712, l'église arménienne, également connue sous le nom d'église de la Sainte Vierge Marie, est l'une des plus anciennes églises du pays. Bien qu'elle ne fonctionne plus comme un lieu de culte, l'église est toujours maintenue en tant qu'attraction historique et est financée par l'Église apostolique arménienne.

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Église Saint-André (The Kirk)

Église Saint-André (The Kirk)

Connue localement sous le nom de «Kirk» (en écossais pour «l'église»), l'église St. Andrew's à Chennai a été construite en 1821 pour les presbytériens écossais de l'armée britannique, et aujourd'hui la plupart de son clergé est originaire d'Inde. Il a été modelé sur St. Martin-in-the-Fields à Londres et présente une architecture palladienne, avec des piliers avec des chapiteaux corinthiens.

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Village des artistes de Cholamandal

Village des artistes de Cholamandal

Occupant 4 hectares dans une zone boisée calme à l'extérieur de Chennai, Cholamandal Artists 'Village est le plus grand village d'artistes autosuffisant en Inde. Abritant une vingtaine de peintres et sculpteurs, la commune est un excellent endroit pour ressentir le pouls de la scène artistique contemporaine de Chennai.

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Valluvar Kottam

Valluvar Kottam

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1 excursion et activité

Valluvar Kottam a été construit en 1976 en tant que sanctuaire à la mémoire du poète Thiruvalluvar, auteur deThirukkural , une collection de1330 couplets tamouls rimés qui expriment la simplicité de la vie et établissent un code moral pour ses disciples. Thiruvalluvar a vécu et écrit au premier siècle avant JC dans ce qui est aujourd'hui Chennai.

Le mémorial comprend un char géant de 115 pieds (35 mètres) avec une effigie en pierre de Thiruvalluvar à l'intérieur et un auditorium pouvant accueillir 4000 personnes. Un bas-relief dans les couloirs du hall d'entrée contient des inscriptions de tous les 1330 couplets de l'œuvre célèbre des poètes, et la structure massive de l'auditorium aurait été construite à partir de plus de 3000 blocs de pierre sans aucun pilier de soutien visible.

Valluvar Kottam est devenu l'un des monuments les plus importants de la ville et se trouve actuellement dans ce qui était autrefois un lac inutilisé. Le mémorial est fermé au public le vendredi.

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Temple de Shirdi Sai Baba

Temple de Shirdi Sai Baba

Situé dans le quartier Mylapore de Chennai, ce temple a été construit en 1952 par un fidèle de Shirdi Sai Baba, un saint du XIXe siècle qui prêchait la compassion, l'amour et la tolérance religieuse. Ce n'est qu'un des nombreux temples du saint à travers l'Inde et le plus ancien temple de Sai Baba à Chennai.

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Temple Ashtalakshmi

Temple Ashtalakshmi

Situé près de la plage d'Elliot, le temple coloré Ashtalakshmi a été construit au milieu des années 1970 pour honorer la déesse hindoue de la prospérité, Lakshmi. La structure à plusieurs niveaux présente des images de la déesse sous ses huit formes, avec des sanctuaires répartis sur quatre étages accessibles par des escaliers raides et étroits.

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