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Highlands écossais attractions

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Îles Orcades
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Séparées de la pointe nord de l'Écosse continentale par les eaux agitées du détroit de Pentland Firth, les îles Orcades sont un pays des merveilles archéologiques. Composée d'environ 20 îles habitées et de nombreuses autres îles inhabitées, les Orcades sont jonchées de ruines préhistoriques et de vestiges vikings. Les intérieurs des îles, un patchwork de landes couvertes de bruyère et de prairies fertiles, sont entourés de superbes plages de sable et de falaises côtières abruptes.

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Loch Ness
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11763
7 excursions et activités

Aussi énorme que soit le Loch Ness, sa grande taille n'est pas la raison de sa renommée mondiale, ni le magnifique paysage environnant. La vraie raison pour laquelle les visiteurs affluent vers cette étendue d'eau écossaise est de repérer l'insaisissable monstre du Loch Ness. Des rumeurs sur Nessie circulent depuis qu'un moine irlandais a aperçu pour la première fois quelque chose d'inhabituel nageant autour des eaux d'encre du lac au septième siècle. Aujourd'hui. les voyageurs naviguent toujours autour du loch dans l'espoir d'apercevoir le mystérieux monstre aquatique.

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Glencoe (Glen Coe)
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11 excursions et activités

Bordé par des montagnes escarpées et filetées de chutes d'eau, le spectaculaire Glencoe (Glen Coe) fait partie des cartes postales écossaises. Bien qu'elle ait une importance historique - c'était le site du massacre de Glencoe en 1692 du clan MacDonald - et sa propre station de ski, Glencoe Mountain Resort, le principal attrait de la vallée est son paysage spectaculaire.

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Château d'Eilean Donan
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4 excursions et activités

L'un des sites les plus photographiés d'Écosse, le château d'Eilean Donan remonte au 13ème siècle. Construit comme une défense contre les Vikings et utilisé pendant les rébellions jacobites au 18ème siècle, ce château au bord du lac a été restauré au 20ème siècle et est maintenant une destination populaire pour les mariages et les visites.

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Fort Augustus
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3 excursions et activités

Sur la rive sud-ouest du Loch Ness, Fort Augustus est un village pittoresque de 600 habitants qui regorge de visiteurs pendant les mois d'été. À l'origine une garnison du XVIIIe siècle, Fort August se trouve à la jonction de quatre anciennes routes militaires.

Entouré de collines de bruyère et coupé en deux par le canal calédonien, Fort Augustus sert de lieu aux excursionnistes pour se détendre et regarder les bateaux maîtriser le plus long système d'écluse du canal. Courant d'un océan à l'autre, le canal calédonien a été conçu en 1822 pour donner aux capitaines marchands un raccourci à travers le pays et pour aider à garder les bateaux hors de danger. À l'époque, les pirates français agaçants avaient tendance à récurer les mers! Les personnes intéressées par le canal peuvent en savoir plus au Centre du patrimoine du canal calédonien. Le Clansman Center est également intéressant, qui donne un aperçu de la vie des Highlands au XVIIe siècle.

Les visiteurs de Fort Augustus incluent des cyclistes et des piétons qui s'attaquent au Great Glen Way, un sentier de 117 km qui va d'Inverness à l'est à Fort William sur la côte ouest de l'Écosse. Il y a toujours beaucoup de chasseurs de monstres du Loch Ness qui apprécient également le thé et les gâteaux dans le village.

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Rannoch Moor
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Avec son étendue de landes tachetées de bruyère, de tourbières et de lochs voilés de brume, Rannoch Moor offre une introduction enchanteresse au paysage sauvage des Highlands écossais. Vastes, isolés et inhabitables, les landes s'étendent sur 12800 hectares (128 km2) entre Glencoe et Loch Rannoch, et ont longtemps été un lieu de prédilection pour les randonneurs et les photographes cherchant à échapper aux sentiers battus.

Le moyen le plus simple d'admirer les paysages spectaculaires de Rannoch Moor est de faire un tour sur le West Highland Railway, un itinéraire historique qui traverse un tronçon de 23 miles de landes. Alternativement, un certain nombre de sentiers de randonnée, de cyclisme et de 4x4 offrent la possibilité de découvrir les landes accidentées et les montagnes environnantes, ainsi que d'observer la faune indigène comme le cerf rouge et le chevreuil, l'écureuil roux, l'aigle royal et même l'insaisissable chat sauvage écossais.

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Ben Nevis
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5 excursions et activités

S'élevant à 1 344 mètres au-dessus du niveau de la mer, le Ben Nevis est la plus haute montagne d'Écosse et une destination de choix pour les grimpeurs. Autrefois un volcan massif qui a explosé et s'est effondré vers l'intérieur, le sommet est souvent enveloppé de brouillard. En gaélique, on l'appelle la «montagne avec sa tête dans les nuages» et aussi «montagne venimeuse».

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Île de Skye
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1 excursion et activité

Plus grande île d'Écosse, l'île de Skye est une poche de nature sauvage qui fait saillie au large de la côte des West Highlands. La région est un régal pour les amoureux de la nature, avec ses falaises spectaculaires, ses vallées balayées par le vent et ses lochs scintillants.

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Champ de bataille de Culloden
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2 excursions et activités

Le champ de bataille de Culloden a été le site de l'une des dernières batailles à avoir lieu sur le sol britannique. Le 16 avril 1746, Bonnie Prince Charlie et son armée de 5 000 Jacobites Highlanders affrontent le duc de Cumberland et 9 000 soldats du gouvernement hanovrien. Bien que les Jacobites se soient battus vaillamment, ils ont finalement été vaincus, ce qui a entraîné l'élimination du système clanique écossais et la suppression de la culture des Highlands. Aujourd'hui, le centre d'accueil des visiteurs du champ de bataille de Culloden raconte les événements de cette journée fatidique à travers des expositions interactives qui plongent les voyageurs au cœur de l'action.

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Great Glen Way
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Courant d'un océan à l'autre au cœur des Highlands écossais, il y a peu de meilleures introductions au nord sauvage de l'Écosse que le Great Glen Way. L'un des 26 grands sentiers d'Écosse, l'itinéraire de randonnée longue distance s'étend sur 117 km de Fort William à l'ouest à Inverness à l'est.

Le sentier panoramique prend environ 5 à 6 jours et convient à tous les niveaux, avec un itinéraire bien balisé qui suit principalement des chemins de halage et des sentiers forestiers plats, retraçant l'itinéraire du canal calédonien. Les points forts du chemin incluent le Ben Nevis, le plus haut sommet d'Écosse, qui surplombe le début du sentier; la promenade de la colline Meall Fuar-mhonaidh, un détour facultatif offrant des vues spectaculaires; et Loch Ness, la maison légendaire du monstre du Loch Ness. Alternativement, le Great Glen Way peut également être abordé à vélo, en bateau ou même en kayak.

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Château d'Inveraray

Château d'Inveraray

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1988
2 excursions et activités

Complet avec des tourelles et des créneaux, ce château de style néo-gothique est vénéré pour sa belle apparence de livre de contes. Le château d'Inveraray est le siège du clan Campbell depuis le 15ème siècle et a plus récemment servi de lieu de tournage pour Downton Abbey. Le château abrite des collections d'armes et d'art et est entouré de jardins bien entretenus.

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Château de Kilchurn

Château de Kilchurn

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Sur une minuscule péninsule à la pointe nord du Loch Awe entourée de vallons, le château de Kilchurn est l'un des endroits les plus photographiés d'Écosse. Le château de 1000 couvertures de calendrier, Kilchurn a eu de nombreuses vies: il a servi de centrale électrique au clan Campbell à partir de l'année 1440 et a même plus tard été utilisé comme caserne capable d'accueillir jusqu'à 200 soldats pendant les soulèvements jacobites. Dans les années 1750, cependant, un énorme incendie causé par la foudre a traversé le château et ses ruines ont été abandonnées depuis.

Kilchurn est pour tous ceux qui ont déjà rêvé d'avoir un château écossais en ruine pour eux seuls, sans magasins de bibelots touristiques. Il n'y a même pas de gardien à la porte de cette ruine pittoresque, mais malgré le fait qu'il soit sans pilote, il y a de nombreux panneaux d'information dans tout le château. Montez au sommet de sa tour de quatre étages pour une vue sur le lac et les collines environnantes, et n'oubliez pas de dire bonjour aux moutons en sortant!

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Château d'Inverness

Château d'Inverness

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801
3 excursions et activités

Perché au sommet d'une colline près de la rivière Ness, ce château de grès rouge de l'époque victorienne - construit pour remplacer la forteresse médiévale détruite par les jacobites en 1746 - est l'une des structures historiques les plus importantes d'Inverness. L'accès au château, maintenant occupé par les bureaux du gouvernement et les palais de justice, est restreint mais les terrains sont ouverts au public.

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Pierres dressées Callanish

Pierres dressées Callanish

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75
1 excursion et activité

Surplombant le Loch Roag et les collines de Great Bernera, les menhirs de Callanish, également connus sous le nom de Calanais Standing Stones, comprennent 13 grosses pierres entourant un monolithe en forme de croix celtique, avec une quarantaine de pierres plus petites rayonnant du centre. Construit il y a entre 3 800 et 5 000 ans, ce cercle de pierres a été érigé à peu près au même moment que les pyramides d'Égypte.

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Canal calédonien

Canal calédonien

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1 excursion et activité

Des bateaux de plaisance flottent le long du canal calédonien, une voie navigable pittoresque de 97 kilomètres qui traverse Great Glen en Écosse, reliant Fort William au sud-ouest à Inverness au nord-est. Le canal, qui relie le Loch Lochy, le Loch Oich, le Loch Dochfour et le Loch Ness, est populaire auprès des marcheurs et des cyclistes qui empruntent les sentiers de halage.

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Clava Cairns

Clava Cairns

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1729
1 excursion et activité

Les Clava Cairns - ou les cairns funéraires préhistoriques de Balnuaran de Clava - sont tout ce qui reste de ce qui était autrefois un complexe funéraire de l'âge du bronze beaucoup plus grand. Datant de 4000 ans, le site évocateur du cimetière conserve des caractéristiques originales, notamment des tombes à couloir, des menhirs et des cairns (cercles de pierres).

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Distillerie Dalwhinnie

Distillerie Dalwhinnie

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789

Dans un endroit reculé du parc national de Cairngorms, Dalwhinnie est l'un des noms les plus célèbres du commerce lucratif du whisky en Écosse. Grâce à la pureté de l'eau locale alimentée en neige et à sa proximité avec une ancienne route de bouvier traversant les Highlands, la distillerie Dalwhinnie produit des whiskies dans son usine blanchie à la chaux avec sa paire de pagodes correspondante depuis 1897. La distillerie est surtout connue pour son malt doux et bruyère âgé de 15 ans et ses méthodes de production traditionnelles, qui incluent l'orge récoltée en Écosse. Le «Uisghe Beatha» ou «eau de vie» est ensuite mélangé dans des alambics en cuivre, condensé dans des cuves à vers en bois traditionnelles et vieilli dans des fûts de chêne.

La distillerie Dalwhinnie est souvent visitée lors de circuits de whisky qui incluent des visites et des dégustations dans un certain nombre de distilleries du centre de l'Écosse et des Highlands écossais. Les voyageurs peuvent visiter l'établissement pour voir les distillateurs au travail, en apprendre davantage sur les traditions du whisky de Dalwhinnie, déguster des single malts classiques et opter pour des accords gourmands avec des chocolats.

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Butt of Lewis Lighthouse

Butt of Lewis Lighthouse

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Le phare Butt of Lewis se tient fier contre les terribles tempêtes qui ravagent la côte nord de Lewis. Conçue par l'ingénieur des phares écossais David Stevenson dans les années 1860, la tour de guet n'a été automatisée qu'en 1998, ce qui en fait l'une des dernières des îles britanniques à perdre son gardien de phare.

Bien que vous ne puissiez plus entrer à l'intérieur, il y a des plaques d'information à l'extérieur et il est intéressant de voir le phare dans toute sa splendeur en briques rouges au lieu du blanc habituel.

Un paradis pour les ornithologues amateurs, recherchez les buses, les goélands et les macareux occasionnels qui planent autour des falaises. En outre, regardez de près les rochers secoués par la mer du Nord, l'une des plus anciennes roches exposées d'Europe, créée il y a jusqu'à 300 millions d'années à l'époque cambrienne. Pendant que vous êtes ici, suivez la côte sud-ouest après le phare. Vous verrez bientôt une grotte marine naturelle, connue sous le nom de l'oeil du cul.

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Bannockburn

Bannockburn

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1 excursion et activité

Comme tout Écossais le sait, Bannockburn était l'endroit où le roi Robert the Bruce mena les forces écossaises à la victoire sur une force anglaise beaucoup plus importante dirigée par Edward II en 1314. Les cinéphiles se souviendront peut-être de la bataille décisive de la fin du filmBraveheart .

Cet événement, si essentiel au développement de l'identité nationale écossaise, est désormais marqué par une imposante statue équestre de Robert, d'où l'on peut observer la campagne environnante. Il y a aussi un monument plus moderne à l'endroit où les soldats campaient à la veille de la bataille. Le Bannockburn Heritage Centre explique l'importance historique de ce conflit au milieu des relations longues et tendues entre l'Écosse et les «Sassenach» au sud.

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Cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André)

Cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André)

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1 excursion et activité

Avec ses imposantes tourelles en grès rose qui dominent la rivière Ness, la cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André ou, moins communément, église cathédrale de Saint-André) est l'une des plus frappantes des nombreuses églises de la ville. La structure de style gothique du XIXe siècle est visiblement sans flèche. Bien que l'architecte Alexander Ross les ait mis dans sa conception originale, ils ont dû être mis au rebut en raison du manque de fonds.

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Fairy Glen (Faerie Glen)

Fairy Glen (Faerie Glen)

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Le Fairy Glen (ou Faerie Glen) sur l'île de Skye dans le nord de l'Écosse est un paysage miniature étrange avec des collines herbeuses en forme de cône, des étangs et des arbres couverts de mousse. C'est un bel espace naturel à traverser, surtout en été. Des légendes datant de la préhistoire racontent des histoires sur l'existence de fées qui vivent dans cette région. On croyait autrefois que les fées avaient des connotations maléfiques et vivaient dans des maisons en ruche au fond de la bruyère dans la zone appelée Fairy Glen.

Certains habitants de la région croient encore à l'existence des fées. Cependant, tout le monde n'est pas d'accord sur ce qu'ils portent et comment ils vivent. Le vert semble être la couleur de vêtement la plus largement acceptée pour les fées, bien que certains récits de l'époque médiévale les décrivent comme portant des vêtements en or et en argent faits de gossamer et de soie. La reine des fées est décrite comme portant du lin blanc et des perles dans ses cheveux. Il est conseillé aux visiteurs de ne pas aller espionner les fées, et que ceux qui doutent seront ignorés.

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Dun Carloway (Dùn Chàrlabhaigh)

Dun Carloway (Dùn Chàrlabhaigh)

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Pas de briques, pas de mortier, pas de contreforts - juste de la pierre posée au sommet de la pierre sur une colline de Lewis exposée il y a près de 2000 ans, la rotonde de Dun Carloway (Dùn Chàrlabhaigh) a résisté aux tempêtes de l'Atlantique qui font rage sur l'île de Lewis depuis l'âge du fer. Donnant sur le Loch Roag, c'est l'un des brochs les mieux conservés d'Écosse, et certaines parties du Dun Carloway se rapprochent encore de sa hauteur d'origine à neuf mètres de haut.

On ne sait pas pourquoi ces brochures (maisons rondes écossaises en pierres sèches) ont été construites, mais on pense qu'elles auraient pu être les maisons des dirigeants locaux de haut rang. Même si la construction de brochures est tombée à la mode en 150 après JC, cette rotonde à plusieurs étages a continué à être utilisée à travers les âges.

Dun Carloway a même été le théâtre d'un combat particulièrement dramatique dans les années 1500, lorsqu'un groupe de Morrisons a volé du bétail au clan Macaulay et s'est caché dans le broch. Qu'ont fait les Macaulay? Fumez leurs ennemis avec de la bruyère brûlante, bien sûr.

À côté de Dun Carloway se trouve le centre d'accueil Doune Broch, où vous pouvez tout apprendre sur la vie de l'âge du fer sur l'île de Lewis et avoir une idée de la vie ici il y a toutes ces années.

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Col de Bealach na Bà

Col de Bealach na Bà

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Les virages en épingle à cheveux ne sont pas réservés qu'aux Alpes. Au col de Bealach na Bà dans les Highlands écossais reculés, vous pouvez emprunter la plus grande ascension routière de Grande-Bretagne. Plein de rebondissements à travers le paysage reculé des Highlands, la route historique va du joli village côtier d'Applecross à travers les montagnes jusqu'à 2054 pieds, ce qui en fait la troisième plus haute route d'Écosse.

Le trajet en voiture peut parfois être un peu effrayant, mais prenez-le lentement et soyez suffisamment courtois pour utiliser les endroits qui passent. L'étiquette locale sur les routes à voie unique d'Écosse est de donner à la personne qui «cède» une vague de joie ou de lever la main pour lui dire merci.

Lorsque vous arrivez au sommet de Bealach na Bà, profitez de la vue sur la mer jusqu'aux îles de Skye, Rum et les Hébrides extérieures. Depuis le parking du haut, il y a de superbes sommets à explorer si vous êtes un randonneur expérimenté, et comme vous êtes déjà à plus de 2000 pieds, la moitié du travail a déjà été faite pour vous.

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Old High Church (Old High St.Stephen's)

Old High Church (Old High St.Stephen's)

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1 excursion et activité

Datant de 1897, Old High Church (ou Old High St. Stephen's) est la plus ancienne église et congrégation d'Inverness, la capitale des Highlands écossais. L'église est remarquable pour ses arts et artisanat / son architecture de style gothique, ses vitraux ballantins, son orgue de 1902 et son cimetière adjacent surplombant la rivière Ness.

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