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Choses à faire à Istanbul

Choses à faire à  Istanbul

Bienvenue à Istanbul

Autrefois connue sous le nom de Constantinople et Byzance, la position d'Istanbul sur la Route de la Soie en a fait un centre économique, historique et culturel, servant de capitale impériale à plusieurs reprises pour les empires romain, byzantin et ottoman. Avec les côtés asiatique et européen de la ville, il y a beaucoup à explorer. L'ancien quartier fortifié de Sultanahmet abrite certains des sites les plus reconnaissables, tels que la basilique Sainte-Sophie, avec ses mosaïques éblouissantes et l'énorme dôme qui recouvre cet espace depuis le VIe siècle, alors qu'il s'agissait d'une basilique romaine. Vous voudrez également découvrir le palais de Topkapi - contenant des intérieurs somptueux et de nombreuses reliques chrétiennes et islamiques - ainsi que la Mosquée Bleue et la gigantesque Citerne Basilique souterraine. La vue sur la ville sur le fleuve suggère la prochaine étape: une croisière sur le Bosphore, naviguant le long de la vaste étendue d'eau qui unit deux continents, offre une merveilleuse façon de voir les rives de la Corne d'Or. Pour se plonger dans la culture locale, ainsi que pour aider au marchandage, les visiteurs peuvent faire une visite privée du Grand Bazar et du Bazar aux épices, contenant certaines des odeurs les plus riches au monde. Pour des visites plus longues, les visites d'Istanbul peuvent emmener les visiteurs de loin dans les remarquables paysages rocheux de la Cappadoce, les ruines de la ville gréco-romaine d'Éphèse et même les sites de la Première Guerre mondiale de la péninsule de Gallipoli.

15 meilleures attractions à Istanbul

Bosphore

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Le détroit du Bosphore définit Istanbul. C'est le fossé entre l'Europe et l'Asie, et le lien principal entre la mer Noire et la mer de Marmara. Parsemé de parcs et de demeures ottomanes élaborées, dont le palais de Dolmabahçe, et enjambé par trois ponts intercontinentaux, le Bosphore est le véritable cœur de la ville.Plus

Mosquée bleue (Sultanahmet Camii)

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Explorez la grandeur de l'architecture ottomane à la Mosquée Bleue (Sultanahmet Camii), située sur la péninsule de la vieille ville d'Istanbul. Ouverts en 1616 pour rivaliser avec la basilique Sainte-Sophie (Aya Sofya) de l'époque byzantine, les six minarets ponctuant l'horizon d'Istanbul et les 20000 carreaux bleus d'Iznik décorant son intérieur sont conçus pour inspirer la crainte.Plus

Palais de Topkapi (Topkapi Sarayi)

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Contemplez le complexe impérial des sultans ottomans au palais de Topkapi (Topkapi Sarayi), la résidence royale d'Istanbul tout au long des 400 premières années de l'Empire ottoman. Le palais contient une myriade de bâtiments et de cours, y compris un trésor, des harems, un arsenal, des salles impériales et des chambres royales, le tout avec des carreaux d'Iznik complexes et une architecture opulente.Plus

Sainte-Sophie (Ayasofya)

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Construit en 532 comme le plus grand lieu de culte du monde, la basilique Sainte-Sophie (Ayasofya) change son identité avec le temps mais ne perd jamais sa grandeur. Converti d'une église en mosquée à l'époque ottomane et devenu un musée en 1935, le bâtiment de la vieille ville aux teintes roses est l'une des attractions à ne pas manquer d'Istanbul.Plus

Palais de Dolmabahce (Dolmabahce Sarayi)

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Construit dans un style européen opulent, le palais de Dolmabahce (Dolmabahce Sarayi) était la demeure des sultans ottomans à la fin du 19e et au début du 20e siècle, avant la chute de l'empire. Les lustres en cristal géants, les escaliers en marbre et les tapis luxuriants qui ornent l'intérieur reflètent le changement vers la façon de penser plus européenne d'Istanbul.Plus

Hippodrome (Sultanahmet Meydani)

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Construit au IIIe siècle, l'Hippodrome était le berceau des divertissements sportifs d'Istanbul, désormais nommés à l'époque byzantine, avec une large piste pour les courses de chars. Aujourd'hui, le tracé de l'ancienne piste est couvert par la place Sultanahmet (Sultanahmet Meydani), un grand espace ouvert au centre de la vieille ville, ponctué d'anciens obélisques.Plus

Pont du Bosphore (Bogazici Koprusu)

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Le pont du Bosphore (Bogazici Koprusu) à Istanbul est l'un des trois ponts qui enjambent le continent sur le détroit du Bosphore, reliant l'Europe et l'Asie. Lors de son ouverture en 1973, le pont de 5 118 pieds (1 560 mètres) était le quatrième plus long pont suspendu au monde. Et bien qu'il ait depuis glissé dans le classement, c'est toujours un spectacle impressionnant à voir.Plus

Marché aux épices (Misir Carsisi)

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Construit au 17ème siècle, le bazar aux épices couvert est le marché central parfumé d'Istanbul pour tout ce qui est savoureux. Des tas de poivre, de safran, de thés et d'abricots secs se trouvent à côté de magasins vendant des loukoums colorés, des foulards en soie et des lampes en mosaïque de verre. Prenez le temps de discuter avec les vendeurs, de siroter du thé et de marchander pour le prix parfait.Plus

Tour de Galata (Galata Kulesi)

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S'élevant au-dessus de son quartier éponyme, la tour de Galata d'Istanbul (Galata Kulesi) remonte à la présence génoise à Constantinople au 14ème siècle. Un ascenseur vous emmène à une plate-forme d'observation située sous le toit, qui offre une vue panoramique sur la péninsule de la vieille ville et le quartier de Beyoglu.Plus

Place Taksim (Taksim Meydani)

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La place Taksim (Taksim Meydani), principale plaque tournante moderne d'Istanbul, est située au bout de la voie piétonne Istiklal Avenue (Istiklal Caddesi). Lieu de rencontre populaire, la place Taksim est ancrée par le Monument de la République et bourdonne d'activités de jour comme de nuit. La région accueille historiquement des célébrations publiques, des défilés et des manifestations.Plus

Forteresse de Rumeli (Rumeli Hisari)

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Construite en seulement quatre mois, la forteresse Rumeli du XVe siècle a joué un rôle clé dans la chute de Byzantine Constantinople. Avec la forteresse anatolienne (Anadolu Hisarı) sur le Bosphore, la forteresse de Rumeli a été utilisée par les Ottomans pour couper l'aide et les fournitures à Constantinople. Aujourd'hui, il sert à la fois de théâtre en plein air et de site d'intérêt historique.Plus

Tour de la jeune fille (Kiz Kulesi)

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Situé sur un îlot dans le détroit du Bosphore, juste au large du quartier Uskudar d'Istanbul, Maiden's Tower (Kiz Kulesi) est un site historique qui a inspiré mythes et légendes. Les Ottomans ont agrandi et reconstruit la structure, et aujourd'hui il contient un restaurant et un bar avec vue sur la ville.Plus

Palais de Beylerbeyi (Beylerbeyi Sarayi)

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Situé à l'ombre du premier pont d'Istanbul, le palais de Beylerbeyi (Beylerbeyi Sarayi) était historiquement une résidence d'été pour les sultans ottomans. Les 24 chambres du palais contiennent un mélange de décoration ottomane et occidentale, avec des meubles du XIXe siècle d'Europe et des pavillons de jardin, et son extérieur orné est visible depuis le détroit du Bosphore.Plus

Grand Bazar (Kapali Çarsi)

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Le Grand Bazar d'Istanbul (Kapali Çarsi) est le marché couvert ultime. Ses plus de 5000 vendeurs fauchent des tapis, des bracelets de perles, des bijoux en or et en argent, des lanternes multicolores, des articles en cuir, des céramiques, des tenues de danse du ventre, et plus encore. Avec des produits qui couvrent toutes les gammes de prix, vous trouverez le souvenir parfait dans les ruelles labyrinthiques du bazar.Plus

Citerne Basilique (Yerebatan Sarayi)

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Belle mais étrange, la Citerne Basilique (Yerebatan Sarayi) n'est pas un puits souterrain moyen. Datant de l'époque byzantine, l'immense citerne a été construite au milieu des années 500 sur l'ancien site d'une basilique. Plus de 300 colonnes de marbre offrent une atmosphère grandiose et sereine à ce qui était essentiellement un stockage d'eau souterrain.Plus

Idées de voyage

Meilleurs marchés à Istanbul

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Istanbul : tout ce qu'il faut connaître

When to visit

Spring is a beautiful time to explore Istanbul, when dolphin sightings are possible along the Bosphorus and the International Tulip Festival casts a wave of color through the city’s parks. To avoid the crowds, visit in fall when the cruise ships have left and the humidity drops—travelers on a budget will appreciate the post-summer drop in prices, too.

Getting around

Istanbul is famous for its traffic, but there are ways to beat the rush. Ride from Taksim Square to Tünel Square on the historic tram line. Metro lines pass through tourist attractions in Sultanahmet. Head to the Princes’ Islands or the Asian side of the city in a ferry crossing the Bosphorus. And there are two funicular lines, one running between Karaköy and Tünel Square and the other between Karaköy and the buzzy pedestrian thoroughfare of Istiklal.

Traveler tips

To avoid the crowds at the Blue Mosque in Sultanahmet, visit instead the no-less-stunning Eyup Sultan Mosque—constructed by the Ottomans in the 15th century and rebuilt in 1800 after an earthquake. After your visit, follow the steps through the adjacent cemetery to the historic Pierre Loti café, where you’ll be rewarded with panoramic views over the Golden Horn.

Devise
Turkish Lira (TRY)
Fuseau horaire
TRT (UTC +2)
Indicatif
+90
Langue(s)
Turkish

Questions fréquentes

What is Istanbul famous for?

Known for centuries as Constantinople, Istanbul was capital of the Byzantine or Eastern Roman Empire, then later home to generations of sultans as center of the Ottoman Empire. Both civilizations left magnificent buildings and artworks, like the Hagia Sophia. Istanbul is also the only city in the world that straddles two continents.

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Can you do Istanbul in 3 days?

Yes, but only barely. Count on a full day for knockouts like the Blue Mosque and the Hagia Sophia in Sultanahmet, and earmark half a day for Topkapi Palace. Factor in souvenir shopping in the Grand Bazaar and a photo stop at Galata Tower, and you’ll leave already planning your next Istanbul trip.

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What is the best part of Istanbul?

Nothing says “must-see” like the sights of Sultanahmet. But many travelers prefer quieter corners of the sprawling city, like the colorful, winding alleys in the old Greek and Jewish enclaves of Fener and Balat. You can also take a day trip out to the Princes’ Islands by public ferry.

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What is there to do in Istanbul?

If you’re itching for activities beyond the usual sightseeing circuit, consider a soak in a hammam (Turkish bathhouse); a ferry ride to either the Princes’ Islands or the hip, restaurant-filled neighborhood of Kadıköy on the Asian side of the city; or a Turkish delight and coffee shopping spree in the Spice Bazaar.

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Do they speak English in Istanbul?

Yes, you’ll find English being spoken among shopkeepers and restaurant staff in many tourist areas, including Sultanahmet. Young people also often learn English as a second or third language. But if you want to get off the tourist track, learning a few basic Turkish words and phrases is a must.

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What should I avoid in Istanbul?

Istanbul is massive and full of blockbuster sights. Avoid a “must-see-everything” approach and give yourself time to explore the city—it’s a wanderers’ paradise. Take advantage of the metro and public ferry. And while most locals in Istanbul are lovely, be watchful of potential scammers in tourist districts.

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