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Usines de salpêtre de Humberstone et Santa Laura
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Maintenant une étrange ville fantôme bloquée dans les plaines arides du désert d'Atacama, il est difficile de croire que les usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura abritaient autrefois une

communauté de mineurs. Les raffineries historiques ont été utilisées de 1880 à 1960 et ont servi d'épicentre de l'industrie minière du salpêtre (nitrate de sodium) autrefois extrêmement rentable du Chili.

Les sites abandonnés depuis longtemps sont maintenant protégés en tant que sites du patrimoine mondial de l'UNESCO et offrent un aperçu fascinant de l'histoire et du patrimoine du Chili. Les visiteurs peuvent explorer les bâtiments restaurés; jetez un œil à l'intérieur des quartiers ouvriers, de l'église et de l'école; et découvrez la vie locale au petit musée, avant de voir les anciennes usines de traitement, les puits de mine et les équipements miniers.

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Vallée de la Lune (Valle de la Luna)
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41
7 excursions et activités

Avec ses plaines désertiques desséchées et sa topographie sculptée par le vent, il est facile de voir comment la vallée de la Lune (Valle de la Luna) a gagné son nom. Les pics de grès pointus, les dépôts de sel scintillants et les dépressions en forme de cratère en font des photographies spectaculaires, et regarder le coucher de soleil sur la vallée est une expérience inoubliable.

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Geysers d'El Tatio
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11 excursions et activités

Des panaches de vapeur provenant de plus de 60 geysers et des centaines de fumerolles éclatent à plusieurs mètres dans les airs dans le champ de geysers d'El Tatio, dans les Andes au nord du Chili. El Tatio n'est pas le plus grand champ de geysers au monde, mais avec en toile de fond des montagnes enneigées, c'est peut-être le plus pittoresque.

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Désert d'Atacama
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1 excursion et activité

En tant qu'endroit le plus sec du monde, vous vous attendez à ce que le désert d'Atacama ressemble à un désert aride. Au lieu de cela, le paysage vaste et aride offre beaucoup de choses à voir et à explorer, notamment des lagons bleus, des marais salants et des geysers actifs, et offre également certaines des meilleures opportunités d'observation des étoiles au monde.

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Parc national de Lauca

Fondé en 1970, le parc national de Lauca au nord du Chili fait partie d'une réserve mondiale de biosphère désignée par l'UNESCO. Les paysages à couper le souffle du parc - volcans enneigés, lacs, lagunes, sources chaudes et altiplano - attirent les visiteurs de tous les coins de la région. Abritant plus de 140 espèces d'oiseaux, le parc est également l'un des meilleurs du pays pour l'observation des oiseaux, et sa biodiversité comprend le flamant des Andes, la foulque géante, l'ibis Puna et le condor andin, ainsi que des mammifères comme les vigognes, les vizcachas et les guanacos .Le lac Chungará, l'un des plus hauts lacs de la planète et une caractéristique vedette du parc national de Lauca, se trouve

au pied des volcans jumeaux Payachata, dont les pics enneigés se reflètent sur la surface vitreuse de l'eau. Les sentiers qui serpentent dans tout le parc s'adressent aux visiteurs de tous niveaux, du sentier d'interprétation Las Cuevas facile d'un mile (1,5 kilomètre) au plus long sentier Cotacotani de 8 miles (13 kilomètres).

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Sources chaudes de Puritama (Termas Baños de Puritama)
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5
1 excursion et activité

Les nuits étoilées des Andes élevées, combinées aux vents froids d'Atacama, peuvent refroidir jusqu'à l'os le touriste non préparé. Heureusement, ces montagnes sont volcaniques et déversent la chaleur de la planète dans une série de bassins fumants, les sources chaudes de Puritama (Termas Baños de Puritama).

Le nom «puritama» signifie simplement «eau chaude» dans une ancienne langue pré-inca, suggérant que ces sources médicinales sont utilisées depuis des millénaires. Avec des concentrations élevées de lithium et de minéraux relaxants accordés à toutes sortes d'avantages pour la santé, ils sont garantis pour vous adoucir. Les températures oscillent autour de 33 ° C (91 ° F), donc elles ne sont pas ridiculement chaudes, ce qui fait des visites de jour un régal.

Bien que la plupart des piscines aient été laissées dans un état relativement naturel, il y a des vestiaires, des restaurants, des campings, des sentiers, des vendeurs d'artisanat et d'autres améliorations tout autour.

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Réserve nationale de Los Flamencos (Reserva Nacional Los Flamencos)
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7
2 excursions et activités

Couvrant 740 kilomètres carrés, la réserve nationale de Los Flamencos (Reserva Nacional Los Flamencos) abrite certains des paysages les plus époustouflants du désert d'Atacama. Entre les Andes et la côte pacifique du Chili, le parc présente des salines scintillantes, des paysages lunaires sculptés par le vent et des lagons de haute altitude entourés de flamants roses sauvages.

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Lagune de Cejar (Laguna Cejar)
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8
1 excursion et activité

Situé à seulement 20 miles de la ville de San Pedro de Atacama, ce gouffre inhabituel du désert attire de nombreux visiteurs. Remplie d'eau, la lagune de Cejar (Laguna Cejar) est populaire pour l'opportunité qu'elle offre de faire un plongeon au milieu du désert. L'eau peut avoir des concentrations de sel allant jusqu'à 30 pour cent, ce qui rend le flottement non seulement facile, mais aussi pratiquement impossible à éviter. Pour cette raison, le lac est souvent comparé à la mer Morte et est parfois appelé le «lac flottant». Les quelques centimètres supérieurs de l'eau sont souvent chauds du soleil, tandis qu'il y a des courants froids en dessous, ce qui en fait une expérience de natation mitigée.

Même si vous décidez de ne pas nager dans ce «lac flottant», profitez de la vue et de la façon dont la surface vitreuse reflète le paysage vers vous, y compris la chaîne de montagnes Domeyko. Les flamants roses volent parfois au-dessus et le lac est cerclé de sel résiduel, tandis que le bleu du lac contraste avec l'herbe à touffes jaune qui pousse tout autour.

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Salines d'Atacama (Salar de Atacama)
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12
1 excursion et activité

Les salines d'Atacama (Salar de Atacama), un lac recouvert de gisements de sel, se trouvent au milieu des plaines du désert d'Atacama, encadrées par les lointains sommets des Andes. S'étendant sur plus de 100 000 kilomètres carrés, c'est l'une des plus grandes salines et la plus grande réserve de lithium au monde.

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Lagune de Chaxa (Laguna Chaxa)
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3 excursions et activités

La lagune de Chaxa (Laguna Chaxa) sert souvent d'introduction à la saline pour les visiteurs. Le sol ici est recouvert d'un sel non comestible, et le matin, une lumière rosée vient sur l'horizon au lever du soleil. Alors que le sol cristallin est fascinant et curieux, les flamants roses sauvages de la région font souvent tourner les têtes.

Et la présence de flamants roses ne devrait pas être une surprise, car la lagune de Chaxa (Laguna Chaxa) est l'un des points d'entrée les plus faciles à la réserve nationale de flamants roses du Chili et un endroit idéal pour les photographes ayant de bons réflexes (et de zoom, car les oiseaux gardent souvent leurs distances ).

Alors que la lumière rosée se dissipe et que l'air se réchauffe, des meutes d'oiseaux prennent leur envol au-dessus du lac. Trois espèces différentes y résident souvent: les flamants roses chiliens, andins et de James. Une variété d'autres oiseaux peuvent également être vus ici, y compris l'avocette des Andes, le pluvier puna et un type de bécasseau, un petit oiseau avec un long bec qui se nourrit de petits organismes dans l'eau riche en minéraux. Les oiseaux sont les plus actifs au lever et au coucher du soleil.

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Rainbow Valley (Valle del Arcoiris)

Rainbow Valley (Valle del Arcoiris)

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9
2 excursions et activités

Quand vous voyez les couleurs vives et austères de San Pedro de Atacama et de ses environs, vous vous demandez peut-être à quel point la Rainbow Valley (Valle del Arcoiris) pourrait vraiment être. La vallée, cependant, située à 80 km de la ville, abrite une immense variété de choses à voir et de vues à contempler. Les dépôts minéraux ont laissé des rouges, des bruns, des violets, des verts et des jaunes vibrants sur les rochers de cette région au cours de milliers d'années, et en outre, le vent et la pluie très occasionnelle ont sculpté des formes intéressantes, des flèches rocheuses et de petits canyons dans le vallée. À 11 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, cette zone est lente mais intéressante à explorer.

En plus des couleurs photogéniques vives, Hierbas Buenas constitue également une halte populaire pour les visiteurs avec ses milliers de pétroglyphes sculptés dans la pierre par les premiers habitants d'Atacama, certains âgés d'environ 11000 ans.

Lagunes altiplaniques

Lagunes altiplaniques

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1
4 excursions et activités

Faisant partie de la réserve nationale de Los Flamencos, les lagunes altiplaniques de haute altitude sont nichées entre les sommets andins du Chili, de l'Argentine, de la Bolivie et du Pérou. Les lacs Miscanti et Miñique sont gérés par une communauté indigène située à Socaire, une ville souvent visitée pour son artisanat artisanal et son église historique.

Église de San Pedro de Atacama

Église de San Pedro de Atacama

5 excursions et activités

Les visiteurs de San Pedro de Atacama auraient du mal à manquer l'église d'un blanc éclatant qui se trouve du côté ouest de la Plaza de Armas. L'église de style colonial espagnol est l'un des bâtiments les plus anciens du Chili, datant de 1744 lorsqu'elle a été construite en adobe (boue séchée).

L'extérieur blanchi à la chaux offre un contraste saisissant avec le ciel bleu de San Pedro de Atacama, et le mur d'enceinte attrayant, construit dans les années 1970, reste fidèle à la construction en adobe du bâtiment. Sans surprise, le saint patron de l'église est Saint-Pierre (San Pedro).

L'intérieur de l'église présente des caractéristiques intéressantes, à savoir les matériaux uniques utilisés pour la construire. Outre l'adobe, deux types d'arbres ont été utilisés: l'algarrobo, un arbre épineux aux gousses brunes arrondies, et le chañar, un arbre local qui porte un fruit sucré et féculent. Les lattes du toit sont en cactus cardon plutôt qu'en bois, car le bois est très rare dans le désert. La porte de l'église est attachée à son entrée avec du cuir de lama, de style altiplanique traditionnel. L'église a récemment subi des rénovations en 2009, et étant l'un des seuls endroits ombragés de la ville, cette zone constitue un bon endroit pour faire une pause sous le soleil.

Lagon de Tebenquiche

Lagon de Tebenquiche

1 excursion et activité

Cette lagune est souvent visitée lors d'un voyage pour voir la Laguna Cejar et Ojos del Salar. On pourrait penser que visiter une série de lacs du désert deviendrait répétitif, mais Tebenquiche efface toute pensée de ce genre avec son étrange paysage lunaire. C'est un lac peu profond, parfois avec aussi peu que cinq pouces d'eau, et en dessous se trouve un lit de lac principalement salé avec un paysage d'un autre monde clairement visible de la surface. Comme il y a si peu d'eau et souvent si peu de mouvement, le lac agit comme un miroir, reflétant les montagnes environnantes et le volcan Lincancabur.

En plein soleil, cette zone est parfaite pour prendre des photos d'illusion d'optique dans lesquelles les sujets photo s'éloignent du photographe et font semblant d'interagir avec quelque chose au premier plan, donnant l'impression qu'ils sont debout sur quelque chose de minuscule. En fin d'après-midi, le lent coucher de soleil du désert crée de très longues ombres alors que les rouges, les jaunes et les roses de la nature envahissent le ciel. Les oiseaux sont également les plus actifs à cette heure de la journée, et vous pouvez voir des flamants roses au-dessus au coucher du soleil.

Pukara de Quitor

Pukara de Quitor

Le monument national Pukara de Quitor surplombe la fertile vallée du Río San Pedro du haut d'une falaise stratégique. Ses rangées serpentines d'épaisses murs de pierre ont défendu la générosité de l'oasis verdoyante depuis environ 1100 après JC. Aujourd'hui, l'architecture impressionnante de la forteresse et son importance historique apportent une autre sorte de richesse, les visiteurs désireux de voir quelles sont les ruines les plus importantes du Chili.

On sait peu de choses sur le peuple Ayllu de Quitor qui a construit à l'origine la forteresse, qui était utilisée pour défendre la ville agricole des Incas et plus tard, des Espagnols. Leur travail est impressionnant, cependant, et constitue un endroit idéal pour contempler la vie dans le féroce Atacama Altiplano.

Village de Tulor

Village de Tulor

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, compte tenu du climat rigoureux de cette région de haute altitude incroyablement sèche, le désert d'Atacama abrite des établissements humains depuis des milliers d'années. Le village de Tulor, comme on l'appelle, est l'un des indices archéologiques les plus alléchants laissés par ces mystérieux premiers colons.

Seulement 10% environ du village, un nid d'abeille à taille humaine composé de structures carrées et circulaires en adobe, a été fouillé. La ville était occupée par 800 avant JC, et à son apogée comptait plusieurs centaines d'habitants. Il y a peu d'artefacts disponibles sur le site, mais les photographes trouveront les énigmatiques terrassements un sujet tentant, en particulier le matin ou en fin d'après-midi.

Toconao

Toconao

Toconao est un petit village paisible dont le nom signifie «lieu de pierres» en langue indigène Kunza (Atacameño). On pense que les premières colonies remontent à 12 000 ans et il existe des preuves d'une présence humaine vieille de 10 000 ans dans la région, ce qui en fait une zone d'importance historique et archéologique. Son nom semble être lié au fait que les maisons de Toconao sont faites d'une roche volcanique appelée liparita (pierre ponce). Les structures sont en pierre et en boue, avec des éléments en bois installés uniquement avec des éléments naturels plutôt que des clous. La construction la plus connue de la ville n'est pas son église comme prévu, mais le clocher séparé de 1750 à proximité, situé en face de la place.

La ville dispose de quelques restaurants, d'une agriculture à petite échelle (principalement fruitière) et d'un élevage alimenté avec l'eau de la crique voisine. Cependant, la plupart des gens visitent à la recherche d'objets artisanaux fabriqués localement tels que des tissages en laine d'alpaga et des reproductions du clocher de la ville. La ville administre l'entrée de la lagune de Chaxa (Laguna Chaxa) et est souvent visitée dans le cadre d'un voyage tôt le matin à Chaxa.

Institut de recherche archéologique et RPG Le Page Museum (Instituto de Investigacio

Institut de recherche archéologique et RPG Le Page Museum (Instituto de Investigacio

Le musée archéologique RP Gustavo Le Paige est un bon point de départ à San Pedro de Atacama, car une visite ici sert d'activité à faible stress pendant que vous vous habituez à l'altitude et à l'extrême sécheresse de la région. Le musée a été fondé par un prêtre belge qui s'est installé dans la région en 1955 et a ouvert le musée huit ans plus tard avec l'aide d'une université locale, l'Universidad Católica del Norte, qui possède et gère actuellement le site.

Le musée abritait auparavant les restes momifiés d'une jeune fille, mais en raison de la pression de la communauté autochtone locale de Lickanantay (Atacameño), les restes ont été enlevés et remplacés par une réplique. C'est également le cas de tous les restes humains du musée. Le musée présente un court métrage qui explique comment la décision de changer les expositions a été prise. À part ces répliques, tout le reste sur place est authentique, y compris 1000 échantillons de découvertes régionales. Certaines des parties les plus populaires de la collection publique se trouvent dans la salle du trésor, qui contient de nombreux objets en or. Le musée expose également des exemples de poteries en argile, de textiles anciens et d'objets en pierre, avec différentes salles dédiées à diverses époques de l'histoire précolombienne jusqu'à l'arrivée des Espagnols dans la région.

Ojos del Salar

Ojos del Salar

Pour comprendre le sens des mots Ojos de Salar, il suffit de savoir qu'un salar est une plaine ou un lac salé et que l'ojo est son œil. Dans ce cas, les yeux de la plaine salée sont deux petits lacs d'eau douce parfaitement ronds qui s'ouvrent apparemment au milieu de nulle part, à environ 20 miles de la ville de San Pedro de Atacama. Ils sont accessibles depuis une route sablonneuse, et ces deux lacs d'eau douce sont couramment visités dans le cadre d'un voyage plus large vers deux autres lacs de la région, la Laguna de Cejar et la Laguna Tebenquiche.

Les jours tranquilles, les Ojos del Salar agissent comme des miroirs parfaits qui reflètent le désert. Les visites de la région partent généralement dans l'après-midi et s'arrêtent ici avant de passer à d'autres lacs, y compris Cejar, dans lesquels vous pouvez vous baigner et profiter du dernier peu de soleil avec un cocktail à la main, si vous pouvez poser votre appareil photo pendant si longtemps.

Parc national de Lauca (Parque Nacional Lauca)

Parc national de Lauca (Parque Nacional Lauca)

Alors que la beauté dramatique des hautes terres arides des Andes d'Atacama est connue dans le monde entier, la grande majorité des visiteurs de l'altiplano chilien se dirigent directement vers le populaire San Pedro de Atacama. Si vous préférez découvrir ces volcans enneigés, ces fantastiques lacs bleus et ces troupeaux de vigognes floues sans la foule, envisagez de vous rendre au nord, au Parque Nacional Lauca.

L'image emblématique du parc est celle des deux sommets parfaits des Nevados de Payachata s'élevant au-dessus du lac Chungará, parmi les plus hauts du monde - la majeure partie du parc oscille à environ 4000 mètres (13000 pieds).

Le parc national de Lauca (Parque Nacional Lauca) est également relativement riche en faune, vous pourrez donc peut-être encadrer votre photo avec des fleurs sauvages et des vizcachas, un rongeur local à longue queue. Les randonneurs aventureux trouveront des sources chaudes, des points de vue et d'autres destinations de randonnée à découvrir.

Parc national Nevado Tres Cruces (Parque Nacional Nevado Tres Cruces)

Parc national Nevado Tres Cruces (Parque Nacional Nevado Tres Cruces)

De hauts déserts balayés par le vent et peints en arcs-en-ciel minéraux brillants - magenta, orange, blanc aveuglant - coulent à travers les altitudes volcaniques du parc national Nevado Tres Cruces (Parque Nacional Nevado Tres Cruces). Le terrain dur mais d'une beauté éblouissante du parc est présenté dans deux secteurs distincts.

Le plus grand secteur nord abrite les marais salants chatoyants du Salar de Maricunga et les bleus inattendus brillants de Laguna Santa Rosa, un paradis pour les ornithologues amateurs et abritant trois types de flamants roses. Au sud se trouve la plus petite lagune Negro Francisco, une autre zone humide importante entourée de troupeaux de vigognes (petits lamas) et de pics enneigés soudains, y compris le volcan Copiapó enneigé de 6052 m (19855 pieds).

Aussi impressionnant que soit Copiapó, s'élevant au-dessus des montagnes Azufre qui séparent les deux secteurs du parc (bien que non protégés, ils offrent également de belles possibilités de randonnée et de camping), il est éclipsé par le plus grand volcan du monde, 6887 m (22595 pieds) Ojo de Salado. Malgré leur taille, les deux sont des montées assez peu techniques et peuvent être sommées, avec des guides, entre décembre et février.


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