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Washington DC attractions

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The White House
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212 excursions et activités

Est-ce parce que c'est, à la fin de la journée, un foyer aussi bien qu'un symbole. Chaque président Américain depuis John Adams a fait de cette demeure de 132 pièces sa maison. Sa stature a grandi à travers les années: plus qu'une simple résidence, c'est maintenant l’emblème de la présidence Américaine.

A l'intérieur de la maison, l'accent est mis sur la "Gold-and-White East Room" où les présidents ont leurs réceptions, mariages et autres galas; la "Green Room", salle à manger de Thomas Jefferson utilisée de nos jours en salon; et la "Oval Blue Room", pièce de l'arbre de Noël de la Maison Blanche. Les autres pièces sont la "Red Room", salle de réception, essentiellement pour l'heure du thé, et la "State Dining Room", où se déroulent les dîners et déjeuners.

Entrez dans la Maison Blanche peut être difficile. Les lieux sont occasionnellement ouverts pour le "Tee-Ball" sur la pelouse Sud, la chasse aux oeufs chaque lundi de Pâques pour les enfants entre 3 et 6 ans.

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U.S. Capitol
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179 excursions et activités

Il n’y a rien de plus majestueux que le Capitole américain avec son dôme en fer de 86 mètres dominé par la statue de la Liberté en bronze et orné de fontaines et de colonnes de marbre romaines disposées dans des pelouses entretenues et des jardins fleuris.

La Capitole est le centre politique de Washington et du gouvernement américain. Il surplombe le National Mall et les larges avenues qui traversent la ville et au-delà. Il abrite la branche législative du Congrès, le Sénat et la Chambre des représentants.

À l'intérieur, les grandes salles et les chambres opulentes vous donneront une idée de la puissance de Washington. La sensation de marcher dans l’histoire est saisissante. La pièce maîtresse du Capitole est la magnifique rotonde située sous le dôme. Une frise de Constantino Brumidi présente 400 ans d'histoire américaine. Dans la coupole, admirez l'Apothéose de Washington, une fresque allégorique splendide.

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Vietnam Veterans Memorial
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134 excursions et activités

Le mémorial des vétérans du Viêt Nam de Washington est l’un des plus majestueux du monde. Emblématique, il est constitué de deux parois de granit noir poli sur lesquelles sont inscrits les noms des 58 209 soldats tués pendant la guerre. Le monument sombre, austère et encré dans le sol, symbolise la blessure des américains pendant la guerre.

Des panneaux situés aux 2 extrémités vous permettent de localiser un nom en particulier. Les souvenirs les plus émouvants sont les notes, médailles et souvenirs laissés par les survivants, la famille et les amis. Certains sont collectés par les gardes du parc et exposés au Musée national d'histoire américaine .

A proximité se trouve le Mémorial des femmes du Viêt Nam. Certains anciens combattants ont installé des camps permanents et distribuent tracts et pétitions à destination du Congrès afin de retrouver les soldats toujours portés disparus, trois décennies après la fin de la guerre.

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Korean War Veterans Memorial
122 excursions et activités

Inauguré en 1995, ce monument commémore les soldats qui ont combattu pendant la guerre de Corée de 1950 à 1953. Il se trouve à côté du Lincoln Memorial à West Potomac Park, à l'extrémité sud de la Reflecting Pool sur le National Mall.

Créé par les sculpteurs Louis Nelson et Frank Gaylord, cette intersection triangulaire a nécessité 100 tonnes de granit et comprend 19 statues en acier inoxydable faisant chacune plus deux mètres de haut.

Lorsque ces sculptures en acier se reflètent sur le mur, elles font apparaître 38 personnages représentant la 38ème parallèle, l’emplacement de la Corée sur une carte. Le mur en triangle incorpore plus de 2500 images photographiques de scènes de guerre. Le cercle renferme un bassin réfléchissant, un bosquet d'arbres et des bancs, ainsi que les inscriptions des personnes qui ont été blessées, tuées ou qui ont disparu au combat.

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Lincoln Memorial
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107
216 excursions et activités

Voici un secret connu des locaux : si jamais un orage éclate pendant que vous vous promenez autour du centre commercial, précipitez-vous dans le Lincoln Memorial. Il semblerait que les éclairs apparaissent presque tous les 4 juillet de chaque année, et ceux qui le savent s’abritent sous le dôme de marbre près des pieds de la gigantesque chaise où trône la statue de Lincoln.

Dans la ville iconique, c’est un immanquable. Le classicisme de ce temple grec, ou le mémorial parfaitement ancré dans le décor, ou encore le regard insensible de la sculpture et ses discours gravés dans le mur en donnent un attrait particulier. En tout cas une visite s’impose.

C’est aussi le lieux fameux où les amoureux se donnent un baiser, où Martin Luther King Junior a fait son fameux discours « I have a dream » et c’est un endroit superbe qui sert de décor à de nombreux films hollywoodiens.

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Thomas Jefferson Memorial
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35
119 excursions et activités

Situé sur la rive sud du bassin de Tidal au milieu des cerisiers, le mémorial honore le 3ème président des Etats-Unis, le politicien et philosophe, rédacteur de la Déclaration d'Indépendance et fondateur de l'Université de Virginie, Thomas Jefferson. Conçu par John Russell Pope pour ressembler à la bibliothèque de Jefferson, la rotonde à colonnes du mémorial Jefferson est du même style que le Panthéon de Rome.

Sur le côté du bassin Tidal, un groupe de sculptures au-dessus de l'entrée représentent Jefferson avec Benjamin Franklin, John Adams, Roger Sherman et Robert Livingston, qui ont tous travaillé sur la rédaction de la Déclaration d'Indépendance. A l'intérieur du dôme se trouvent un bronze de 6 mètres de Jefferson et des extraits des écrits de ce dernier qui sont gravés sur les murs. Venez visiter le mémorial à la fin du mois de mars ou début avril quand les cerisiers fleurs.

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National World War II Memorial
124 excursions et activités
Faisant partie du National Mall et du National Park Service, ce mémorial dédié aux citoyens américains qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale se trouve à l'extrémité est du miroir d’eau du Lincoln Memorial. Conçu par l'architecte avant-gardiste américain d'origine autrichienne, Friedrich Saint-Florian et consacré en 2004, les 7,4 hectares de ce site de forme ovale se composent de 56 colonnes de granit, deux arcs de triomphe, d’un miroir d’eau avec deux fontaines.

Chaque pilier de 5 mètres de haut symbolise un état ou un territoire américain, et les deux arches de 13 mètres de haut sont respectivement dédiées à la victoire des Etats-Unis dans l'Atlantique et dans le Pacifique. Sur les 24 panneaux en bronze à l'entrée du mémorial, se trouvent des bas-reliefs représentant le processus de recrutement, de formation, et de mobilisation des soldats, avant de les envoyer sur les champs de bataille à l'étranger, puis de les accueillir à leur retour, qu’ils soient en vie ou non.

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Martin Luther King, Jr. Memorial
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10
115 excursions et activités

L'homme dont le rêve a changé l'Amérique vit éternellement à Washington DC. Le Martin Luther King, Jr. Memorial a ouvert en Octobre 2011, quelques mois après le 48è anniversaire du discours de de Martin Luther King ‘j’ai fait un rêve’. Le mémorial occupe 1,6 hectares à West Potomac Park, dans la zone du National Mall et donne sur le Tidal Basin près du Franklin Delano Roosevelt Memorial.

Le mémorial est une statue de 9 mètres de haut du Dr. King et un mur de granit avec une inscription de 137 mètres. La conception de la statue de Martin Luther King s’inspire de son discours ‘j’ai fait un rêve’ : « dans la montagne de désespoir, une pierre d'espoir ». L’inscription du mur contient 14 extraits des discours de King, sermons et autres adresses publiques.

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Potomac River
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34 excursions et activités

De sa source en Virginie occidentale jusqu’où elle se jette dans la baie de Chesapeake, la rivière Potomac est une région riche en histoire et est souvent appelée « la rivière de la nation ».

George Washington, le premier président des Etats-Unis est né le long de la rivière. Ici, les parcs à l'ouest et à l’est de Potomac dans le centre-ville, sont divisés par le basin de Tidal. Ils sont agréables et verts, et les espaces bordés de cerisiers sont l’endroit idéal pour une promenade ou un pique-nique.

Le West Potomac Park abrite les jardins de la Constitution et les mémoriaux du Vietnam, de la Corée, de Lincoln, de Jefferson et de la seconde guerre mondiale. On trouve aussi une petite île où vivent les canards et la Reflecting Pool. L’East Potomac Park est plutôt un endroit pour les loisirs avec des aires de pique-nique, des courts de tennis, trois terrains de golf, une grande piscine et des chemins de randonnée et de VTT. Le cimetière est l’autre côté du fleuve.

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Washington Monument
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115 excursions et activités

Avec ses 170m de haut, le Washington Monument n’est pas seulement le plus haut monument de la ville mais aussi la plus grande structure de maçonnerie du monde. Cet obélisque de couleur pale qui semble toucher le ciel a été conçue au départ pour honorer George Washington, le 1er président américain.

A l’intérieur, un ascenseur vitré vous amène rapidement au sommet pour une vue à 360°. Tout le monde est d’accord que le panorama sur la ville de Washington D.C. vaut largement la longue file d’attente pour atteindre le sommet. La descende est plus lente, vous permettant d’apprécier les 192 pierres sculptées qui ornent les murs intérieurs.

Avant le 11 Septembre 2001, il était encore possible de gravir les 897 marches. Croyez-le ou non, lorsque le monument a été inauguré, l’ascenseur était considéré comme peu sûr pour les femmes. Alors que les hommes pouvaient aller au sommet en quelques secondes, les femmes devaient gravir les étages à pied !

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Plus d'activités à Washington DC

National Air and Space Museum

Le musée National de l’Air et de l’Espace – Tours à Washington

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51 excursions et activités

Chaque année, 8 millions de personnes visitent le Air and Space Museum de Washington qui possède la plus grosse collection d’avions et de véhicules spatiaux au monde. Le musée national de l’Air et de l’Espace est l’endroit idéal pour découvrir de nombreuses activités passionnantes.

Les 23 galeries retracent l'histoire de l'aviation et de l'exploration spatiale sous forme d’expositions interactives. Visitez le cockpit du DC 7, découvrez l'exposition sur la Seconde Guerre mondiale, ou encore prenez les commandes d’un stimulateur de vol. L’avion des frères Wright ainsi le module de commande d'Apollo 11 y sont présentés.

Le Lockheed Martin IMAX Theater diffuse des films toute la journée. Le planétarium Einstein Albert envoie les téléspectateurs dans l’espace à la découverte de l’univers. Enfin, des passerelles suspendues vous permettent d’obtenir une vue rapprochée sur des centaines d’avions de combat, de vaisseaux spatiaux et autres engins volants.

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U.S. Navy Memorial

US Navy Memorial

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23 excursions et activités

Le US Navy Memorial est une place circulaire en plein air avec une carte du monde en granite de la mer de Granit. Deux grands bâtiments en arc de cercle englobent la carte au centre, le point central du mémorial. Des fontaines avec piscines, des panneaux sculptés, et de longues colonnes embellissent le majestueux mémorial. La statue du Lone Soldier (soldat) représente chaque homme et chaque femme qui a servi dans la Marine ou d'autres services de la mer.

Le Centre du patrimoine de la Marine est adjacent au US Navy Memorial. Ce pseudo-musée a été construit pour éduquer le public sur la mission et l'histoire de la Marine, ainsi que pour donner un aperçu sur la vie de ceux qui la servent. Dans le Centre, vous trouverez des expositions interactives et une salle de cinéma présentant des films sur la Marine. Il y a un centre de ressources pour les médias sur le site qui abrite les textes historiques et les documents sur la Marine, ainsi que d'une boutique de souvenirs.

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Franklin Delano Roosevelt Memorial

Mémorial Franklin Delano Roosevelt

75 excursions et activités

Faisant parti du National Mall et du National Park Service, ce parc est dédié au 32ème président américain et dispose d'une série de quatre œuvres d'Art en plein air illustrant la Grande Dépression et les 12 années charnières du président dans ses bureaux.

La plus célèbre caractéristique de ce mémorial construit en 1997, est une sculpture en bronze à grande échelle de Roosevelt et de son terrier bien-aimée nommé Fala. L'œuvre d'art est controversé parce qu'elle représente le président assis sur une chaise alors qu’il était en fauteuil roulant, et presque entièrement drapé d'un manteau.

Les gardes forestiers sont sur place chaque jour pour offrir des visites guidées de 10h à 23h. Le parking gratuit des visiteurs est située le long d’Ohio Drive au sud du Lincoln Mémorial, ou juste au sud du Jefferson Memorial aux lots A, B et C. Aucun métro ne s’arrête là mais vous pouvez descendre aux arrêts de Farragut North, Metro Center et Farragut West.

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Library of Congress

Bibliothèque du Congrès

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55 excursions et activités

L'une des structures les plus emblématiques et les plus impressionnantes de Washington est la bibliothèque du Congrès (Library of Congress) qui contient une collection stupéfiante de 120 millions d'articles dont 22 millions de livres ainsi que des manuscrits, des cartes, des photographies, des films et des estampes.

Mais ne vous attendez pas à voir beaucoup de livres, la plupart sont rangés sur plus de 500000 rayons fermés logés dans trois bâtiments différents. La Bibliothèque qui est la plus grand du monde, est néanmoins fascinante.

La pièce maîtresse est le bâtiment historique de Jefferson datant de 1897, où vous pourrez vous promener dans le spectaculaire Grand Hall orné de vitraux et de marbre. L'œuvre d'art cette salle reflète la beauté qui se dégage de la sagesse des déesses et des chérubins qui représentent différents domaines du savoir. Le kiosque multimédia fournit tous les détails de cette collection grandiose.

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FBI Headquarters

Siège du FBI

28 excursions et activités

Le bâtiment J. Edgar Hoover FBI, aussi connu comme le siège du bureau fédéral des investigations (FBI), est le cerveau des activités du FBI à travers le monde. Le bâtiment qui tient son nom de Hoover, le premier directeur du FBI, est situé en centre ville à distance de marche de plusieurs autres attractions populaires. Il a une histoire unique et le célèbre laboratoire de la criminalité du FBI aurait été utilisé comme un salon pour fumeurs.

Le FBI est divisé en plusieurs endroits mais c’est là que ce trouve le siège de l’organisation. Il centralise et coordonne les activités au plus haut niveau et sert de point central pour le renseignement et la collecte d'informations. C’est aussi ici que les décisions sont prises pendant les périodes de crise ou d'urgence.

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National Archives Museum

Archives nationales américaines

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39 excursions et activités

Ce bâtiment néo-grec est la vedette des Archives nationales américaines du gouvernement des États-Unis (U.S. Government’s National Archives and Records Administration), situé au Federal Triangle de DC et créé en 1934 pour les dossiers de l'immobilier de l'armée américaine, les origines et activités civiques et diplomatiques. On y trouve les Chartes de la liberté (la Déclaration d'Indépendance, la Constitution et la Déclaration des droits) et les Archives offrent aux visiteurs une expérience complète qui comprend les chartes elles-mêmes, ainsi qu’un film sur la relation entre les dossiers publics et la démocratie, et un aperçu sur les voûtes de la recherche publique.

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National Mall

National Mall

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73 excursions et activités

S’étendant du Capitole au Lincoln Memorial, le National Mall est une vaste étendue ouverte bordée d'arbres située entre les avenues de la Constitution et de l’Independence. Le Mall est le centre des attractions touristiques de Washington. Il est bordé par les Smithsonian Museums et de nombreux monuments.

C’est ici que se trouve l’emblématique Lincoln Memorial bordé par sa longue piscine. A proximité il y a le Washington Monument qui offre certaines des vues panoramiques les plus belles de la ville.

Faites une pause pour vous recueillir au mémorial sur les tombes des soldats morts au Vietnam ou admirez les 56 piliers de granit du monument commémoratif de la seconde guerre mondiale. Si vous venez fin mars ou début avril, les cerisiers du Thomas Jefferson Memorial sont d’un rose flamboyant. Vous pourriez passer des jours à admirer les trésors des musées qui sont sur le Mall comme la collection de la National Gallery of Art et le musée national d'histoire naturelle.

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National Museum of Natural History

Musée national d'histoire naturelle

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44 excursions et activités
Plus de 126 millions (oui, millions !) de spécimens de plantes, d'animaux, de roches, de fossiles, de météorites, de vestiges humains et d'artefacts culturels peuvent être observés au Musée national d'histoire naturelle.

Le musée ouvert en 1910, est administré par l'institution Smithsonienne et fut l'un des premiers édifices Smithsoniens construits pour abriter exclusivement des collections et des équipements de recherche. Les bâtiments sont également animés par plus de 200 scientifiques.

Ouvert 364 jours par an et d'entrée gratuite, c'est le musée d'histoire naturel le plus visité au monde et le musée, tous types confondus, le plus visité des États-Unis.

Conseils: ce musée est évidemment toujours bondé mais il vaut vraiment la peine de réserver une journée et de s'y rendre avec sa famille.

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Bureau of Engraving and Printing

Le Bureau of Engraving and Printing (BEP)

11 excursions et activités

Vous verrez plus d'argent imprimé lors d’une visite d'une heure au Bureau of Engraving and Printing (BEP) que vous pourriez en voir dans votre vie. Cette agence fédérale, logée sous l'égide du Département du Trésor des États-Unis, fabrique l'argent papier pour le pays. Elle ne fabrique pas les pièces de monnaie, c’est la responsabilité de l'United States Mint

Lors d’une visite du BEP, vous découvrez le processus d’impression de l'argent et comment le système monétaire américain fonctionne. Les visiteurs en apprennent aussi plus sur l'histoire de la fausse monnaie et les moyens que le gouvernement a pour rendre l'argent papier plus sûr. En plus d'imprimer l'argent, le BEP grave tout l'argent papier. Des fonctions supplémentaires incluent la production de titres du Trésor et de nombreux types de cartes d'identité pour les organismes gouvernementaux.

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Tidal Basin

Tidal Basin

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33 excursions et activités

Ce réservoir artificiel situé dans le West Potomac Park, offre certaines des vues les plus extraordinaires sur Washington et les sites les plus spectaculaires de la ville. Vous pouvez faire le tour à pied ou louer des pédalos, ou encore faire une sortie en bateau pour admirer les mémoriaux de Jefferson, Franklin Delano Roosevelt, Martin Luther King Jr. et George Mason. Sa proximité avec le National Mall, le Washington Monument et tous les meilleurs musées de la ville en fait un endroit parfait pour passer un après-midi et se reposer après des visites.

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Supreme Court of the United States

La Cour Suprême

43 excursions et activités

La Cour Suprême des États-Unis est le plus haut tribunal du pays et se réunit dans un imposant bâtiment de 1935. Le majestueux palais de marbre de Corinthe a été conçu par Cass Gilbert, plus connu pour ses gratte-ciel dont le Woolworth Building de New York.

Les personnages assis en face de l'immeuble représentent la Contemplation de la Justice (statue féminine) et le Gardien de la loi (statue masculine). Les panneaux sur les portes de bronze dépeignent l'histoire de la jurisprudence. En bas se trouve une exposition sur l'histoire de la cour et une statue de John Marshall, quatrième juge en chef. Lorsque la cour est en session, essayez d'écouter un argument oral. Les jours où la cour n’est pas en session, vous pouvez écouter des conférences dans la salle d'audience et admirer l’architecture). Les juges entendent les arguments à 10h du lundi au mercredi pour deux semaines tous les mois d'Octobre à Avril. Les délibérations ouvertes au public ont lieu en Mai et Juin.

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The Smithsonian

Le Smithsonian

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38 excursions et activités

Le Smithsonian est composé de 19 musées de classe mondiale, 9 centres de recherche, du parc zoologique national. Sa collection de 140 millions de pièces couvre le monde entier en comptant œuvres d'art, phénomènes scientifiques, artéfacts et autres objets. La collection est si importante que seulement 1% est présenté à la fois.

L’Institution du Smithsonian est composée de lieux très populaires comme le Musée National de l'Air et de l'Espace, le Musée National d'Art Africain, le Freer Gallery of Art, le Musée National Amérindien, le Musée National de l'Histoire Américaine, le Musée National d'Histoire Naturel, le Musée d'Art Américain Smithsonian et la Galerie National de Portrait.

L'institution compte aussi les collections sobres et fascinantes du Musée de la Communauté Anacostia, la Galerie Arthur M. Sackler et le musée national des Postes. Ces musées ont des collections permanentes à couper le souffle, mais il faut rester attentifs aux exhibitions temporaires.

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Ford's Theatre

Ford's Theatre

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27 excursions et activités

Le Ford’s Theatre a eut plusieurs fonctions depuis que sa construction a été achevée en 1833. Il fut autrefois une église, un entrepôt, un théâtre et un immeuble avec des bureaux. C’est maintenant un lieu historique national. Le bâtiment historique est plus tristement connu pour avoir été le théâtre où l'acteur John Wilkes Booth a tiré et tué le président Abraham Lincoln cette nuit fatidique du 14 Avril 1865. Lincoln était venu pour voir une production de « Our American Cousin » avec sa femme et depuis cette nuit, le théâtre est l'un des sites historiques les plus importants de Washington.

Immédiatement après avoir été abattu, le président Lincoln a été déplacé de l’autre côté de la rue dans la Chambre Petersen où il a fini par mourir. Près de 70 ans plus tard, en 1932, les deux bâtiments ont été désignés sites historiques nationaux et aujourd'hui, le Ford’s Theatre est supervisé par le National Park Service.

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National Museum of American History

Musée National d'Histoire Américaine

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25 excursions et activités
L’hymne national américain, « The Star Spangled Banner » sort de manière élégante des murs du Musée national d'histoire américaine à Washington DC. Ce musée de premier ordre, présente les meilleurs souvenirs américains et commémore les époques emblématiques, les événements et les gens de l'histoire américaine. L'exposition la plus populaire est la bannière étoilée (« Star-Spangled Banner ») originale, le drapeau qui a été élevé au Fort McHenry à Baltimore le 14 septembre 1814 pour célébrer une victoire sur les forces britanniques dans la guerre de 1812.

Un autre exposition populaire montre les tenues portées par les Premières Dames des Etats-Unis. Parmi les autres objets notoires, vous trouverez la chaise d’Archie Bunker, le chapeau haut d'Abraham Lincoln, les pantoufles en rubis de Dorothy du film Le Magicien d'Oz de 1939, et une réplique d'une maison du Massachusetts du 18e siècle.

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