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Volcan Pacaya
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2 excursions et activités

Ce pic de tabagisme de 8 373 pieds (2 552 mètres) est l'un des volcans actifs les plus accessibles du Guatemala. Ses tronçons supérieurs présentent des formations de lave formées par des écoulements récents, ainsi que des évents qui soufflent de l'air chaud fumant, tandis que son sommet offre des vues spectaculaires sur les volcans voisins, notamment Agua, Acatenango et Fuego.

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Parc national de Tikal (Parque Nacional Tikal)
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1 excursion et activité

Autrefois siège puissant de l'empire maya, les ruines de Tikal sont aujourd'hui le site archéologique le plus célèbre du Guatemala et l'un des ensembles de ruines mayas les plus visités de toute l'Amérique latine. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, composé de temples, de places et de pyramides, a été colonisé pour la première fois vers 700 avant JC, et les visiteurs modernes sont toujours emportés par leur beauté et leur aura puissante.

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Semuc Champey
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Des piscines turquoises paisibles et à plusieurs niveaux suspendues sur du calcaire sont ce que vous pouvez vous attendre à trouver lorsque vous visitez Semuc Champey. Un pont en calcaire naturel soutient les piscines, qui changent de teintes de turquoise en raison des variations climatiques tout au long de l'année.

Semuc Champey est l'un des secrets les mieux gardés du Guatemala - un secret qui se dévoile rapidement. Son emplacement éloigné a souvent été contourné pour des destinations et des sites plus populaires et certainement plus accessibles dans le pays, mais les piscines turquoise et les paysages environnants ont aidé Semuc Champey à attirer l'attention des routards voyageant entre les Highlands de l'Ouest et Tikal.

Malgré l'augmentation du nombre de visiteurs, vous pouvez toujours trouver facilement un endroit calme pour profiter des piscines tranquilles. Vous pouvez rester à proximité et vous détendre (ou nager) dans les eaux peu profondes, ou vous aventurer pour une exploration plus approfondie. Un chemin glissant menant en amont de quelques centaines de mètres amène les voyageurs à Río Cahabón, la rivière qui alimente les piscines. Soyez prudent dans cette zone car la rivière à courant rapide «se perd» dans les grottes souterraines, une zone appelée «El Sumidero».

Si vous êtes prêt pour une plus grande aventure, montez un sentier assez raide et glissant jusqu'au mirador, au-dessus des piscines, où vous pourrez prendre des photos de type carte postale de toute la région.

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Acatenango
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3 excursions et activités

Le Pacaya du Guatemala est l'un des volcans les plus populaires à visiter, mais les voyageurs ne devraient pas ignorer son voisin, Acatenango. S'élevant à près de 4 000 mètres, c'est le troisième plus haut volcan du Guatemala et l'un des stratovolcans les plus hauts d'Amérique centrale.

La première éruption d'Acatenango date de 1924 - relativement récente par rapport à de nombreux autres volcans - bien que certaines preuves de son activité volcanique remontent à la préhistoire. D'autres éruptions se sont produites peu de temps après, mais elles sont restées silencieuses jusqu'à une éruption en 1972. Depuis lors, Acatenango a été déclaré en sommeil.

Acatenango fait partie du massif Fuego-Acatenango, ou chaîne d'évents volcaniques, qui comprend Yepocapa, Pico Mayor de Acatenango, Meseta et Fuego. Acatenango a deux sommets principaux: Yepocapa, le sommet nord à 12 565 pieds (3 830 mètres) et Pico Mayor, le cône sud et le plus haut à 13 054 pieds (3 976 mètres). Ceux-ci sont connus sous le nom de Tres Hermanas, et lorsqu'ils sont joints à Fuego, le complexe est collectivement connu sous le nom de La Horqueta.

Acatenango et son jumeau, Fuego, offrent une vue imprenable sur la ville d'Antigua. Ascending Acatenango emmène les visiteurs à travers quatre zones tempérées différentes: les hautes terres agricoles, la forêt nuageuse, la forêt alpine et volcanique. Acatenango est l'endroit idéal pour regarder l'activité régulière de Fuego, qui comprend des gémissements et des gémissements audibles, des panaches de fumée et de grosses pierres de lave se jetant dans les airs.

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Iximché
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Situé dans les hauts plateaux occidentaux du Guatemala, le site méso-américain précolombien d'Iximche était la capitale du royaume maya de Kaqchikel post-classique tardif de 1470 jusqu'à ce qu'il soit finalement abandonné en 1524, puis déclaré monument national du Guatemala dans les années 1960.

Une fois sur le site archéologique, vous verrez quatre places de cérémonie entourées de grands temples et de deux terrains de balle. Il y a aussi un petit musée présentant des sculptures et des céramiques trouvées à Iximche lors de fouilles. En visitant le site, recherchez des peintures murales mal conservées et écoutez les guides parler des preuves de sacrifices humains trouvés à Iximche.

À l'origine, les Kaqchikel ont maintenu leur capitale dans l'actuel Chichicastenango, mais ont ensuite déménagé à Iximche vers 1470 en raison du mouvement d'expansion effréné et de la puissance croissante de leurs rivaux K'iche. Iximche a été construit le long de la crête de montagne plus sûre de 7 000 pieds (2 134 mètres), entourée de ravins profonds. Il n'a fallu que 50 ans au Kaqchikel pour se développer à nouveau en tant que ville, et bien qu'ils aient pu conjurer certaines attaques des K'iche, les conquistadors espagnols sont rapidement arrivés. Une alliance a été proposée pour aider à prendre le contrôle d'autres royaumes mayas, de sorte qu'Iximche a ensuite été déclarée la première capitale du Royaume du Guatemala. En raison des demandes impérieuses des Espagnols, le Kaqchikel a rompu l'alliance et quitté Iximche, qui a finalement été incendiée deux ans plus tard par des déserteurs espagnols.

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Cerro de la Cruz (Colline de la Croix)
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2 excursions et activités

Le Cerro de la Cruz (Colline de la Croix) est une promenade de 30 minutes qui, à l'arrivée, offre à ses clients une vue imprenable sur Antigua et le Volcan de Agua. Bien que cette promenade ne soit pas facile, elle en vaut la peine. Pour ceux qui préfèrent éviter la randonnée, les taxis peuvent également amener les gens au sommet.

Situé sur le côté nord de la ville, il offre les meilleures vues d'Antigua. Et une énorme croix de pierre.

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Biotopo del Quetzal
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La réserve naturelle Biotopo Mario Dary Rivera, communément appelée Biotopo del Quetzal, est l'un des meilleurs sites naturels du Guatemala. Il tire son nom de l'oiseau national du pays, le Quetzal en voie de disparition, qui a trouvé une maison dans le sanctuaire.

Les quetzals sont plutôt insaisissables à Biotopo del Quetzal, mais ils sont parfois repérés à proximité des restaurants locaux, car ils préfèrent se régaler de fruits ressemblant à des avocats des arbres aguacatillo voisins. Certains disent que décembre et janvier sont les meilleurs mois pour les repérer; gardez les yeux ouverts pour les oiseaux à la poitrine rouge vif; plumes vertes et floues sur la tête; et de longues plumes de queue exotiques.

Si vous ne parvenez pas à en repérer un, il y a encore beaucoup à voir à Biotopo del Quetzal. Bien que seule une petite partie de la vaste réserve soit ouverte aux visiteurs, il existe un certain nombre de mousses, de fougères, d'orchidées et d'épiphytes à voir, ainsi que d'autres oiseaux, notamment le toucanet émeraude et le guan des hautes terres. Les singes hurleurs et autres animaux sauvages ont également élu domicile dans la réserve.

Deux sentiers partent du centre d'accueil de Biotopo del Quetzal, se ramifiant dans la végétation. Le premier sentier, Los Helechos, est plus court à 2 km, tandis que Los Musgos (The Mosses) est deux fois plus long. Que vous optiez pour le sentier le plus court ou le plus long, vous passerez devant des cascades pittoresques où vous pourrez vous arrêter et profiter d'une baignade rapide.

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Parc central d'Antigua (Parque Central)
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2 excursions et activités

Antigua Central Park (Parque Central) est considéré comme l'un des plus beaux parcs du Guatemala. C'est le principal espace extérieur de la ville et où les gens vont s'asseoir, se promener ou se retrouver pour un après-midi de détente et de beau temps. De Central Park, vous avez une vue superbe sur le volcan Agua, qui domine Antigua.

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ChocoMuseo Antigua
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Les anciens Mayas ont été les premiers à utiliser les fèves de cacao dans les préparations culinaires, et aujourd'hui, le Guatemala est l'un des pays les plus associés à la production de chocolat. Au ChocoMuseo Antigua, les visiteurs découvrent l'histoire du chocolat et le processus de production du chocolat dans un cadre pratique et adapté aux enfants.

Au cours de l'atelier Beans-to-Bar du ChocoMuseo, trois fois par jour, un guide guide les participants tout au long du processus de fabrication du chocolat, de la récolte et de la torréfaction à la trempe et au moulage. En chemin, vous pourrez préparer du thé au cacao, du chocolat chaud maya et du chocolat chaud européen, ainsi qu'une boîte de leurs propres chocolats faits à la main à rapporter à la maison. Le musée propose également un atelier sur la truffe et une excursion d'une journée complète avec la visite d'une plantation de cacao en activité.

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Arc de Santa Catalina (Arco de Santa Catalina)
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1 excursion et activité

L'arc de Santa Catalina (Arco de Santa Catalina) est l'une des structures les plus emblématiques d'Antigua. Situé sur la Cinquième Avenue Nord, il a été construit au 17ème siècle pour relier le couvent de Santa Catalina à une école. Cela permettait aux religieuses cloîtrées de passer entre les bâtiments sans jamais avoir à entrer dans la rue et à entrer en contact avec le grand public, violant ainsi les lois strictes en matière d'isolement. De chaque côté de l'arc, vous trouverez les couvents de la Vierge et de Mártir Santa Catalina.

L'arc de Santa Catalina est l'un des endroits les plus photographiés d'Antigua, et son emplacement privilégié crée un magnifique cadre pour le volcan Agua en arrière-plan. Bien que techniquement détenu par le gouvernement guatémaltèque, l'arc de Santa Catalina est entretenu par la famille Santos, qui possède également le magasin Reino del Jade et l'hôtel El Convento.

Si vous êtes allé à Guatemala City, cette arche peut vous sembler familière, et pour une bonne raison; le bâtiment du bureau de poste du Guatemala a été calqué sur cet arc emblématique.

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Usine et musée de jade (Jade Maya)

Usine et musée de jade (Jade Maya)

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2 excursions et activités

Le jade est une pierre rare et précieuse datant de l'époque précolombienne en Méso-Amérique. Certains des meilleurs jade du monde ont été trouvés au Guatemala. Historiquement, il a été utilisé de manière culturellement significative, y compris dans les inscriptions en hiéroglyphes et les sculptures de figures symboliques.

Il existe deux types de jade: la jadéite et la néphrite. La jadéite est plus dense et réputée pour ses couleurs riches. La néphrite est plus une pierre à sculpter, trouvée dans de nombreux endroits à travers le monde. La jadéite contient les couleurs vert vif et pomme que vous trouverez dans les bijoux en jade de qualité. Ces couleurs étaient prisées à la fois par les empereurs chinois et les rois mayas.

Pour en savoir plus sur le jade, les visiteurs d'Antigua peuvent visiter l'usine et le musée de jade, également appelés Jade Maya, fondés en 1974 par l'archéologue Mary Lou Ridinger et son mari, Jay. La jadéite fine est extraite ici de la même manière que les peuples olmèque, maya et aztèque. Les travailleurs guatémaltèques de Jade Maya coupent et polissent le jade extrait selon les mêmes traditions de leurs ancêtres.

Le jade est transformé en répliques de style précolombien de qualité musée et en beaux bijoux et accessoires de mode faits à la main. Il existe un catalogue en ligne qui présente certains des designs que Jade Maya a créés à ce jour. Le petit musée a une belle chronologie chronologique sur l'histoire du jade et divers affichages représentant des artefacts de jade découverts lors de fouilles. Les visiteurs de Jade Maya apprécieront les connaissances que Ridinger partage avec les visiteurs en tant qu'expert de l'extraction du jade. Elle et son mari ont découvert la zone minière de jade, une zone perdue pendant plus de 500 ans après le début de la conquête espagnole.

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Catedral de Santiago (Cathédrale d'Antigua)

Catedral de Santiago (Cathédrale d'Antigua)

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La beauté austère et silencieuse des ruines de la Catedral de Santiago (cathédrale d'Antigua) offre aux visiteurs l'une des rares évasions tranquilles et contemplatives de la ville vieille de 500 ans d'Antigua. Autrefois un hommage imposant à la religion et à la foi, cette merveille de pierre blanche d'inspiration européenne a été dévastée lors d'un tremblement de terre massif en 1717 et n'a jamais été réparée. Aujourd'hui, les voyageurs peuvent explorer ce qui reste de cette structure unique, dont l'extérieur raconte une histoire de triomphe et de persévérance. Ce n'est que lorsque les visiteurs passent devant la façade reconstruite qu'ils trouvent ce qui ne peut être décrit que comme une beauté brisée.

Des couloirs et des autels couverts existent maintenant à ciel ouvert, car les plafonds et les toits qui se sont effondrés lors de catastrophes naturelles n'ont jamais été remplacés. De délicates gravures blanches et de vastes arcades en ivoire sont teintées et assombries de saleté après tant d'années d'exposition aux éléments. Les visiteurs peuvent explorer le domaine, monter des escaliers en ruine et témoigner de vues magnifiques sur l'église et les charmantes rues d'Antigua environnantes.

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Église de la Merced (Iglesia de la Merced)

Église de la Merced (Iglesia de la Merced)

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1 excursion et activité

Jaune canari avec des garnitures blanches, l'église baroque de La Merced (Iglesia de la Merced) est l'une des rares églises coloniales d'Antigua à survivre aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques. À l'intérieur de ses murs épais se trouvent des œuvres d'art remarquables telles qu'une sculpture de Jésus portant une croix d'or, qui est défilée dans les rues le dimanche des Rameaux et le Vendredi saint.

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Église de San Francisco (Iglesia de San Francisco)

Église de San Francisco (Iglesia de San Francisco)

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1 excursion et activité

Construite à l'origine dans les années 1500, l'Iglesia de San Francisco, aujourd'hui, a été en grande partie reconstruite, grâce aux dommages causés par l'âge et le tremblement de terre. Cependant, ce n'est pas l'attrait de cette attraction. Les habitants et les visiteurs viennent dans cette ancienne église baroque pour visiter le sanctuaire de Pierre de Saint Joseph Betancur (Santo Hermano Pedro de San Jose de Betancurt). Moine franciscain, il a fondé un hôpital pour les pauvres de la ville et est le leader chrétien le plus honoré du pays.

Béatifié en 1980 et devenu saint en 2002 lors de la visite du pape Jean-Paul II au Guatemala, le tombeau de Pierre de Saint-Joseph est visité par des milliers de personnes chaque année pour demander des faveurs et des miracles.

Cependant, ne vous y trompez pas, cette église - qui est l'une des plus anciennes de la ville - est toujours une œuvre de beauté. Il comprend 16 niches voûtées, une cloche et une tour de l'horloge des XVIIe et XIXe siècles et des œuvres d'artistes célèbres. Tout au long de l'histoire, l'église a également abrité des lieux tels qu'un hôpital et une imprimerie.

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Palais des capitaines généraux (Palacio de los Capitanes Generales)

Palais des capitaines généraux (Palacio de los Capitanes Generales)

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Le palais des capitaines généraux (Palacio de los Capitanes Generales) abritait le vice-roi espagnol et le pouvoir de toute la région d'Amérique centrale pendant plus de 200 ans. Il abritait tout, de la cour au bureau de poste, en passant par la trésorerie, le bureau royal et même les écuries.

Aujourd'hui, le bâtiment, qui a été construit pour la première fois à la fin des années 1500, abrite de nombreux bureaux gouvernementaux, notamment l'office de tourisme et le service de police. Il y a quelques années, il a subi des réparations et des restaurations à grande échelle. La façade extérieure n'est pas l'original, elle a été ajoutée à la fin des années 1700.

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Église de Santo Tomas (Iglesia de Santo Tomás)

Église de Santo Tomas (Iglesia de Santo Tomás)

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Construit dans les années 1540 sur l'ancienne fondation d'un site de temple maya, L'église Santo Tomas (Iglesia de Santo Tomás) est une église catholique romaine de Chichicastenango, au Guatemala. Il reste un lieu sacré vénéré pour les personnes de confessions catholique et maya et des mélanges des deux. Les escaliers en pierre menant à l'église dominicaine d'un blanc étincelant rappellent ceux des anciens temples, et les marches sont devenues noires à cause des séances de prière au cours desquelles les chamans transportent de l'encens copal et mettent des feux de purification. À l'intérieur, l'église est ornée d'offrandes, du maïs à l'alcool, et de nombreuses bougies, dont les couleurs et les motifs correspondent à ceux pour lesquels elles ont été allumées.

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Casa Santo Domingo (Monasterio de Santo Domingo)

Casa Santo Domingo (Monasterio de Santo Domingo)

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2 excursions et activités

En partie musée et en partie hôtel, Casa Santo Domingo (Monasterio de Santo Domingo) - est une fenêtre historique magnifiquement restaurée sur le passé colonial d'Antigua. Fondé en 1542, le monastère de Saint-Domingue est rapidement devenu l'un des plus grands de toutes les Amériques, bien que des tremblements de terre massifs au 18ème siècle aient transformé le monastère en décombres.

Dans les années 1970, le monastère a été radicalement relancé et renaît en tant qu'hôtel cinq étoiles, qui possède maintenant une multitude de musées fascinants que même les voyageurs ne séjournant pas à l'hôtel sont invités à visiter et à apprécier. Au Musée colonial, promenez-vous devant des œuvres d'art colonial du XVIe au XIXe siècle, où des peintures religieuses, des sculptures et des anges ornent les murs faiblement éclairés. Les artefacts vieillissent encore au musée archéologique, où les cruches, urnes et bols en céramique remontent à 200 après JC et à la période classique des Mayas. Pour en savoir plus sur la métallurgie locale, visitez le célèbre musée de l'argent pour voir des bougeoirs, des couronnes et des porte-encens fabriqués autour d'Antigua. Il y a même un magasin d'apothicaire classique qui rappelle une pharmacie du XIXe siècle.

Bien que la Casa Santo Domingo soit ouverte au public, il est préférable d'y accéder dans le cadre d'une visite guidée des sites d'Antigua, où les guides peuvent offrir des informations détaillées sur tout ce qui se trouve à l'intérieur du musée.

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Las Capuchinas (Convento de Las Capuchinas)

Las Capuchinas (Convento de Las Capuchinas)

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L'une des ruines les plus visitées d'Antigua, Las Capuchinas (Convento de las Capuchinas) est un couvent guatémaltèque avec un passé différent des autres couvents - les femmes n'avaient pas besoin d'une dot pour adhérer. Le bâtiment, qui présente l'œuvre de l'architecte Diego de Porres, est un parfait exemple de l'architecture coloniale, et il y a un musée d'art au deuxième étage du couvent.

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Quiriguá

Quiriguá

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Quiriguá (parfois écrit Quirigua) est un ancien site maya du sud-est du Guatemala. Bien qu'elle soit considérée comme une petite ville maya, c'est sans aucun doute l'une des plus importantes. C'est ici que la plus haute stèle du monde maya a été découverte. La pierre monolithique mesure 35 pieds de haut (10,6 mètres), 5 pieds (1,5 mètre) de large et 5 pieds (1,5 mètre) d'épaisseur, pesant plus de 60 tonnes (53,6 tonnes de long).

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Quiriguá contrôlait autrefois la route commerciale du jade et de l'obsidienne. Dans le même temps, la ville avait une rivalité féroce avec son voisin Copán au Honduras. Les chercheurs pensent que Quiriguá a été habitée à partir du deuxième siècle et que la plupart des monuments les plus importants ont été sculptés entre 426 et 810 après JC. la route était sous le contrôle de Nito, une ville plus proche de la côte caraïbe.

Les stèles, ou monuments monolothiques en grès, à Quiriguá ont été sculptées sans outils et contiennent des textes hiéroglyphiques qui fournissent des informations sur l'ascension et la chute de la ville maya, ainsi que des détails sur les années les plus importantes. Ces structures monumentales racontent également une histoire importante de la relation de Quiriguá avec Copán et ont été construites autour de la Grande Place. La Place Cérémoniale et la Place du Temple sont réputées pour leur complexité.

Les derniers hiéroglyphes connus de Quiriguá remontent à l'an 810, à l'époque de l'effondrement complet des Mayas classiques. Les chercheurs pensent que la réduction du commerce le long de la Motagua a peut-être entraîné l'abandon de Quiriguá.

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Hôtel de ville d'Antigua (Palacio del Ayuntamiento)

Hôtel de ville d'Antigua (Palacio del Ayuntamiento)

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L'hôtel de ville d'Antigua (Palacio del Ayuntamiento) a été construit en 1743 et servait autrefois de siège du gouvernement colonial espagnol et de prison de 80 personnes à l'époque coloniale. Aujourd'hui, il abrite la municipalité ou le gouvernement de la ville d'Antigua, le Museo del Libro et le Museo de Santiago. L'un des éléments les plus impressionnants de l'hôtel de ville d'Antigua est sa façade de deux étages.

La double couche d'arcades en pierre avec des colonnes a été réalisée dans un style toscan, ce qui contribue à l'aspect saisissant du bâtiment. Une partie de l'extérieur en pierre sculptée de la façade est

mur a réussi à survivre au 18ème siècle, bien que des siècles de tremblements de terre aient contribué à la nécessité d'efforts de restauration au palais.

Le bâtiment Ayuntamiento a été gravement endommagé lors d'un tremblement de terre de 1773, et le siège de la capitale a ensuite été transféré à Guatemala City. Le Museo de Armas de Santiago, un musée d'armes et d'armes, se trouve dans la section qui servait autrefois de prison. Le Old Book Museum, ou Museo del Libro Antiguo, se trouve dans la même zone où se trouvait autrefois la première imprimerie d'Amérique centrale et comprend une réplique de l'imprimerie, ainsi que des copies des œuvres qu'elle a produites.

Assurez-vous de monter à l'étage et admirez les vues panoramiques depuis le balcon du deuxième étage, où vous pourrez voir la place centrale, la cathédrale métropolitaine et les trois volcans entourant le

ville.

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Musée d'art colonial (Museo de Arte Colonial)

Musée d'art colonial (Museo de Arte Colonial)

Le musée d'art colonial (Museo de Arte Colonial) est connu pour sa vaste collection de sculptures, peintures et meubles du XVIe au XVIIIe siècle. Le musée est situé à l'intérieur de l'ancienne université de San Carlos, un magnifique bâtiment colonial situé juste en face de la cathédrale, au cœur d'Antigua, au Guatemala.

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