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Sommet et observatoire du Mauna Kea
Sommet et observatoire du Mauna Kea

Sommet et observatoire du Mauna Kea

Saddle Road, Hilo, Hawaii, 96720

Les bases

Les visites du Mauna Kea partent de Hilo, Kona et Waikoloa Village et durent généralement plus de huit heures. Que vous choisissiez de visiter pour le lever du soleil, le coucher du soleil, une visite du sommet de midi ou l'observation des étoiles après la tombée de la nuit, la montagne est une excursion d'une journée populaire sur la grande île.

La station d'information des visiteurs de Mauna Kea se trouve à 9 300 pieds (2790 m) et propose des expositions et des vidéos interactives, avec des télescopes, des conférences et des visites. Il est important de s'arrêter ici même si vous vous dirigez vers le sommet pour vous acclimater à l'altitude. En plus de découvrir le magnifique ciel nocturne, vous pouvez en apprendre davantage sur la formation du Mauna Kea et pourquoi la montagne est considérée comme sacrée pour les Hawaïens.

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Conseil d'initié

Le lever et le coucher du soleil sont des moments parfaits pour visiter le Mauna Kea. Profitez de l'observation des étoiles (offert tous les soirs de 18 h à 22 h) et du chocolat chaud (disponible à l'achat) au poste d'information des visiteurs, ou levez-vous tôt et tôt pour vous rendre au sommet à temps pour regarder le lever du soleil.

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Meilleures façons de Summit Mauna Kea

Vous pouvez faire un parcours ambitieux du sommet par vous-même (à pied ou en véhicule), ou participer à une aventure organisée au sommet pendant les heures de visite (de 30 minutes avant le lever du soleil à 30 minutes après le coucher du soleil). Depuis le poste d'information aux visiteurs, une randonnée aller-retour d'environ 10 heures sur un sentier accidenté vous emmène au sommet et au retour. Soyez prêt pour une séance d'entraînement et assurez-vous de porter des couches et des chaussures de marche robustes à bout fermé; vous rencontrerez toutes sortes de conditions météorologiques en montant au-dessus de la couche de couverture nuageuse de la grande île. Vous devez apporter votre propre eau et emballer vos déchets; il n'y a pas de commodités sur le sentier.

Si vous préférez conduire au sommet, vous aurez besoin d'un véhicule à 4 roues motrices, de beaucoup d'eau et de crème solaire, et d'un œil attentif aux dangers. Selon les conditions, les tentatives de sommets peuvent être particulièrement dangereuses en hiver. Mauna Kea est l'un des seuls endroits au monde où vous pouvez conduire du niveau de la mer à près de 14 000 pieds en quelques heures.

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Comment aller là

Le poste d'information aux visiteurs est à une heure de route de Hilo, via l'autoroute 200. De Kailua-Kona, le trajet dure environ 1 heure et 40 minutes sur l'autoroute 190; de Waikoloa, il faut environ 50 minutes via la route de la selle jusqu'au centre d'accueil. Le camping n'est pas autorisé sur Mauna Kea.

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Idées de voyage


Qu'est-ce qui rend le Mauna Kea idéal pour les visites astronomiques?

Le télescope Subaru, l'observatoire WM Keck et le télescope infrarouge de la NASA tirent parti de l'emplacement idéal de Mauna Kea près de l'équateur et au-dessus de la plupart de la vapeur d'eau de l'atmosphère, ce qui signifie une vue claire des étoiles dans les deux hémisphères de la Terre.

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