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Yaxhá
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1 excursion et activité

Le troisième plus grand site archéologique du Guatemala est méconnu, éclipsé par la renommée du voisin Tikal. Les archéologues ne sont en train de trier les secrets de cette ville sur la rive nord de Laguna Yaxhá, nommée «Blue-Green Water» pour la couleur inhabituelle du lac. Fondée vers 800 avant JC au sommet d'une longue crête calcaire, la ville abritait plus de 40000 personnes à son apogée, vers 250 après JC.

Les constructeurs sophistiqués de Yaxhá ont laissé derrière eux plus de 500 structures, dont neuf pyramides de temples, deux terrains de balle, quarante stèles inhabituellement sculptées et de nombreuses chaussées. Montez au sommet du temple 216 pour une vue remarquable sur les lacs et les rivières. Alors que la ville a dû devenir assez isolée pendant l'effondrement de la civilisation maya (et de Tikal) entre 800 et 900 après JC, elle a continué à fonctionner bien dans les années 1500.

Aujourd'hui, Yaxhá est rarement visitée et offre donc une expérience pacifique et introspective du monde maya. Les ornithologues amateurs et les observateurs de la faune apprécieront particulièrement la solitude, ainsi que les nombreux crocodiles du lac.

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Parc national de Tikal (Parque Nacional Tikal)
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1 excursion et activité

Autrefois siège puissant de l'empire maya, les ruines de Tikal sont aujourd'hui le site archéologique le plus célèbre du Guatemala et l'un des ensembles de ruines mayas les plus visités de toute l'Amérique latine. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, composé de temples, de places et de pyramides, a été colonisé pour la première fois vers 700 avant JC, et les visiteurs modernes sont toujours emportés par leur beauté et leur aura puissante.

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Uaxactún

Uaxatún (wa-sha-TOON) est surtout connu comme l'observatoire le plus précis du monde maya. La ville a été fondée des siècles avant Tikal et pourrait bien être le berceau du calendrier et du système d'écriture maya; la plus ancienne arche connue du monde maya se trouve également ici. Il a été conquis par Tikal en 378 après JC, mais est probablement devenu un centre d'apprentissage pour les élites de la capitale, plutôt qu'un État vassal.

Aujourd'hui, ses pyramides et ses places sont entrecoupées des minuscules maisons d'un village moderne (également appelé Uaxatún), autrefois dédié au rassemblement de chicle. Le tourisme est maintenant une petite entreprise en pleine croissance.

Le nom maya d'origine de la ville, Siaan K'aan, ou "Born in Heaven", reflète l'obsession astronomique de la ville. Les solstices sont marqués par des pyramides de temples, qui font partie du plus ancien calendrier maya connu. Alors que les foules viennent voir ces alignements impressionnants, vous peut avoir le site pour vous à d'autres moments de l'année.

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Seibal (Ceibal)

Stratégiquement situé au-dessus de la rivière Pasión, une route commerciale autrefois importante vers le golfe du Mexique, Seibal (Ceibal) est l'une des villes mayas les mieux préservées de Peten.

Les archéologues sont émerveillés par l'élégante construction cérémonielle datant de 900 avant JC, parmi les plus anciennes architectures monumentales connues du monde maya. La plupart des visiteurs, cependant, se souviendront de Seibal pour ses stèles et ses sculptures remarquablement détaillées, dont beaucoup ont été sculptées après 800 après JC, lorsque le reste de l'empire maya était déjà dans un état d'effondrement. Rendus dans une pierre d'une dureté inhabituelle, ces portraits et glyphes détaillés ont été influencés par des civilisations étrangères et sont d'une beauté inhabituelle. C'est pourquoi Seibal est parfois appelée la «galerie d'art maya».

La ville a été construite sur plusieurs terrasses surélevées surplombant la rivière et est relativement petite, couvrant environ un kilomètre carré (2,5 acres). Prévoyez de passer deux ou trois heures à explorer.

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Site archéologique d'Aguateca

Les ruines peu touristiques du site archéologique d'Aguateca valent le long voyage pour au moins trois raisons. Tout d'abord, pour arriver ici, vous traverserez le Petexbatún Wildlife Refuge, un paradis pour les ornithologues amateurs de mangroves et de marais, en canoë motorisé. Deuxièmement, la ville a été abandonnée si soudainement, lors d'une attaque massive en 830 après JC, que des reliques quotidiennes ont été préservées à la manière de Pompéi, en place, offrant aux archéologues un regard sans précédent sur la vie quotidienne maya.

Enfin, le site archéologique d'Aguateca est stratégiquement situé au sommet d'une falaise calcaire de 90 mètres (300 pieds), fortifiée par des murs défensifs. Celles-ci forment un ravin massif qui sépare la ville, La Grieta, traversée par un vieux pont de pierre. Incroyable.

Plus de 700 structures se trouvent encore sur ce site, avec ses vues épiques sur le bassin de Petexbatún, loin des bus touristiques et des touristes occasionnels. Plusieurs murs en plâtre et peintures murales datant de la période classique, lorsque Aguateca et ses voisins Dos Pilas formaient le régime dominant de la région, sont uniques dans la région.

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Lac Peten Itza (Lago Petén Itzá)

Le deuxième plus grand lac du Guatemala, le lac Petén Itzá (Lago Petén Itzá), une étendue étincelante au cœur du bassin chaud et humide du Petén, a été l'un des premiers berceaux de la civilisation méso-américaine. Les forêts tropicales luxuriantes à sa périphérie abritent au moins 27 sites archéologiques, en plus de Flores, chef-lieu du département du Petén. Autrefois connue sous le nom de Nojpetén (île de la ville) par les Mayas d'Itza, Flores était également leur capitale régionale et fut la dernière ville maya à tomber aux mains des Espagnols, en 1697.

Vous restez probablement sur l'île, une base idéale pour profiter du lac. Dirigez-vous vers la rive nord pour une promenade sur le malecón ou plongez-vous dans la piscine avec les habitants. Le côté ouest abrite des restaurants et des bars au bord du lac où vous pourrez admirer le coucher du soleil. Louez un cayuco (petits bateaux à moteur) pour d'autres attractions surplombant l'eau, notamment les ruines, le zoo Petencito, la réserve naturelle de Cerro Cahuí, «El Museo», un petit musée archéologique et d'autres villes le long du lac.

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Parc naturel d'Ixpanpajul (Parque Natural Ixpanpajul)

Alors, vous voulez explorer la forêt tropicale subtropicale du Guatemala, mais sans devenir trop sauvage? Le parc naturel d'Ixpanpajul (Parque Natural Ixpanpajul) offre plusieurs chemins luxuriants et bien entretenus dans la jungle, parfaits pour une sortie en famille.

Le joli petit parc préserve 450 hectares (1,7 miles carrés) de forêt tropicale presque intacte, dans lesquels ils ont emballé toutes sortes d'activités. Le trek le plus populaire est une randonnée autoguidée (un peu plus d'une heure) qui vous emmène vers plusieurs points de vue spectaculaires. Il y a aussi des ponts suspendus à travers la canopée de la forêt, des promenades à cheval, des safaris nocturnes, des randonnées ornithologiques, la location de VTT et même une visite de la canopée de Tarzán Zip Line, si vous vous sentez particulièrement courageux.

Bien que ce petit coin de la jungle ait été partiellement développé, il est toujours sauvage: plus de 200 espèces d'arbres, 150 oiseaux et 40 mammifères, dont trois types de singes, habitent tous le parc. C'est une excellente excursion d'une demi-journée, mais gardez à l'esprit que la faune est plus active le matin et le soir.

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Réserve de biosphère maya (Reserva de la Biosfera Maya)

Le vaste bassin tropical qui couvre le Petén, le tiers nord du Guatemala, reste en grande partie sauvage, ses villes mayas recouvertes de jungle et ses villages indigènes traditionnels laissés en grande partie intacts dans la réserve de biosphère Maya protégée de 2,1 millions d'hectares (près de 8000 milles carrés) de la Biosfera Maya), créée par l'UNESCO en 1990.

Abritant seulement 3% de la population du Guatemala, la réserve de biosphère maya est devenue une destination écotouristique aventureuse. La réserve comprend le parc national de Tikal, les biotopes El Zotz et Naachtún-Dos Lagunas (Uaxatún), le parc national Yaxhá-Nakum-Naranjo et le monument national du bassin du Mirador, ainsi qu'au moins 200 autres ruines mayas, montagnes, rivières, cenotes, sentiers de randonnée , et 14 lacs, dont le lac Petén Itza, porte d'entrée de la réserve.

La réserve de biosphère maya fait partie d'une zone protégée qui s'étend du centre du Mexique au nord du Guatemala et au Belize. Les forêts parsemées des villes mayas abritent des milliers d'espèces rares et belles, notamment le jaguar, le puma, l'ocelot, le margay, les singes araignées, les tapirs, les cerfs, les aras écarlates et bien plus encore. Il existe des dizaines de façons d'explorer la nature sauvage, dont la plupart sont facilement organisées à partir de Flores.

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Grottes d'Actún Can

Le substrat rocheux calcaire sous le Petén a été creusé par l'eau dans de belles cavernes, dont plusieurs peuvent être visitées. Les plus impressionnants et les plus pratiques du Petén sont à quelques minutes de Flores.

Les grottes d'Aktún Can, également appelées La Cueva de la Serpiente («Grotte du serpent», en maya et en espagnol, respectivement) ont peut-être déjà abrité un serpent géant ou ont peut-être été le sanctuaire d'une divinité serpent maya. Un panneau à l'entrée assure aux visiteurs qu'il n'y a actuellement pas de serpents sur les lieux.

Au lieu de cela, les visiteurs trouveront une cascade souterraine, ainsi que des stalactites, des stalagmites et d'autres formations rocheuses inhabituelles avec des noms qui sont un excellent indice de ce à quoi ils ressemblent: «Le Penseur»; «Pied d'éléphant;» «La rose de pierre» «Dieu de la pluie»; «Virgen de la Grotto;» et beaucoup plus. C'est une façon sombre, fraîche et détendue de passer quelques heures.

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Sayaxché

Sayaxché est une petite ville frontalière au sud-ouest de Flores sur le Río de la Pasión qui sert de plaque tournante pour les nombreuses ruines mayas de la région, dont les plus remarquables sont Ceibal et Aguateca. Bien que pour la plupart une visite de cette ville fluviale soit un moyen d'accéder aux sites archéologiques, Sayaxché se démarque en tant que communauté riveraine remplie de bateaux à moteur et de barges transportant des personnes et des véhicules sur l'eau.

De là, les rivières La Pasión et Petexbatún mènent aux forêts d'El Petén, qui regorgent de sites à différents stades de fouille. S'aventurer au sud de la ville mène au Lago de Petexbatún, avec des ruines mayas au bord du lac à explorer. C'est également le point de départ de la randonnée vers les ruines massives de Dos Pilas.

Les marécages et les forêts de cette région sont des routes commerciales importantes depuis l'époque maya. Des singes, des oiseaux, des crocodiles, des tortues et des iguanes peuvent être vus et entendus dans les jungles et les rivages.

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Plus d'activités à Flores

Rivière Pasión (Rio La Pasión)

Rivière Pasión (Rio La Pasión)

La rivière Pasión (Río La Pasión) et ses affluents couvrent près de 5,180 kilomètres carrés au Guatemala, formant une zone écologique diversifiée et une principale source de transport. La rivière retrace l'ancienne route commerciale que les Mayas utilisaient; aujourd'hui, les visiteurs l'utilisent pour accéder à de nombreux sites archéologiques mayas qui se trouvent près de ses rives.

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Forêt du Petén

Forêt du Petén

Dans la région nord-est du Guatemala, la forêt de Petén est composée d'habitats denses de marais et de jungle reliés par une chaîne de lacs, dont 40 pour cent se trouvent dans la réserve de biosphère protégée Maya. La forêt abrite des dizaines de sites archéologiques mayas, et le point culminant pour la plupart des visiteurs est un voyage vers les ruines impressionnantes de Tikal.

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Estación Biológica las Guacamayas (EBG)

Estación Biológica las Guacamayas (EBG)

L'Estación Biológica las Guacamayas (EBG) du Guatemala, du nom de l'ara rouge endémique du pays, est un centre de recherche et de conservation de l'environnement axé sur l'écotourisme. Sa mission est de préserver le patrimoine naturel et culturel du parc national de Laguna del Tigre dans la réserve de biosphère maya du Petén. Le nom signifie la station biologique de Las Guacamayas.

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Zoo Petencito

Zoo Petencito

Le zoo de Petencito, situé sur deux petites îles juste à l'est de Flores, offre aux visiteurs la chance de rencontrer la faune locale comme les ocelots, les pumas, les jaguars, les singes araignées, les lézards et les crocodiles.

Un pont suspendu relie les deux îles. Des oiseaux indigènes colorés tels que l'ara écarlate et le toucan peuvent également être aperçus ici. Le zoo entretient divers sentiers boisés à parcourir lorsque vous recherchez les animaux, et plusieurs arbres et arbustes locaux peuvent être vus partout.

Des panneaux en espagnol, anglais et maya identifient les différentes espèces. Une visite au zoo permet de voir la faune locale d'un point de vue beaucoup plus proche. Une vue imprenable sur le lac environnant ajoute au paysage et à l'expérience. Un sentier mène à une vue sur la cabane dans les arbres sur l'eau et la jungle environnante. Il y a des toboggans en béton qui mènent au lac, bien que certains déconseillent leur utilisation.

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