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Site et musée maya de Cahal Pech
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Situé à seulement 1,6 km du centre-ville de San Ignacio, Cahal Pech est une petite mais importante réserve archéologique qui peut être visitée en quelques heures. Le site, qui a été colonisé vers 1000 avant JC et abandonné en 800 après JC, comprend des places, des terrains de balle, un autel et même une chambre funéraire royale.

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Réserve forestière de Mountain Pine Ridge
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1 excursion et activité

Établi en tant que réserve en 1944, le Mountain Pine Ridge de plus de 100 000 acres est de loin le paysage le plus époustouflant de tout le district de Cayo, sinon du Belize. La route Chiquibul vous mènera à travers des forêts de pins, des cascades, des piscines d'eau en cascade sur des rochers de granit et les montagnes Maya au loin - c'est un spectacle à voir. La visite de la région peut se faire à partir de San Ignacio en voiture, car il n'y a pas de transport en commun. La route peut devenir assez difficile pendant la saison estivale pluvieuse et nécessite une bonne connaissance de la région ainsi qu'une bonne dose de patience. Il existe des possibilités d'arrêts montrant les paysages variés de la réserve, notamment au Rio on Pools pour une baignade en eau douce ou pour explorer la grotte calcaire de Rio Frio.

Les visites peuvent être relaxantes, avec baignades et pique-niques, ou à la limite de l'aventure extrême - comme la randonnée à Thousand Foot Falls, la plus grande cascade d'Amérique centrale. Les visites de la plus haute structure maya du Belize, dans la réserve archéologique de Caracol, nécessitent également de passer par la Mountain Pine Ridge. Il est également possible d'observer la riche faune de cette région, y compris les tapirs et les toucans, bien que les jaguars ne sortent que la nuit.

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Ranch aux papillons de Green Hills

Le plus grand jardin de papillons du Belize abrite plus de 30 espèces de papillons indigènes, qui volent librement dans un enclos de 4 000 pieds carrés (1 220 mètres carrés). Découvrez le cycle de vie des papillons dans ce centre de la nature qui attire tout le monde, des novices aux papillons aux chercheurs. Les colibris sont également des visiteurs fréquents.

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Parc national de Tikal (Parque Nacional Tikal)
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1 excursion et activité

Autrefois siège puissant de l'empire maya, les ruines de Tikal sont aujourd'hui le site archéologique le plus célèbre du Guatemala et l'un des ensembles de ruines mayas les plus visités de toute l'Amérique latine. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, composé de temples, de places et de pyramides, a été colonisé pour la première fois vers 700 avant JC, et les visiteurs modernes sont toujours emportés par leur beauté et leur aura puissante.

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Grotte de cristal (grotte de la vache de montagne)
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Crystal Cave, également connue sous le nom de Mountain Cow Cave, est située dans le parc national de Blue Hole près de Belmopan, la capitale du Belize. Pour vous rendre à Crystal Cave, vous devrez peut-être commencer par une randonnée modérément difficile de 50 minutes à travers une forêt tropicale luxuriante et un terrain escarpé. En fonction de votre point d'entrée, vous descendez ensuite à la corde sur 15 pieds pour tomber dans l'embouchure de la grotte.

Les anciens Mayas croyaient que c'était le domaine de leurs dieux, ce qui lui a valu le nom de Xibalba. Les Mayas ont dit que c'était le portail entre le monde humain tangible et le monde invisible des dieux. Des rituels sacrés et des cérémonies importantes étaient autrefois célébrés ici, et les visiteurs d'aujourd'hui verront des restes tels que des bols de cérémonie, des pots et même des restes squelettiques de victimes sacrificielles.

Crystal Cave regorge également de merveilles naturelles, notamment des formations rocheuses uniques, des stalagmites massives et des amas de cristaux, une attraction majeure. Les formations de calcite recouvrent les sols, les murs et le plafond de Crystal Cave. Certaines visites incluent la possibilité d'explorer Crystal Cave dans l'eau, car vous pouvez vous lancer dans un voyage rafraîchissant en tube de grotte en serpentant le long des eaux de Xibalba et à travers une impressionnante chambre gothique avec des poteries cachées datant de 300 après JC.

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Actun Tunichil Muknal
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1 excursion et activité

Actun Tunichil Muknal (Grotte du sépulcre de pierre) dans le district de Cayo au Belize est une destination d'excursion populaire, juste à l'extérieur de San Ignacio. Les visiteurs vivent une aventure de type Indiana Jones où ils pataugent dans les tunnels et les passages de la grotte bordés de stalactites et de stalagmites.

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Big Rock Falls
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Big Rock Falls est une grande cascade située dans la réserve forestière de Mountain Pine Ridge qui attire un certain nombre de visiteurs qui aiment nager et sauter des falaises.

Faisant partie du plateau de Vaca, les chutes sont accessibles par une randonnée courte mais difficile de 15 minutes. Le trek est à peu près tout droit et comprend une section assez raide avec une balustrade pas si solide et une corde à tenir et à aider à la descente. Une fois au niveau de l'eau, vous devez marcher sur des dalles de granit glissantes et inégales. Les piscines émeraude profondes sont parfaites pour la baignade ou le saut de falaise, et l'eau est très profonde, il y a donc peu de risque de heurter le fond en sautant.

Se rendre à Big Rock Falls depuis San Ignacio peut être une aventure en soi. Le trajet est d'environ 13 miles sur des routes non goudronnées dans la réserve forestière de Mountain Pine Ridge avec des vues panoramiques.

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Grotte de Barton Creek
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Parmi toutes les grottes mayas du Belize, la grotte de Barton Creek est unique: une grande grotte fluviale qui était autrefois utilisée à des fins sacrificielles et ne peut être explorée qu'en canoë. La caractéristique la plus frappante est une stalactite si basse que vous devrez parfois vous enfoncer dans le canoë pour éviter d'être heurté. Mais le trajet jusqu'au bout en vaut la peine.

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San José Succotz

San Jose Succotz est l'un des petits villages du Belize dans le district de Cayo, près de la frontière guatémaltèque. Ce village paisible se trouve le long des rives de la rivière Mopan et est surtout connu comme la maison du site maya de Xunantunich. El Castillo est le temple signature de Xunantunich, la deuxième plus haute structure du Belize. La plupart des voyageurs visitent San Jose Succotz pour explorer l'ancien site maya, mais il y a plus dans ce village maya rural que beaucoup de gens ne le pensent.

Les Béliziens ne tardent pas à souligner que Succotz est également le berceau de son championnat San Jose Succotz Marching Band. Le village accueille également la populaire foire annuelle de Succotz qui présente la culture traditionnelle maya et métisse. San Jose Succotz abrite également un certain nombre de plantes médicinales importantes utilisées dans la culture maya. Au moins 64 espèces utilisées dans plus de 100 remèdes ont été identifiées dans la région.

Les voyageurs qui cherchent à dire dans la région de San Jose Succotz trouveront plusieurs options d'hébergement rustiques, y compris une auberge avec des dortoirs et des chambres privées. Situé à une courte distance de San Jose Succotz est Chaa Creek, qui a un centre d'histoire naturelle et Butterfly Farm qui valent la peine d'être explorés.

D'autres sites populaires plus éloignés de Succotz incluent Cahal Pech, San Ignacio et Santa Elena House of Culture, et l'exposition Green Iguana de l'hôtel San Ignacio. Le district de Cayo est considéré comme le centre culturel du Belize et il existe d'innombrables activités de loisirs naturelles et historiques facilement accessibles.

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Xunantunich
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3 excursions et activités

Surplombant la magnifique rivière Mopan depuis une colline, les ruines de Xunantunich font partie des sites mayas les plus visités au monde. Située dans la région de Cayo, Xunantunich - qui signifie «femme de pierre» en maya - remonte à l'ère classique, entre 200 et 900. Le complexe comprend environ 25 temples et palais.

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Altun Ha

Altun Ha

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Altun Ha, site des ruines d'une ancienne ville maya, couvre environ 8 kilomètres carrés de la campagne bélizienne. La zone centrale compte plus de 500 structures historiques, principalement construites pendant l'ère classique maya (200 à 900 après JC). Participez à une visite privée ou en groupe pour découvrir comment vivaient les 10 000 habitants de la ville.

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Rivière Macal

Rivière Macal

Traversant la magnifique forêt tropicale de Chiquibul, la rivière Macal est l'une des zones écologiques les plus diversifiées du Belize. Abritant plus d'une douzaine d'espèces en voie de disparition, notamment le jaguar, le tapir, l'ara écarlate et le singe hurleur noir, la vallée de la rivière Macal est un paradis pour tout amoureux de la nature.

Certains sites le long de la rivière méritent une visite comprennent Cahal Pech, une ancienne ville maya, les jardins botaniques du Belize, le sanctuaire de la faune du bassin Cockscomb et la ville de San Ignacio.

Découvrez cet environnement magnifique riche en flore et en faune tout en pagayant à travers la magnifique jungle bélizienne. Si vous êtes au Belize en mars, assurez-vous d'assister à la course annuelle de canoë La Ruta Maya, une course de quatre jours au départ du Macal au départ de San Ignacio.

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Lamanai

Lamanai

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Signifiant «crocodile submergé» en maya du Yucatan, Lamanai est peut-être le site maya le plus mystérieux du Belize, car il n'est pas encore complètement découvert. Découvrez l'histoire en cours en visitant le site de fouilles, où certains temples restent encore enfouis sous terre. Les structures exposées qui s'élèvent du sol de la jungle offrent beaucoup à explorer.

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Caracol

Caracol

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Située près de la frontière guatémaltèque, l'ancienne ville maya de Caracol est le plus grand site archéologique du Belize. Découverte en 1938, Caracol couvre environ 65 miles carrés (168 kilomètres carrés) et comprend plus de 35 000 structures, cinq places et une abondance de jungle. Visitez lors d'une excursion d'une journée pour un regard unique sur la vie maya.

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Ruines mayas d'El Pilar

Ruines mayas d'El Pilar

El Pilar est une ancienne ville maya située à la frontière du Belize avec le Guatemala. C'est un site maya moyen pré-classique et tardif classique, qui est actuellement en cours de fouille par l'Université de Californie.

Comme le site n'est pas encore très bien fouillé, les visites à El Pilar ont tendance à se concentrer sur les zones végétatives importantes qui ont été essentielles dans l'histoire maya. La réserve archéologique d'El Pilar pour la flore et la faune mayas s'étend jusqu'au Guatemala et a été déclarée monument culturel. La zone a été menacée par des pillards et a été placée sur la liste 1996 du World Monument Fund des 100 sites les plus menacés au monde.

On pense qu'El Pilar contient 20 places ou plus et des centaines d'autres structures réparties sur plus de 50 acres. Au moins un terrain de jeu de balle a été découvert et la structure la plus haute se dresse à environ 70 pieds au-dessus de la place. L'une des caractéristiques les plus intéressantes d'El Pilar est un mur de trois à cinq pieds de haut, qui s'étend vers l'ouest depuis le site jusqu'au Guatemala.

El Pilar tire son nom de l'abondance inhabituelle de l'eau dans la région. El Pilar est le mot espagnol pour «bassin d'eau». Les chercheurs pensent que la construction à El Pilar a commencé vers 800 avant JC, et en 250 avant JC, il y avait une communauté florissante. À son apogée, El Pilar aurait pu abriter jusqu'à 20 000 personnes.

Les visiteurs d'El Pilar trouveront plusieurs sentiers facilement navigables et les amateurs d'oiseaux apprécieront l'abondance d'oiseaux qui habite El Pilar.

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Jardins botaniques du Belize

Jardins botaniques du Belize

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Situé dans le district de Cayo au Belize, les jardins botaniques du Belize couvrent 45 acres de plantes indigènes et exotiques. La zone était autrefois un pâturage pour le bétail avant son achat par un botaniste amateur et sa femme. En raison de la hausse des coûts liés à l'exportation des bananes et des agrumes du Belize, le couple a commencé à expérimenter des fruits tropicaux qui pourraient prospérer localement et obtenir un prix plus élevé sur le marché d'exportation. L'absence de jardin botanique enregistré au Belize a été notée plus tard, et l'idée de transformer cet endroit en un seul a été lancée. Aujourd'hui, les jardins botaniques du Belize ont été un lieu d'étude et de travail sur la conservation des plantes locales.

Les collections dans les jardins changent selon la saison, mais ne manquez pas la maison des orchidées indigènes qui comprend plus de 100 espèces d'orchidées indigènes du Belize. Les autres expositions comprennent Palms of Belize, Zingiber Alley, Hamilton Bird Hide et Plants of the Maya. Seul jardin botanique du pays, ce site comprend à la fois des plantes indigènes et exotiques du Belize, ainsi que des espèces non indigènes et non envahissantes.

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Parc national de Blue Hole

Parc national de Blue Hole

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Le parc national Blue Hole du Belize (officiellement le parc national Blue Hole de St Herman) se trouve près de la capitale de Belmopan et abrite deux systèmes de grottes (Crystal et St.Herman's), ainsi que des sentiers naturels et la piscine dans la jungle qui donne naissance au parc. nom officiel.

Les grottes sont les principales attractions du parc, la grotte et le trou étant reliés par un ruisseau souterrain. La piscine Blue Hole a été formée par une grotte de calcaire souterraine qui s'est effondrée, créant la piscine bleu saphir au fond du cénote. Les visiteurs visitent également généralement Crystal Cave, également appelée Mountain Cow Cave, qui peut être vue lors de visites guidées à travers le monde souterrain maya connu sous le nom de Xibalba.

Le parc a une série de petits sentiers, dont beaucoup sont bons pour l'observation des oiseaux, car la canopée de la forêt est basse. Les oiseaux repérés dans la région comprennent les jacamars, les motmots à couronne bleue, le tangara à croupion écarlate, le rossignol et le colibri ermite à longue queue.

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Belmopan

Belmopan

Après que l'ouragan Hattie a frappé Belize City en 1961, la décision a été prise de déplacer la capitale et les bureaux du gouvernement à l'intérieur des terres. La ville maintenant appelée Belmopan, qui fait partie du district de Cayo, a été construite et est devenue la capitale enclavée du Belize. À seulement une heure de Belize City, et tout près de San Ignacio, Belmopan est un quartier calme qui compte des marchés, des cafés, des restaurants et des gares routières. Cela dit, la ville se développe lentement pour devenir un rythme à part, avec plus d'écoles - y compris l'Université du Belize - des restaurants et des commodités, grâce à beaucoup plus de visiteurs qu'auparavant sur le chemin de San Ignacio.

À Belmopan même se trouvent certaines des plus grandes attractions du Belize, y compris le parc national de Blue Hole (à ne pas confondre avec le Blue Hole sur l'atoll de Lighthouse Reef), qui abrite la grotte de St Herman et un magnifique cenote vert turquoise connu sous le nom de Blue Hole. Toujours à Belmopan se trouve l'un des lodges et entreprises d'aventure les plus acclamés du pays, Ian Anderson's Caves Branch. Il y a suffisamment d'activités de plein air pour en garder une occupée dans ce domaine, comme la spéléologie, le «tubing» (flottant sur la rivière et les grottes dans un tube) et l'équitation, entre autres.

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