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Highlands écossais attractions

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Château et jardins de Cawdor
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Immortalisé dans la maison fictive du Thane de Cawdor à Macbeth de Shakespeare, le château de Cawdor est l'un des châteaux les plus célèbres d'Écosse. Malgré sa notoriété littéraire, le château et les jardins de Cawdor ont en fait peu de choses en commun avec leur homologue fictif. Le château n'a été construit qu'au XIVe siècle - des années après l'existence du roi Macbeth, réel et fictif. Aujourd'hui, le château abrite toujours les descendants du clan Campbell de Cawdor et le bâtiment classé grade A reste remarquablement préservé, entouré de jardins immaculés, du Cawdor Big Wood et d'un golf de 9 trous. Les points forts pour les visiteurs comprennent le somptueux salon, avec ses fascinants portraits de famille; la salle à manger, avec sa grande cheminée en pierre; la chambre tapisserie de style XVIIe siècle; et l'ancienne cuisine, ainsi que le légendaire arbre épineux autour duquel le château historique a été construit.

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Champ de bataille de Culloden
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1 excursion et activité

Le champ de bataille de Culloden a été le site de l'une des dernières batailles à avoir lieu sur le sol britannique. Le 16 avril 1746, Bonnie Prince Charlie et son armée de 5 000 Jacobites Highlanders affrontent le duc de Cumberland et 9 000 soldats du gouvernement hanovrien. Bien que les Jacobites se soient battus vaillamment, ils ont finalement été vaincus, ce qui a entraîné l'élimination du système clanique écossais et la suppression de la culture des Highlands. Aujourd'hui, le centre d'accueil des visiteurs du champ de bataille de Culloden raconte les événements de cette journée fatidique à travers des expositions interactives qui plongent les voyageurs au cœur de l'action.

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Fairy Glen (Faerie Glen)
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Le Fairy Glen (ou Faerie Glen) sur l'île de Skye dans le nord de l'Écosse est un paysage miniature étrange avec des collines herbeuses en forme de cône, des étangs et des arbres couverts de mousse. C'est un bel espace naturel à traverser, surtout en été. Des légendes datant de la préhistoire racontent des histoires sur l'existence de fées qui vivent dans cette région. On croyait autrefois que les fées avaient des connotations maléfiques et vivaient dans des maisons en ruche au fond de la bruyère dans la zone appelée Fairy Glen.

Certains habitants de la région croient encore à l'existence des fées. Cependant, tout le monde n'est pas d'accord sur ce qu'ils portent et comment ils vivent. Le vert semble être la couleur de vêtement la plus largement acceptée pour les fées, bien que certains récits de l'époque médiévale les décrivent comme portant des vêtements en or et en argent faits de gossamer et de soie. La reine des fées est décrite comme portant du lin blanc et des perles dans ses cheveux. Il est conseillé aux visiteurs de ne pas aller espionner les fées, et que ceux qui doutent seront ignorés.

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Fort Augustus
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4 excursions et activités

Sur la rive sud-ouest du Loch Ness, Fort Augustus est un village pittoresque de 600 habitants qui regorge de visiteurs pendant les mois d'été. À l'origine une garnison du XVIIIe siècle, Fort August se trouve à la jonction de quatre anciennes routes militaires.

Entouré de collines de bruyère et coupé en deux par le canal calédonien, Fort Augustus sert de lieu aux excursionnistes pour se détendre et regarder les bateaux maîtriser le plus long système d'écluse du canal. Courant d'un océan à l'autre, le canal calédonien a été conçu en 1822 pour donner aux capitaines marchands un raccourci à travers le pays et pour aider à garder les bateaux hors de danger. À l'époque, les pirates français agaçants avaient tendance à récurer les mers! Les personnes intéressées par le canal peuvent en savoir plus au Centre du patrimoine du canal calédonien. Le Clansman Center est également intéressant, qui donne un aperçu de la vie des Highlands au XVIIe siècle.

Les visiteurs de Fort Augustus incluent des cyclistes et des piétons qui s'attaquent au Great Glen Way, un sentier de 117 km qui va d'Inverness à l'est à Fort William sur la côte ouest de l'Écosse. Il y a toujours beaucoup de chasseurs de monstres du Loch Ness qui apprécient également le thé et les gâteaux dans le village.

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Skara Brae
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Datant de 3000 avant JC, ce village néolithique est antérieur aux pyramides égyptiennes. La colonie de Skara Brae - cachée sous terre jusqu'à ce qu'une tempête la découvre en 1850 - comprend des habitations de l'âge de pierre avec des lits et des meubles en pierre. Un centre d'accueil accueille des expositions dont une reconstruction d'une des anciennes maisons.

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Distillerie Glen Ord
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Fondée en 1838, la distillerie Glen Ord est l'une des plus anciennes d'Écosse. Ici, dans la seule distillerie de whisky de malt restante sur l'île isolée de Black Isle, il est possible de faire une visite des coulisses pour voir et comprendre le processus de fabrication d'un single malt du début à la fin. Vous pourrez découvrir les maltages d'orge ainsi que les méthodes de fermentation et de distillation, en vous promenant parmi les fûts et les immenses alambics en cuivre au fur et à mesure.

Comme le veut la tradition, à la fin de la visite d'une heure, vous pourrez profiter d'une ou deux dégustations de single malt. En sirotant, vous apprendrez à comparer et à identifier les saveurs du whisky. Et assurez-vous de profiter au maximum de votre gorgée; vous ne pourrez pas acheter et déguster le whisky Glen Ord nulle part ailleurs dans le pays, car en dehors du magasin de whisky de la distillerie, le single malt n'est vendu qu'en Asie.

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Clava Cairns
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1 excursion et activité

Les Clava Cairns - ou les cairns funéraires préhistoriques de Balnuaran de Clava - sont tout ce qui reste de ce qui était autrefois un complexe funéraire de l'âge du bronze beaucoup plus grand. Datant de 4000 ans, le site évocateur du cimetière conserve des caractéristiques originales, notamment des tombes à couloir, des menhirs et des cairns (cercles de pierres).

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Great Glen Way
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1 excursion et activité

Courant d'un océan à l'autre au cœur des Highlands écossais, il y a peu de meilleures introductions au nord sauvage de l'Écosse que le Great Glen Way. L'un des 26 grands sentiers d'Écosse, l'itinéraire de randonnée longue distance s'étend sur 117 km de Fort William à l'ouest à Inverness à l'est.

Le sentier panoramique prend environ 5 à 6 jours et convient à tous les niveaux, avec un itinéraire bien balisé qui suit principalement des chemins de halage et des sentiers forestiers plats, retraçant l'itinéraire du canal calédonien. Les points forts du chemin incluent le Ben Nevis, le plus haut sommet d'Écosse, qui surplombe le début du sentier; la promenade de la colline Meall Fuar-mhonaidh, un détour facultatif offrant des vues spectaculaires; et Loch Ness, la maison légendaire du monstre du Loch Ness. Alternativement, le Great Glen Way peut également être abordé à vélo, en bateau ou même en kayak.

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Route vers les îles
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Parsemée de petites villes écossaises et sans pénurie de paysages, la bien nommée «Road to the Isles» est l'une des plus belles routes d'Écosse et constitue la base pour explorer les petites îles et Skye. S'étendant de la base de la plus haute montagne du Royaume-Uni à une ville portuaire sur la mer, les paysages côtiers et montagneux abondent. Les paysages préservés des Highlands d'Écosse ont été le site de nombreuses scènes de cinéma et de télévision - peut-être la plus célèbre dans les films Harry Potter.

Il y a de nombreux arrêts à faire en cours de route, allant des villes de montagne, des lochs (ou lacs) et des vallons aux îles, criques et plages de sable blanc. On notera en particulier Neptune's Staircase, une série de huit lochs avec vue sur la montagne Ben Nevis, et Glenfinnan, qui abrite le monument historique où Bonnie Prince Charlie a jadis élevé son armée des Highlands.

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Rannoch Moor
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Avec son étendue de landes tachetées de bruyère, de tourbières et de lochs voilés de brume, Rannoch Moor offre une introduction enchanteresse au paysage sauvage des Highlands écossais. Vastes, isolés et inhabitables, les landes s'étendent sur 12800 hectares (128 km2) entre Glencoe et Loch Rannoch, et ont longtemps été un lieu de prédilection pour les randonneurs et les photographes cherchant à échapper aux sentiers battus.

Le moyen le plus simple d'admirer les paysages spectaculaires de Rannoch Moor est de faire un tour sur le West Highland Railway, un itinéraire historique qui traverse un tronçon de 23 miles de landes. Alternativement, un certain nombre de sentiers de randonnée, de cyclisme et de 4x4 offrent la possibilité de découvrir les landes accidentées et les montagnes environnantes, ainsi que d'observer la faune indigène comme le cerf rouge et le chevreuil, l'écureuil roux, l'aigle royal et même l'insaisissable chat sauvage écossais.

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Fort George

Fort George

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Perché sur un promontoire au-dessus de la mer du Nord, le fort George d'Inverness est étonnamment peu connu en dehors de l'Écosse, mais est en fait le plus grand bastion militaire du Royaume-Uni. Construit pour protéger les troupes royales du roi George II, le fort du XVIIIe siècle est entouré de remparts géants en pierre de plus d'un kilomètre de long et de douves (maintenant à sec). Des créneaux en pente, des casernes géorgiennes en pierre et une chapelle inondée de couleurs régimentaires prêtent à la riche histoire du site. Les visiteurs peuvent entrer dans la caserne pour voir des scènes recréées de la vie d'un soldat du XVIIIe siècle, ou visiter le cimetière de chiens à proximité, où les mascottes du régiment sont enterrées. Un autre point fort d'une visite est le Grand Magazine, où des centaines de fusils anciens tapissent les murs.

Pendant votre séjour au fort, assurez-vous d'admirer les vues spectaculaires sur le Moray Firth et ne manquez pas le Highlanders Museum dans l'ancienne maison des lieutenants-gouverneurs - c'est le plus grand musée militaire en dehors d'Édimbourg et regorge de canons historiques, d'armes et des munitions, ainsi que des uniformes et des médailles. Les amateurs d'histoire peuvent terminer une visite de l'histoire militaire écossaise avec un arrêt au champ de bataille voisin de Culloden, qui est gratuit avec le Historic Scotland Explorer Pass.

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Distillerie Dalwhinnie

Distillerie Dalwhinnie

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Dans un endroit reculé du parc national de Cairngorms, Dalwhinnie est l'un des noms les plus célèbres du commerce lucratif du whisky en Écosse. Grâce à la pureté de l'eau locale alimentée en neige et à sa proximité avec une ancienne route de bouvier traversant les Highlands, la distillerie Dalwhinnie produit des whiskies dans son usine blanchie à la chaux avec sa paire de pagodes correspondante depuis 1897. La distillerie est surtout connue pour son malt doux et bruyère âgé de 15 ans et ses méthodes de production traditionnelles, qui incluent l'orge récoltée en Écosse. Le «Uisghe Beatha» ou «eau de vie» est ensuite mélangé dans des alambics en cuivre, condensé dans des cuves à vers en bois traditionnelles et vieilli dans des fûts de chêne.

La distillerie Dalwhinnie est souvent visitée lors de circuits de whisky qui incluent des visites et des dégustations dans un certain nombre de distilleries du centre de l'Écosse et des Highlands écossais. Les voyageurs peuvent visiter l'établissement pour voir les distillateurs au travail, en apprendre davantage sur les traditions du whisky de Dalwhinnie, déguster des single malts classiques et opter pour des accords gourmands avec des chocolats.

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Château d'Eilean Donan

Château d'Eilean Donan

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4 excursions et activités

L'un des sites les plus photographiés d'Écosse, le château d'Eilean Donan remonte au 13ème siècle. Construit comme une défense contre les Vikings et utilisé pendant les rébellions jacobites au 18ème siècle, ce château au bord du lac a été restauré au 20ème siècle et est maintenant une destination populaire pour les mariages et les visites.

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Bannockburn

Bannockburn

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Comme tout Écossais le sait, Bannockburn était l'endroit où le roi Robert the Bruce mena les forces écossaises à la victoire sur une force anglaise beaucoup plus importante dirigée par Edward II en 1314. Les cinéphiles se souviendront peut-être de la bataille décisive de la fin du filmBraveheart .

Cet événement, si essentiel au développement de l'identité nationale écossaise, est désormais marqué par une imposante statue équestre de Robert, d'où l'on peut observer la campagne environnante. Il y a aussi un monument plus moderne à l'endroit où les soldats campaient à la veille de la bataille. Le Bannockburn Heritage Centre explique l'importance historique de ce conflit au milieu des relations longues et tendues entre l'Écosse et les «Sassenach» au sud.

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Ben Nevis

Ben Nevis

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5 excursions et activités

S'élevant à 1 344 mètres au-dessus du niveau de la mer, le Ben Nevis est la plus haute montagne d'Écosse et une destination de choix pour les grimpeurs. Autrefois un volcan massif qui a explosé et s'est effondré vers l'intérieur, le sommet est souvent enveloppé de brouillard. En gaélique, on l'appelle la «montagne avec sa tête dans les nuages» et aussi «montagne venimeuse».

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Cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André)

Cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André)

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1 excursion et activité

Avec ses imposantes tourelles en grès rose qui dominent la rivière Ness, la cathédrale d'Inverness (cathédrale Saint-André ou, moins communément, église cathédrale de Saint-André) est l'une des plus frappantes des nombreuses églises de la ville. La structure de style gothique du XIXe siècle est visiblement sans flèche. Bien que l'architecte Alexander Ross les ait mis dans sa conception originale, ils ont dû être mis au rebut en raison du manque de fonds.

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Cathédrale Saint-Magnus

Cathédrale Saint-Magnus

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Surplombant les rues étroites de Kirkwall dans toute sa splendeur de grès rouge, la cathédrale Saint-Magnus témoigne de la capacité des Vikings à créer une vraie beauté au milieu de tous ces pillages et pillages.

Commandé par le viking Earl Rögnvald en 1137 pour honorer son saint oncle, Magnus Erlendsson, il a fallu plus de 300 ans pour que la cathédrale Saint-Magnus devienne la beauté que nous voyons aujourd'hui, toutes les épanouissements romans et les fortes influences normandes.

La seule cathédrale médiévale d'Écosse, recherchez le donjon caché connu sous le nom de Marwick's Hole, où des centaines de personnes ont été emprisonnées au fil des ans avant d'être pendu pour sorcellerie. Aujourd'hui, cependant, la cathédrale nord est beaucoup plus bénigne. Venez assister à un service du dimanche pour écouter l'orgue joué magnifiquement et essayez de visiter la tour supérieure pour une vue à 360 degrés de Kirkwall et de la mer au-delà.

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Château d'Inverness

Château d'Inverness

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1 excursion et activité

Perché au sommet d'une colline près de la rivière Ness, ce château de grès rouge de l'époque victorienne - construit pour remplacer la forteresse médiévale détruite par les jacobites en 1746 - est l'une des structures historiques les plus importantes d'Inverness. L'accès au château, maintenant occupé par les bureaux du gouvernement et les palais de justice, est restreint mais les terrains sont ouverts au public.

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Pierres dressées de Stenness

Pierres dressées de Stenness

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Vieux norrois pour «Stone Headland», les imposantes pierres debout de Stenness sont vraiment géantes, certaines atteignant jusqu'à 19 pieds de haut. Des recherches récentes suggèrent que les pierres, dont il ne reste que quatre, pourraient remonter à 3300 avant JC, ce qui en fait tout à fait les plus anciennes pierres dressées des îles britanniques.

Prononcés «Stane-is» dans le dialecte orcadien, les menhirs sont à moins d'un mile du plus jeune Ring of Brodgar, qui font tous deux partie du site du patrimoine mondial de l'UNESCO au cœur des Orcades néolithiques.

Sur une étroite bande de terre entre les lochs de Harray et Stenness, la fonction de l'âge de pierre de Stenness est encore inconnue, mais on pense que le cercle de pierre a peut-être été utilisé lors de cérémonies pour célébrer la relation entre les communautés vivantes et passées.

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Scapa Flow

Scapa Flow

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Dans les îles Orcades entre la mer du Nord et l'océan Atlantique Nord, Scapa Flow est l'un des grands ports naturels du monde. Utilisé depuis l'époque viking, Scapa Flow a vu sa juste part d'effusion de sang pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, lorsque le port servait de base navale à la Grande Flotte britannique.

Vous pouvez en apprendre davantage sur l'histoire navale de ces eaux abritées au centre d'information et musée Scapa Flow sur l'île de Hoy. Dans cette station de pompage navale reconvertie, vous en apprendrez plus sur la catastrophe de Royal Oak, lorsqu'un U-boot allemand a torpillé le HMS Royal Oak en 1939, tuant plus de 800 hommes. Vous pouvez également voir des collections de photos de guerre et lire les histoires personnelles et les lettres des marins à la maison, ce qui en fait une visite touchante.

De nombreux bunkers et emplacements ainsi que le cimetière de Lyness, qui est couvert de milliers de tombes, sont disséminés autour de l'île, dont beaucoup indiquent simplement «Soldat inconnu».

Tout en regardant les eaux calmes, essayez d'imaginer cet endroit comme la scène du «Grand Scuttle». C'était le 21 juin 1919, lorsque plus de 50 navires de guerre allemands furent coulés sur les ordres de leur propre contre-amiral afin que les bateaux ne soient pas capturés par les Britanniques dans les négociations en temps de paix après la Première Guerre mondiale.

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Île de Skye

Île de Skye

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2 excursions et activités

Plus grande île d'Écosse, l'île de Skye est une poche de nature sauvage qui fait saillie au large de la côte des West Highlands. La région est un régal pour les amoureux de la nature, avec ses falaises spectaculaires, ses vallées balayées par le vent et ses lochs scintillants.

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Château d'Urquhart (Caisteal na Sròine)

Château d'Urquhart (Caisteal na Sròine)

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4 excursions et activités

Situé sur les rives du Loch Ness, le château d'Urquhart (Caisteal na Sròine) attire de nombreux visiteurs qui viennent ici dans l'espoir d'apercevoir Nessie, le monstre aquatique légendaire du loch. La forteresse médiévale en ruine, qui a été détruite en 1762 pour l'empêcher de devenir un bastion jacobite, abrite désormais un centre d'accueil qui expose des objets trouvés au milieu des ruines.

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Canal calédonien

Canal calédonien

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1 excursion et activité

Des bateaux de plaisance flottent le long du canal calédonien, une voie navigable pittoresque de 97 kilomètres qui traverse Great Glen en Écosse, reliant Fort William au sud-ouest à Inverness au nord-est. Le canal, qui relie le Loch Lochy, le Loch Oich, le Loch Dochfour et le Loch Ness, est populaire auprès des marcheurs et des cyclistes qui empruntent les sentiers de halage.

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Loch Ness

Loch Ness

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4 excursions et activités

Aussi énorme que soit le Loch Ness, sa grande taille n'est pas la raison de sa renommée mondiale, ni le magnifique paysage environnant. La vraie raison pour laquelle les visiteurs affluent vers cette étendue d'eau écossaise est de repérer l'insaisissable monstre du Loch Ness. Des rumeurs sur Nessie circulent depuis qu'un moine irlandais a aperçu pour la première fois quelque chose d'inhabituel nageant autour des eaux d'encre du lac au septième siècle. Aujourd'hui. les voyageurs naviguent toujours autour du loch dans l'espoir d'apercevoir le mystérieux monstre aquatique.

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