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Îles Vierges (États-Unis) attractions

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Monument national de Buck Island Reef
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3 excursions et activités

Envie de vous évader? Une fois que vous arrivez à Buck Island, il n'y a plus de «tout» pour s'évader - c'est à peu près aussi isolé que les Caraïbes (en supposant que vous ne possédez pas votre propre île).

Les eaux claires et ravissantes de la zone protégée du Buck Island Reef National Monument regorgent de poissons tropicaux occupés qui se précipitent autour de coraux colorés. Des visites accompagnées le long des sentiers sous-marins signifient que même les plongeurs débutants profiteront au maximum de ce paradis marin.

Et après cette explosion d'activité, le sable doux et blanc de Turtle Beach - élu par les connaisseurs comme l'un des meilleurs au monde - vous invite à vous allonger et à ne rien faire.

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Baie de Magens
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28 excursions et activités

Grâce à son arc courbe de sable blanc et à ses eaux bleu vif, Magens Bay est la plage la plus populaire de Saint-Thomas. La région est entourée de forêts et de palmiers, et la baie offre des vagues calmes pour la baignade et le kayak. Pour une vue imprenable sur la forme rectangulaire inhabituelle de la baie et sur un kilomètre de plage, dirigez-vous vers le belvédère Mountain Top à proximité.

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Île d'eau
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7 excursions et activités

Water Island est la plus petite des principales îles Vierges américaines, et c'est ce qui lui donne son charme. Plutôt que des boutiques et des restaurants, ce sont les cabanes au toit de chaume et l'ambiance paresseuse des plages idylliques comme Honeymoon Beach qui sont son principal attrait.

Loin de la plage, vous pouvez visiter les tunnels souterrains et les tours de guet de Fort Segarra, construits pendant la Seconde Guerre mondiale. Se déplacer sur l'île à vélo est fortement recommandé.

Environ 160 personnes ont la chance de vivre sur l'île Water, mais l'île volcanique reste sous-développée. Les installations sont limitées à quelques points de restauration, des magasins de plongée et des charters, un bar de plage, un opérateur de pêche et un quai de ferry.

La soi-disant quatrième île des îles Vierges américaines, Water Island, n'a rejoint le groupe que relativement récemment, en 1996, et jusqu'à présent, elle a conservé son atmosphère discrète et son caractère local.

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Parc océanique Coral World
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8 excursions et activités

Coral World est considéré comme l'une des principales attractions familiales des îles Vierges américaines. Une grande partie de ce parc marin intégré présente le véritable habitat de ses sujets, avec des installations d'observation intérieures et extérieures destinées à illustrer la nature diversifiée et abondante de la vie marine de la région. Les principales attractions du parc comprennent une piscine tactile avec des bernard-l'ermite, des étoiles de mer et des concombres de mer; près de deux douzaines d'expositions d'aquarium; et son réservoir Deep Reef de 50000 gallons, arborant certains des carnivores les plus meurtriers de mère nature, tels que les murènes, le tarpon et beaucoup de requins.

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Plantation sucrière d'Annaberg
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8 excursions et activités

À son apogée, la plantation de sucre d'Annaberg était l'une des 25 installations de l'île produisant du sucre, avec de la mélasse et du rhum. Tout ce qui reste aujourd'hui sont des ruines, mais elles sont un rappel important du passé de Saint-Jean, et les visiteurs peuvent parcourir un sentier qui les mène à travers des structures importantes telles que des quartiers d'esclaves, des moulins à vent et des vestiges d'usine.

Découvrez la production de sucre des XVIIIe et XIXe siècles et l'importance d'Annaberg, où des esclaves ont été amenés pour nettoyer les coteaux denses et terrasser les pentes, ce qui permet l'agriculture. Les esclaves étaient également impliqués dans la production réelle de canne à sucre et accomplissaient des tâches telles que la plantation, la récolte et la transformation. Lorsque l'esclavage fut aboli par la suite, la plantation fut subdivisée en petites fermes.

Les preuves suggèrent qu'il y avait au moins 16 cabanes d'esclaves à Annaberg, chacune construite à l'aide de branches tissées avec un mélange de boue, de corail et de chaux appelé daub. Les visiteurs peuvent voir des pancartes représentant les zones où se trouvaient autrefois ces cabanes d'esclaves et également voir le moulin à vent d'Annaberg, une structure clé des années 1800 et l'un des plus hauts moulins à vent de Saint-Jean à 38 pieds de haut.

Plusieurs facteurs ont contribué à la disparition ultime d'Annaberg, notamment son terrain escarpé et accidenté, qui n'a fourni que des conditions de croissance marginales; l'introduction de la betterave sucrière, qui pourrait être cultivée dans une multitude de climats; et la fin de l'esclavage dans les Antilles britanniques. Le dernier clou dans le cercueil d'Annaberg était l'ouragan, le tremblement de terre et le tsunami de 1867.

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Coral Bay Saint-Jean
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4 excursions et activités

St. John's Coral Bay se targue d'être l'alternative raffinée au principal point d'arrivée de l'île, Cruz Bay. Ses quelques dizaines de maisons sont parsemées au hasard sur les pentes verdoyantes qui descendent jusqu'à Coral Harbour, une belle crique protégée.

L'église morave au toit rouge date de 1750 et sert de repère local. Sinon, le charme de la ville réside dans ses bars et restaurants décontractés où, contrairement à certains endroits des Caraïbes, les touristes ne seront pas nécessairement plus nombreux que les habitants.

À une courte distance de la ville, vous pourrez faire de la plongée en apnée à proximité de Salt Pond Bay, ou il y a toujours le havre isolé de Lameshur Bay, plus loin autour de la côte sinueuse. Sinon, louez un bateau et dirigez-vous vers les îles Vierges britanniques voisines.

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99 étapes
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1 excursion et activité

À l'époque des empires impériaux et de la colonisation précoce des Caraïbes, les grands voiliers posaient leurs ballasts avec d'énormes pierres et les déchargeaient lorsqu'ils se remplissaient d'épices et d'autres produits exotiques des Caraïbes, laissant les pierres comme un rappel de leur visite. Les habitants intrépides de Charlotte Amalie à St Thomas ont depuis décidé d'utiliser ces pierres comme escalier pour gravir les collines de la ville, ce qui rappelle aux habitants leurs racines coloniales.

Ce qui fait des 99 marches (il y en a en fait 103; 99 marches a un meilleur son) une attraction, cependant, c'est le feuillage luxuriant de chaque côté de l'escalier et la vue spectaculaire du haut de la montagne une fois que vous faites la montée. Au sommet, vous verrez le château de Black Beard. Les explorateurs innovants ont appris qu'un taxi peut être pris au sommet pour éviter de monter 103 marches. Il est cependant facile de descendre les 99 marches à un rythme tranquille.

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Île Hassel

Située à l'extrémité ouest du port de St Thomas, l'île Hassel faisait autrefois partie d'une péninsule. Mais le gouvernement danois a décidé que sa séparation de St Thomas créerait une meilleure circulation de l'eau dans le port, c'est pourquoi dans les années 1860, l'île Hassel est née. Le Corps of Engineers de l'armée américaine a élargi à nouveau le canal en 1919, séparant davantage l'île de St Thomas.

Aujourd'hui, c'est avant tout un parc national et un endroit populaire auprès des visiteurs de St Thomas. Il est préférable d'explorer l'île Hassel lors d'une excursion en kayak, en randonnée ou en plongée en apnée, qui offrent aux visiteurs une combinaison de cours d'histoire et d'éco-aventure. Et bien qu'il soit principalement régi comme un parc national, il y a plusieurs domaines privés sur le terrain restant, y compris un complexe de 10 acres avec trois maisons totalisant 15 000 pieds carrés.

Le quartier historique englobe toute l'île et comprend des ruines de fortifications anglaises du début du XIXe siècle et des stations de transport et de charbon du XIXe siècle. Parmi les ruines importantes à noter, mentionnons la batterie de Shipley (Fort Shipley), un rappel clé de la présence et de la domination de la Grande-Bretagne pendant les guerres napoléoniennes au début des années 1800, et les vestiges du chemin de fer Creques Marin, construits dans les années 1860.

L'île Hassel abrita une station navale américaine de 1917 à 1932, lorsque l'île fut achetée par une famille pour fournir de l'eau à ses distilleries. Dans les années 40, la famille possédait 125 des 135 acres et recevait (et refusait) de grosses offres de Corée et d'Allemagne pour acheter l'île. Il a finalement été vendu au parc national des Îles Vierges en 1978, le préservant pour les visiteurs d'aujourd'hui.

Remarque: les visites officielles de l'île Hassel ont été temporairement interrompues en raison de dommages survenus lors des ouragans Maria et Irma.

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Plage lune de miel
1 excursion et activité

Situé au large de St Thomas sur une petite île connue sous le nom de Water Island, Honeymoon Beach est une crique paisible caractérisée par une longue et douce étendue de sable qui se courbe contre la mer, encadrée par des palmiers et une végétation luxuriante. Lieu de baignade et de plongée en apnée populaire, Honeymoon Beach offre un répit à Charlotte Amalie et constitue une bonne alternative à la célèbre baie de Magens à St Thomas. Les voyageurs trouveront des restaurants, des bars et des salles de bains situés à côté de la plage, accessible par des sentiers.

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Château de Barbe Noire (Tour Skytsborg)
1 excursion et activité

Au-dessus de Charlotte Amalie se trouve Skytsborg («tour du ciel»), une tour défensive ronde construite par les Danois en 1679 pour surveiller les navires ennemis qui pourraient attaquer Fort Christian et d'autres colonies portuaires. Alors qu'il y avait un véritable pirate appelé Blackbeard (Edward Teach) qui rôdait dans les eaux à proximité, son association avec le site doit plus à la tradition qu'à l'histoire.

Et de toute façon, qui a besoin d'une leçon d'histoire lorsque vous avez devant vous l'une des superbes vues des Caraïbes. Le festin visuel englobe des pentes vertes spectaculaires, des yachts flottants, des bateaux de croisière imposants et des îles périphériques. Les installations du site comprennent une piscine et un snack-bar.

Veuillez noter que le château de Blackbeard (tour Skytsborg) est actuellement fermé pour rénovation.

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Plus d'activités à Îles Vierges (États-Unis)

Caneel Bay

Caneel Bay

3 excursions et activités

Caneel Bay est l'une des premières plages que vous visitez en remontant North Shore Road à partir du port principal de St John, Cruz Bay. Une grande partie du littoral ici est monopolisée par une vaste station balnéaire, mais ils garantissent l'accès à Caneel Bay et leurs restaurants adjacents à la plage sont également accessibles.

La zone était autrefois une plantation et les ruines de l'ancienne sucrerie font un détour atmosphérique. La plage elle-même est une carte postale en trois dimensions, tandis que les plongeurs adoreront les raies, les barracudas et autres espèces marines.

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Mangrove Lagoon

Mangrove Lagoon

4 excursions et activités

Saint-Jean a peut-être la part du lion des attractions naturelles des îles Vierges, mais l'extraordinaire concentration de flore et de faune dans la lagune de mangroves de Saint-Thomas en fait une destination écotouristique de premier plan.

De petits groupes de kayaks parcourent les minuscules îles de mangroves rouges du lagon, avec des guides soulignant l'immense diversité d'oiseaux qu'ils attirent, notamment des hérons, des aigrettes et des canards.

L'itinéraire vous emmène sur l'île déserte de Cas Cay, où les bernard-l'ermite se baladent parmi les racines des mangroves. Au cours de vos voyages au rythme doux, vous verrez de jeunes poissons se précipiter autour de ce lieu de reproduction naturel. La plongée en apnée à faible impact vous rapprochera encore plus et vous apercevrez des raies, des anguilles et des méduses ainsi qu'une foule de poissons tropicaux colorés.

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Quai de la Compagnie des Indes occidentales (Havensight)

Quai de la Compagnie des Indes occidentales (Havensight)

4 excursions et activités

West India Company Dock (Havensight) sert de porte d'entrée pour les croiseurs vers St Thomas et le reste des îles Vierges américaines, une étape extrêmement populaire sur les croisières dans les Caraïbes orientales. Avec de superbes boutiques, des visites touristiques et des sports nautiques sur la plage à proximité du terminal de croisière, la capitale Charlotte Amalie et le reste de St Thomas offrent tout ce dont vous avez besoin pour une journée parfaite à terre. Les autres îles Vierges américaines comprennent St John, St Croix et Water Island, également facilement accessibles depuis le port.

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